Archivo de la categoría: Biografías

Pepe Madaria y el «Tiro de Pichón».

Alicante siglo XIX. J. Laurent

Prefacio.

En 1881 la sociedad de cazadores de Alicante anunciaba la práctica del tiro de pichón y de gallina en el sitio denominado «Lometas de San Blas», al oeste del castillo de San Fernando. Numeroso gentío acudía a admirar y aplaudir la destreza de los tiradores que, antes de empezar, abonaban el precio del puesto y sacaban por suerte el lugar que les correspondía.

Seis años después, los “sportmen” alicantinos celebraban la inauguración de un nuevo tiro de pichón en la partida de San Blas. Estaba organizado por el círculo de cazadores y contaba con todas las comodidades y adelantos de las grandes capitales, donde este deporte era una de las diversiones favoritas de la “high life”.

Alfonso XIII en el Tiro de Pichón.

Aunque el tiro de pichón era ya muy popular, la declarada afición del rey Alfonso XIII y de sus amigos aristócratas a ejercitarse con la escopeta a principios del siglo XX otorgaron prestigio a este “sport” de las clases pudientes, multiplicándose las «sociedades de tiro».   

En enero de 1904 un grupo de jóvenes encabezados por el médico José de Madaria se propusieron instalar un “tiro de pichón” en Orihuela para que funcionase durante los meses de febrero y marzo. ¿Quién era este médico?

De Madaria Rubio

Vista general de Orihuela.
Charles Clifford, 1862.
Colección Javier Sánchez Portas
.

El primer miembro de esta familia que recaló en Orihuela fue José de Madaria Izaguirre, coronel de la Guardia Civil del tercio de Valencia, natural de Orduña (Vizcaya).

Fallecida su primera esposa, se había casado en 1852 con Juana Rubio Mesples, natural de Bigastro. José tenía 35 años y era todavía teniente. De los tres hijos que sacaron adelante, Concepción (1853) y José (1866) fueron bautizados en Bigastro. Por algún motivo, su primer hijo varón de nombre Severiano, fue bautizado en Novelda en 1856.  

Boletín Oficial Santander 1865.

De teniente pasó a capitán; y en 1865 era comandante de la Guardia Civil de Santander. Llegó a Orihuela en julio de 1878, con el grado de coronel. En enero de 1879 presidió un Consejo de Guerra en las Islas Baleares contra dos guardias civiles que fueron ajusticiados. Se retiró en 1880 y falleció en Orihuela en 1896 .

El Segura. Número 26 – 10 de julio de 1878: Ha llegado a esta ciudad (Orihuela) el Sr. D. José Madaria, Coronel de la Guardia Civil del tercio de Valencia.

Su hijo mayor, de nombre Severiano, se inició en la carrera militar en la tercera guerra carlista, luchando en el bando de los liberales, etiqueta política de la que presumió toda la vida. Licenciado en Derecho, contrajo matrimonio con la oriolana Ana Balaguer Muñoz, en enero de 1886, cuando era teniente del Batallón de Reserva de Orihuela.

Por esas mismas fechas se presentaba en la caja de reclutas de la zona militar de Orihuela la carta de pago de redención en metálico de su hermano, el mozo de reemplazo José de Madaria Rubio.

Redención en metálico.

Nacido en Bigastro en 1866, José no escogió la carrera militar como su padre y su hermano. Estudió con los jesuitas en el Colegio de Santo Domingo y se licenció en Medicina y Cirugía en 1889. Su título se recibió en el Gobierno Civil de la provincia en 1890; y ese mismo año abrió su consulta de Urología en la calle de San Agustín número 9 de Orihuela.

El Diario de Orihuela, 1890.

Un detalle confuso para mí, es su relación con Torremendo. No tengo claro si vivía allí o comenzó su carrera como médico en dicha pedanía. En septiembre de 1890, cuando hacía ya cinco meses que tenía abierta la consulta en Orihuela, se pudo leer en un semanario oriolano:

La prensa. Número 4 – 21 de septiembre de 1890: “Hemos tenido el gusto de estrechar la mano de nuestro amigo muy querido el joven y reputado médico de Torremendo D. José de Madaria, quien ha pasado breves días en esta ciudad al lado de su distinguida familia”.

Al principio pensé que era un simple errror. Pero dos años después, en «El Defensor de Orihuela», Antonio Pescetto, hemano del alcalde, utilizando los seudónimos «Tripas y Guindilla», escribió una sátira titulada “Entre Pepe y Pepito”, en la que se burló de Madaria poniendo en duda su contratación como médico municipal. Y parodiando a Molière, le llamó «el médico a palos de los de Torremendo».  Madaria se declaró ofendido y Pescetto lo remitió a los tribunales. A lo que Madaria respondió:

El independiente. Número 157 – 4 de julio de 1892: “Los Tribunales de Justicia solo deben estar a nuestra disposición para resolver asuntos criminales y con cierta clase de gentes, como me sucedió en el campo donde fui agredido al reclamar el pago de mis honorarios como facultativo”. A lo que Pescetto respondió : “Si el Sr. de Madaria me quiere saludar, en mi casa me encuentro; y si gusta, también iré a los Saladares de Torremendo”.

La polémica con su nombramiento se mantuvo el resto de 1892. Tras un año como médico municipal interino le habían concedido la plaza en propiedad. Pero la decisión fue impugnada y revocada desde el Gobierno Civil. En diciembre, ya como médico titular de la Beneficencia municipal en el distrito del Arrabal Roig, pidió un mes de licencia para poder tomar parte en las oposiciones a médicos segundos del Ejército. En 1893 se enfrentó a una epidemia local de viruela con epicentro en La Aparecida.

El independiente. Número 730 – 28 de septiembre de 1894: Record ciclista. Procedentes de la villa de Torrevieja llegaron ayer a las 6 h. 12 m. de la tarde nuestros queridos amigos los distinguidos ciclistas D. José de Madaria y D. Gregorio Ponzoa, que el día anterior salieron para dicha población deteniéndose breves momentos en Albatera, Catral y Dolores, recorriendo en esta primera expedición 46 kilómetros en tres horas. Como dato curioso de este record, debemos hacer constar que dichos señores, a su salida de Torrevieja, depositaron un telegrama a las 4 de la tarde, no recibiéndose este aquí hasta después de media hora de llegar los expedicionarios.

Antes de dedicarse a la caza y al tiro, promocionó la práctica del ciclismo, un «nuevo e higiénico sport». También colaboraba en varios periódicos. Y su consulta evolucionaba con los últimos adelantos sin abandonar la asistencia gratuita a los pobres, en horario de tres a cinco. En 1896 realizó con éxito una delicada extirpación de cataratas.

El independiente. Número 664 – 7 de julio de 1894: Ha obtenido el título de practicante de medicina y cirugía menor con la nota de sobresaliente en la facultad de Valencia, el inteligente industrial D. Mariano Gilabert, ayudante de la clínica médica y operatoria que con éxito cada día más favorable, tiene establecida en su casa de la calle de San Agustín de esta ciudad el Dr. Madaria.

El orden. Número 63 – 13 de abril de 1895: Consultorio. Médico-Operatorio dirigido por D. José de Madaria, en San Agustín, 9 de Orihuela. Tratamiento de la difteria en sus múltiples manifestaciones; difteria faríngea (angina); laríngea (crup o garrotillo); nasal; ocular, etc. Según el procedimiento del Doctor Roux, con el suero de dicho señor y aparatos directamente recibidos de París.

No sé si tuvo algo que ver. Pero después de sufrir un ataque de reuma, comenzó su pasión por la caza. Formó parte del primer proyecto de una «sociedad de cazadores»; figurando su propio domicilio para recibir las adhesiones.

El Thader. Número 174 – 28 de enero de 1896: Han regresado de las islas del barón de Benifayó, donde se encontraban dedicados a los ejercicios cinegéticos, nuestros amigos D. José de Madaria y D. Vicente Rodríguez. Han «cobrado» muchas piezas.

Dehesa de Campoamor.

El ateneo de Orihuela. Número 14 – 10 de enero de 1897: Con objeto de poder dedicarse a los placeres cinegéticos, parece ser que se trata de fundar aquí en la ciudad una sociedad de cazadores que tomarán en arriendo la Dehesa de Campoamor. Hasta ahora han manifestado su conformidad con dicho proyecto los aficionados señores Martínez, Giménez, Pérez, Rubio, Capdepón, Lizón, García y Madaria. En casa de este último señor se reciben adhesiones hasta el jueves próximo, en que se realizará la primera expedición.

Despidió el siglo como presidente de la Cruz Roja, entidad organizadora de los famosos Juegos Florales celebrados en 1900. El 4 de septiembre de 1901 contrajo matrimonio en la capilla del Palacio Episcopal de Orihuela con Mercedes Garriga Mercader. Bendijo la unión el canónigo de la Colegiata de Alicante, Manuel Bañón Muñoz. Y fueron los padrinos, el padre de la novia, José María Garriga y la hermana del novio, Concepción de Madaria.

Escudo del obispo José Flores Osorio.
Palacio Episcopal de Orihuela.

En cuanto a su hermano Severiano, en 1887, ya retirado del Ejército con el grado de capitán, tenía su bufete en la calle de Santacruz número 14. Un año después lo trasladó a la vecina calle de Santa Lucía número 9. Decano del colegio de abogados y presidente del Casino Orcelitano, fue concejal y alcalde de Orihuela. Falleció en el cargo, en septiembre de 1906, justo cuando comenzaban las fiestas del sexto centenario del hallazgo de la Virgen de Monserrate, en cuya organización se había implicado muy activamente.

Esquela en «Unión Republicana».
Orihuela, septiembre 1906.
VI Centenario de la Virgen de Monserrate.

El Tiro de Pichón en San Antón.

Metido de lleno en el mundo de la escopeta, Pepe Madaria se reunió a principios de 1904 con un grupo de amigos para organizar un “tiro de pichón” en las inmediaciones de San Antón, cerca de su ermita. Una instalación provisional que funcionase durante la temporada de carnaval y cuaresma.

Ermita de San Antón

José de Madaria, Enrique Arroyo, Francisco Germán Ibarra, José Escudero, Alfredo Bueno, Francisco Ballesteros Meseguer y Juan López establecieron una sociedad para tal menester. Era sólo el principio. En un futuro pretendían organizar el Tiro Nacional en Orihuela, un deporte que estaba despertando gran entusiasmo entre la población.

Para el 21 de febrero, en el plano de San Antón, la nueva sociedad dispuso las instalaciones para llevar a cabo los ejercicios de tiro de pichón y tiro de gallina. Montaron también un tiro al blanco con escopeta carabina, pistola y revolver.

Elche, 1913

La inauguración del aquellas instalaciones prometía ser atractiva y novedosa; y para la ocasión encargaron 200 palomas en Albacete. Los entusiastas organizadores invitaron a las autoridades, centros culturales, asociaciones y otras personalidades; asegurando que los beneficios que obtuviesen serían destinados a los establecimientos de la Beneficencia local. Los puestos de los tiradores estaban numerados y se adjudicaron por sorteo; nombrando un jurado presidido por el concejal Luis García.

Se inauguró el día previsto; una hermosa tarde de primavera con gran animación y mucha concurrencia femenina. Para mayor comodidad de las señoras y de los aficionados en general prepararon unas sillas. Según cuenta la prensa, la jornada no fue muy afortunada para los tiradores; desperdiciando mucho plomo. Destacaron tanto en el tiro al palomo como a la gallina, el propio Madaria, Cremades, Arroyo, Lacy, Ortega, Germán, Pescetto, Soler y, como no, Juanito Rogel, el del Café Europeo.

Como nota negativa de aquella inauguración, un sujeto sostuvo un altercado con un alguacil del juzgado por la pertenencia de un palomo que había caído herido. El individuo acabó detenido por el propio alguacil.

La comarca. Número 317 – 18 de marzo de 1904: Mañana sábado, festividad de San José y al día siguiente domingo por la tarde, habrá tiro de pichón en la explanada de San Antón. Entre la juventud orcelitana reina gran entusiasmo por este patriótico sport. El tiro promete verse muy animado estos días.

La experiencia se fue prolongando en el tiempo con gran éxito, adquiriendo gran cantidad de pichones para la festividad de San José. El tiro se mantuvo muy concurrido hasta su cierre; ya entrado el mes de abril.

Balneario de San Antón.

Al llegar el verano, la sociedad decidió trasladar el espectáculo a Torrevieja; programando la inauguración para el primer domingo de agosto. José de Madaria se encargó de organizar los preparativos para que el «sport» reuniese las mejores condiciones en la costa.

Torrevieja a finales del siglo XIX.

La comarca. Número 429 – 10 de agosto de 1904: De Torrevieja. Con muchísima concurrencia de forasteros y la mar de fresco en esta deliciosa playa, ha llegado el sábado por la noche la banda de música de Rojales. (…) A las seis se efectuó el tiro de pichón con mucha concurrencia, vimos entre otros tiradores a los Sres. Marqués de Lacy (hijo), don José de Madaria, D. Miguel Cremades, D. Francisco Franco y otros que sentimos no recordar.

El diario orcelitano. Número 151 – 11 de agosto de 1904: Lo más grato, — El tiro de Pichón. — Para el asalto de armas. Sorprendente, atractiva y sugestionante ha resultado la fiesta del tiro de pichón, organizada por la sociedad de tiro de esa, de la cual es alma, mi distinguido amigo el reputado facultativo D. José de Madaria. Sitio en que se instaló el campo de tiro, el más pintoresco; las rocas, a cuyos pies ciclópeos se rompen las olas gigantes (…) La instalación del tiro, hecha con gusto exquisito y con lujo. Tiradores, la mar.

Presenciando el espectáculo, una multitud inmensa: Torrevieja entera y todas las colonias veraniegas. Un éxito verdadero, como no podía por menos de suceder, andando en ello, el simpático Pepe. Componían el jurado, un representante de la autoridad local, el notario de Murcia, D. José Sánchez Lafuente, en representación de la colonia murciana, D. Luis García Balaguer, abogado en representación de la de veraneantes oriolanos y D. José Escudero, como administrador del Tiro.

Se hicieron prodigios de puntería, sobresaliendo los tiradores por el siguiente orden. D. Miguel Cremades Rocamora, de Orihuela, D. José de Madaria y Rubio, de Orihuela; un señor de Murcia cuyo nombre ignoro; aunque bien sabe Dios que lo siento y D. Juan Rojas, de Alicante. Se repetirá el espectáculo todos los domingos y en la última tirada del último día, se adjudicarán premios a los tiradores…

Casino de Torrevieja a principios del XX.
Fotografía A. Darblade

En 1905 se repitió la existosa experiencia. En enero la sociedad “Tiro de Pichón” de Orihuela pedía a Tobarra doscientos palomos para las tiradas de febrero en el plano de San Antón. En agosto y septiembre, el «tiro de pichón» se incorporó a las distracciones veraniegas que ofrecía Torrevieja. Pepe Madaria, además de encargarse de la organización, se distinguió de nuevo como gran tirador.

Unión republicana. Número 106 – 10 de agosto de 1905: Para el domingo próximo tendrá lugar la inauguración del tiro de pichón en las vecinas playas de Torrevieja, sitio denominado «Las Rocas». Amenizará este acto una banda de música, todos los días festivos. La dirección está a cargo de la sociedad «Tiro de Pichón» de Orihuela, la cual destinará los beneficios a los pobres de dicha villa.

Explanada Casino de Torrevieja.
Alberto Darblade.

El diario. Número 116 – 12 de agosto de 1905: De Torrevieja. La animación en esta pintoresca villa ha llegado por fin a su mayor apogeo en la presente temporada de verano, mucha más, que hacía presagiar la soledad relativa de los primeros días. Los salones de los balnearios, antes, tan escasamente concurridos, veíanse a todas las horas del día favorecidos por un considerable número de veraneantes, predominando entre ellos, como es natural, las mujeres hermosas.

¡Bien se puede venir hoy a Torrevieja! Aquí nos brindan estas playas brisas deliciosas como lenitivo a los rigores de la estación, no nos faltan fiestas y distracciones para ir matando el tiempo; y por si todo esto fuera poco para animar al menos decidido a venir a este rinconcito de Mediterráneo, diré, que es ahora refugio de un sin número de bellezas de Murcia y de nuestra querida ciudad de Orihuela, las cuales fraternizan en paseos, balnearios y casino con las de Torrevieja, donde huelga decir, porque ahí todo el mundo lo sabe, lo mucho y bueno que existe. ¡Por algo se cría aquí la sal!

Balneario Vista Alegre. Torrevieja.

Para el domingo próximo está anunciada la inauguración del Tiro de Pichón que ha de establecerse en el sitio denominado las Puntas; a cargo de la misma sociedad que lo tuvo el año anterior. ¡ Anímense esos tiradores que se han quedado en esa y vengan a lucir su envidiable puntería!

El Casino de Cazadores de Orihuela y el Real Tiro de Pichón de Alicante.

 En abril de 1907 se creó el Casino de Cazadores de Orihuela. Los cincuenta artículos que componían sus estatutos fueron publicados por el diario «La Huerta» en varias entregas. Reproduzco los doce primeros:

Capítulo primero. Objeto del Casino.  Artículo 1° Esta sociedad tiene por objeto proporcionar a los señores que la forman estimación recíproca y lograr por la unión de los aficionados al sport cinegético el aumento de la caza en esta región; procurando coadyuvar al cumplimiento de las leyes que tienden a su fomento. Art. 2° Para conseguir ambas cosas, la sociedad tendrá un local con salones de lectura y recreos lícitos. Art. 3° Cuando los fondos de la Sociedad lo permitan, se hará un arriendo de terrenos para dedicarse a la caza acotándolos como la ley prescribe. Art 4° No se consentirán discusiones en la sociedad sobre religión ni política. Art. 5° En manera alguna serán permitidos juegos de azar ni envite. Art. 6° La Sociedad tendrá a su cargo la organización del Tiro de Pichón, que celebrarán sus tiradas desde el último día de Carnaval a la Pascua de Resurrección los domingos y días festivos. Art. 7° En los restantes días festivos del año, se organizarán, si la junta lo estima conveniente, y con el fin de arbitrar fondos, tiradas de plato y tiro al blanco a la pérdida plato etc. Art. 8º Está facultada la Junta, para arbitrar recursos haciendo rifas de armas de caza o artículos para este sport. Art. 9° Para organizar esta sociedad se crearán 500 acciones a 5 pesetas, que no devengarán interés y que serán amortizables diez por anualidad pudiendo ser transferidas. Art. 10º Las acciones transferidas a individuos que no sean socios, perderán su valor y serán anuladas. Art. 11º Los socios accionistas, serán propietarios de los muebles y efectos a partes iguales entre los que quedaran el día de la disolución. Art. 12º En caso de haberse amortizado todas las acciones, los bienes de la sociedad serán repartidos entre los socios de número.

Real Tiro de Pichón. Alicante

Mientras tanto en Alicante, la afición por la escopeta iba en aumento. Entre los bailes, regatas y verbenas de la «alta sociedad» se fueron introduciendo los concursos de tiro. En febrero de 1911 el Rey Alfonso XIII viajó a la capital de la provincia y lo primero que hizo al llegar a la ciudad fue visitar el nuevo y elegante kiosco del Tiro de Pichón.

Alfonso XIII en el Real Tiro de Pichón de Alicante, 1911 .

Las competiciones alicantinas, en las que participaban habitualmente aficionados de Orihuela, Murcia o Cartagena, se alargaban hasta seis días, dotadas con muchos premios. Y en 1912 se celebró por primera vez la Copa de Levante, instituida por las Sociedades de Tiro de Pichón de Barcelona, Valencia, Alicante y Almería.

La Sociedad Tiro de Pichón de Orihuela.

El viernes 30 de marzo de 1917 se reunieron unos cuantos aficionados al tiro, en casa del médico José de Madaria Rubio. Querían constituir una sociedad que estimulase a los buenos tiradores de Orihuela; fomentando un «Sport en armonía con la afición«. Un tiro de pichón organizado con todos los adelantos modernos, evitando las incomodidades de practicarlo sin campo cerrado y a brazo, modalidad conocida como «tiro a la valenciana» en la que un colombaire o soltador lanzaba el pichón intentando buscar el fallo del tirador.

Salón Novedades.
Colección Javier Sánchez Portas.

El domingo 1 de abril de 1917 trasladaron la reunión al Salón Novedades, donde constituyeron la Sociedad de Tiro de Pichón de Orihuela con gran concurrencia y animación. Allí se acordaron los siguientes puntos:

1. Constituir la sociedad, adoptando el reglamento de las establecidas en Alicante y otras poblaciones. 2. El tiro será en local cerrado y por el sistema de cajas. 3. Todos los socios tendrán los mismos derechos y deberes, bien sean  tiradores o no lo sean. 4. Para el ingreso en la sociedad se abonarán cinco pesetas como cuota de entrada, y la cuota mensual será de una peseta. 5. Serán socios honorarios el Alcalde de esta ciudad, el Comandante militar de la plaza, el Juez de Instrucción, el Teniente de la Guardia Civil, el Juez Municipal y el Presidente del Casino Orcelitano. También se nombrarán socios honorarios a todos los señores que hagan objeto de una distinción a la sociedad. En este caso ya se encuentra Adolfo Wandosell, marqués de Arneva, que ha ofrecido una copa para la primera tira extraordinaria que se verifique. 6. Por último, se acordó hacer una emisión de cien acciones de veinticinco pesetas, pagaderas en cinco mensualidades y amortizables por sorteo entre los tenedores.

Establecidas las anteriores bases se procedió a la elección de la Junta Directiva, dando el siguiente resultado: Presidente: D. José de Madaria. Vicepresidente: D. Santiago Laiz. Vocales: D. Manuel López, D. José Lizón, D. Joaquín Selma y D.  Martín Salinas. Inspectores de tiro: D. Miguel Cremades y D. Carlos Bofill. Tesorero D. Francisco Germán. Secretario Contador D. Juan Carrió.

El 26 de enero de 1919 se programó la primera tirada de entrenamiento en el polígono de tiro que la sociedad poseía en el camino de Abanilla, partido del Escorratell. El campo estuvo muy concurrido; con presencia de forasteros, distinguidas damas y bellas señoritas de la selecta sociedad oriolana.

Se jugó la copa del presidente a un pichón con handicap a cinco pesetas la entrada; adjudicándose un premio igual al valor de las entradas e inscribiéndose en dicha copa el nombre del vencedor. También se disputó la copa del presidente honorario de la sociedad, el duque de Hornachuelos; y se hicieron numerosas puestas, encargándose unas cuantas secciones de cazadores furtivos de rematar las pocas palomas que escaparon. Al final de la tirada se vendieron en el campo a 75 céntimos la pieza; siendo mayor el número de pedidos que el de pichones muertos.

El duque de Hornachuelos, el marqués de Arneva y José de Madaria en el polígono de tiro de Orihuela, en mayo de 1919.

Las tiradas de inauguración del polígono de tiro se celebraron en abril y mayo de ese mismo año 1919. Y asistieron, además de todas las personalidades locales, el duque de Hornachuelos, el marqués de Fuente el Sol y el marqués de Arneva; siempre con gran animación y concurrencia de bellas damas de Orihuela, Alicante y Murcia.

En las diferentes jornadas se jugaron las copas del presidente, de S. M. el Rey Alfonso XIII, del duque de Hornachuelos, del marqués de Arneva, del marqués de Fontalba, del Casino Orcelitano y el Gran Premio de Orihuela, con copas del Ayuntamiento, del Sr. Ruiz Valarino, de D. Luis Barcala, y 1.500 pesetas donadas por la propia «Sociedad Tiro de Pichón».

El «Tiro Pichón» oriolano.

No sé dónde estaba ese polígono del camino de Abanilla. El definitivo, el de la fotografía anterior en los años veinte, estaba situado detrás del cementerio.

José de Madaria Rubio en el siglo XX.

Como hemos podido comprobar, Pepe Madaria fue el elemento principal en todo el proceso relatado. Un personaje polifacético que, a comienzos del siglo XX, se declaraba republicano, demócrata y progresista. Director del periódico «Unión Republicana» cuya redacción estaba en su domicilio, en un banquete celebrado en Orihuela en 1903 llegó a afirmar mientras brindaba con champagne a los acordes de «La Marsellesa»:

«Jamás fui político, aunque en verdad siempre sentí simpatía por la causa republicana, simpatía que ha llegado a ser convicción, pues creo que es la única que salvará de la ruina completa a nuestra patria»…

De su matrimonio con Mercedes Garriga Mercader nacieron al menos cinco hijos: José (1903) (médico y alférez provisional), Severiano (1905-1936) (Oficial de la Marina de Guerra), Conchita (de ella sólo sé que estudió piano en el Conservatorio de Murcia), Mercedes (fallecida en marzo de 1912 tras larga y penosa enfermedad) y María de los Ángeles (nacida el 13 de mayo de 1913).

Su consultorio siguió siempre a la vanguardia; intentando incorporar los últimos adelantos de la ciencia médica; como por ejemplo el primer aparato de rayos X de Orihuela, novedosa tecnología descubierta en 1895.

El diario. Número 84 – 4 de julio de 1905: Nuestro querido amigo el médico de esta ciudad D. José de Madaria, acaba de recibir de Eslange (Alemania) los motores y máquinas para el gabinete de electroterapia, rayos X y alta frecuencia, con que piensa enriquecer su ya acreditadísimo consultorio. Se espera para montar dichos aparatos al notable ingeniero alemán Sr. Gerbel.

Consulta de José de Madaira.

El diario. Número 95 – 18 de julio de 1905: Una visita al gabinete electroterápico de D. José de Madaria. Por José. M. Teruel.

En una de las frecuentes visitas que allá por el año 1896 hacía yo al célebre oculista señor Barraquer en su consultorio de la ronda de San Pedro en Barcelona, tuve ocasión de enterarme del maravilloso invento de Roentgen, leyendo en aquel elegante gabinete de espera, la «Revue des Revues». Mi asombro se mezcló con la incredulidad del ignorante y aún recuerdo que antes de ver las primeras radiografías, lancé algunos anatemas heréticos contra la ciencia eléctrica.

¡Quién me había de decir que pocos años después tendría yo que asistir a la inauguración de un gabinete electroterápico, instalado en Orihuela, último rincón del mundo!

Pero no es un sueño; es una realidad visible, palpable como todas las realidades. Aquí, en Orihuela, a donde los últimos adelantos de la ciencia llegan a los oídos de sus habitantes esfumados como los recuerdos de los primeros días de nuestra infancia, mi querido amigo el ilustrado médico D. José de Madaria, ha montado un gabinete radioscópico, capaz de competir con los mejores de las principales capitales de la península, por el número, cantidad y precisión de sus aparatos, y si no, vaya una prueba.

Tiene un electro-motor de un caballo de fuerza, que acciona sobre una dinamo de 65 volts y 6 amperes, produciendo 2.000 revoluciones por minuto, con un interruptor de 4.000 interrupciones por minuto. Cuadro con voltímetro y amperómetro, reostatos, llave de paso, etc. Gran bobina de inducción con chispa de 50 centímetros. Gran resonador del Dr. Ondin para alta frecuencia. Máquina estática, auto-escitatríz de Topler Volts. Cuadro de adaptación universal con gran batería de acumuladores para trabajar durante el día, etc. etc.

¿Que cuáles son los efectos de estos prodigiosos aparatos? pues son los siguientes: corrientes galvánicas, faradización, wantevillización, electrólisis, cataforesis, endoscopía para reconocimiento de todas las cavidades del cuerpo por la luz, y es verdaderamente asombroso, increíble a no haberlo visto, la exactitud y precisión, de claridad con que se distingue el corazón y sus funciones, el hígado, los ¡cálculos de la vejiga, los pulmones, pudiéndose diagnosticar de una manera absoluta la existencia de la tuberculosis, porque el medio de la claridad del pulmón, se observan manchas opacas, que determinan la región invadida por el tubérculo. Los huesos, se traslucen, como si los tuviera uno en la mano.

Se produce además, la pirogalvania o sea la cauterización eléctrica, baños y duchas estáticas, corrientes de Morton, efluvios eléctricos, viéndose el cuerpo bañado por una inmensa lluvia verde de menudas chispas eléctricas, ocasionando una agradable sensación de fresco y bienestar. Corrientes de alta frecuencia de excelentes resultados en los tratamientos de la diabetes, reumatismo y anemia. Radioscopia, radiografía y radioterapia y mil y mil efectos más que no enumero por no cansar a mis lectores y no ofender la natural modestia de mi distinguido amigo el señor Madaria…

Pepe Madaria, «reputado médico cirujano de Orihuela», estaba presente en todos los fregados sociales: presidente de la Cruz Roja; del Ateneo San Luis Gonzaga; del Casino Orcelitano y de la Sociedad Tiro de Pichón simultáneamente…

En 1915 la junta directiva del Cuerpo de médicos forenses substitutos de España lo eligió presidente. En 1919, reunida la asamblea general de los Exploradores de España, resultó elegido presidente del Consejo Local oriolano…

En 1925 formaba parte de la Junta Benéfica Municipal, ocupándose del Rabaloche; y pasaba consulta en el hospital de San Juan de Dios. Tenía una finca de recreo en el Oriolet, donde se organizaban meriendas y bailes. Parece ser que se encargó de arbolar la zona, a tenor de lo afirmado en este artículo:

El Oriolet.
Colección Javier Sánchez Portas.

El pueblo. Número 162 – 24 de mayo de 1927: Por el Oriol y por el Raiguero, merced al esfuerzo laudable de algunos particulares, los señores de Madaria y Pescetto, el arbolado parece que quiere volver a escalar la cumbre, revistiendo las faldas de la sierra.

¿No podría también el municipio tomar la iniciativa e intentar esa obra de misericordia que se llama vestir al desnudo, quitando a la sierra algo de su actual espantosa aridez? ¡Qué bien le vendrían a la vertiente de la montaña, algunas pinadas, aromatizantes y alegradoras del paisaje!….

La iniciativa de la bella y simpática señorita Conchita Madaria, entusiásticamente secundada por el elemento joven oriolano, se organizó el jueves pasado una gira a la finca que en el Oriolet posee el culto cirujano D. José de Madaria. Desde por la mañana se vio claramente que el resultado de sería soberbio, pues las chicas se dieron cita en la Glorieta, y de allí se lanzaron de compras, misión que cumplieron a las mil maravillas, por lo exquisita y delicada que resultó la merienda de por la tarde.

A las cinco de la misma, en coches de los Sres. Madaria, Ruiz y Ballesteros, se trasladó la alegre concurrencia al sitio indicado, en donde se derrochó alegría, se bailó y encontró ocasión la juventud de las expansiones propias de la edad. La merienda, compuesta de fiambres, dulces y champagne, se deslizó dentro de la mayor armonía y buen humor, bailándose de nuevo en la terraza hasta las once de la noche, hora en que después de obsequiar el Sr. Madaria (siempre tan galante, Don José) con preciosos bouquets de flores, se emprendió el regreso hacia el Casino, en cuya Sociedad se rindió de nuevo culto a Terpsícore hasta las doce y media.

Casino Orcelitano

Epílogo

Para completar la biografía de José de Madaria, transcribo el obituario que le compusieron tras su fallecimiento, el 21 de enero de 1930:

Actualidad. Número 100 – 23 de enero de 1930: El pasado martes falleció el culto médico y excelente caballero don José de Madaria. El acto de su entierro constituyó una imponente manifestación de duelo que puso de relieve las simpatías de que gozaba el finado y a la que se asociaron todas las clases sociales. Don José de Madaria fue hombre de privilegiado talento, que supo emplear siempre para bien de nuestra querida ciudad.

Batallador incansable y periodista de fibra intensamente irónica, fundó, dirigió y colaboró en infinitas publicaciones de las que recordamos: «El Pueblo» (editado en 1892), «El Thader» (1895), «El Oriol» (1900), «Unión Republicana», y «España Médico-Forense» (1916). En ellos popularizó el seudónimo de «Aíradam», y sus artículos son aún recordados y leídos, admirándose en ellos el profundo ingenio, la vena humorística y la fina sensibilidad.

Excelente poeta, deja abundantes producciones de esta índole (que en sus últimos días pensaba recopilar en dos libretos) su musa siempre dispuesta le inspiró constantemente y prueba de ello son sus magníficos versos; de los que en nuestro próximo número daremos alguna muestra.

Sus dotes personales y las estimaciones que gozaba le llevaron a ocupar relevantes cargos entre los que recordamos el de Presidente del Casino, Exploradores, Ateneo de San Luis, Juntas de Defensa de los Médicos Forenses Substitutos de España, Círculo de la Unión Republicana; Presidente y Fundador de la Cruz Roja y Tiro de Pichón. Desempeñó la titular de Dolores y más tarde la de Orihuela durante 39 años.

Descanse en paz el pundonoroso caballero, con el que pierde Orihuela uno de sus más preclaros hijos. Reciba su familia y particularmente sus hijos y queridos amigos nuestros, D. José y D. Severiano, el testimonio de nuestra sincera pesadumbre.

La obra «Retratos a Pluma», escrita por José M. Teruel en 1906, dedicó dos capítulos a los hermanos Madaria. Y afirmó sobre su amigo José:

Es un carácter. Posee la impaciente vehemencia del niño, y una voluntad tenaz como el diamante; por eso, sus ideas apenas concebidas son realizadas importándole poco la cantidad ni la calidad de los obstáculos que se opongan a su realización.

El propio José, firmante del prologo en verso, se definió a si mismo como:

«Pepe Madaria, un humilde galeno que no supo hacer nunca nada bueno».

Firma de José de Madaria.

Antonio José Mazón Albarracín. (Ajomalba)

Mi agradecimiento a Javier Sánchez Portas y a José Manuel Dayas.

Del Japón a la Puerta del Sol.

Anuncios 1910-1918

Prefacio.

En las últimas décadas del siglo XIX, el arte y la cultura japonesa fascinaron por completo a los europeos. En el año 1888 se mostró en Barcelona la primera Exposición Universal celebrada en España. Y sirvió para que Japón presentase oficialmente sus productos en un pabellón propio que cautivó tanto a los artistas del incipiente modernismo como al resto de la sociedad de la época.

Japón en la Exposición Universal de Barcelona en 1888

Por otro lado, la implantación del capitalismo y el desarrollo de la tecnología, habían convertido a Japón en una potencia industrial y económica, capaz de derrotar militarmente a Rusia a principios del siglo XX. El desarrollo comercial de los productos orientales llenó Barcelona de establecimientos especializados en artículos de importación a precios muy competitivos. Algo parecido a lo que pasa en la actualidad con los productos chinos. Así explicaba el fenómeno nipón un diario oriolano de la época:

La iberia. Número 108 – 1907 octubre 25

«Ningún país puede rivalizar con el Japón en baratura en la mano de obra, puesto que el término medio de los jornales oscila entre 55 céntimos y un franco y medio diarios. Un forjador cobra tres reales diarios; un franco y diez céntimos un sastre que trabaja 12 horas; y es preciso ser un sabio o un artista para cobrar dos francos diarios.

Los funcionarios están también mal pagados, pues en todo el imperio sólo hay un profesor que cobre 200 francos mensuales. La mayoría sólo perciben 30 ó 40 francos y son muchos los que no tienen un sueldo superior a quince o veinte. En cambio la manutención no puede ser allí más frugal ni barata, y una gran parte de los súbditos del Mikado se nutren con un poco de arroz, pescado seco y té sin azúcar».

Veinte años después de aquella exposición que puso Barcelona en el mundo, en plena fiebre del modernismo y el japonismo, Emilio Salar y Pascual Hostalet decidieron abrir un nuevo establecimiento textil en Orihuela; y lo llamaron «El Japón».

Del Japón a la Puerta del Sol con Emilio Salar Ruiz.

Elegantemente decorado, estaba domiciliado en el local anexo a la ferretería droguería de José Balaguer, en la calle Alfonso XIII, número 2.

Calle Alfonso XIII, 2
Colección Javier Sánchez Portas.

La iberia. Número 247 – 1908 abril 18

Don Pascual Hostalet y don Emilio Salar han regresado de Barcelona después de efectuar las compras de géneros para el nuevo establecimiento que en breve se abrirá al público en la calle de Alfonso XIII junto al comercio de D. José Balaguer.

La Huerta. Número 307 – 1908 abril 25

Dentro de pocos días abrirán al público un bien surtido y elegante establecimiento de tejidos en la calle de Alfonso XIII, nuestros jóvenes y estimados amigos D. Pascual Hostalet y D. Emilio Salar. Les deseamos por anticipados a tan laboriosos jóvenes muchas prosperidades.

La Huerta. Número 316 – 1908 mayo 7

Desde el lunes próximo contará el pueblo de Orihuela, con un nuevo y elegante comercio de tejidos titulado EL JAPÓN, que nuestros queridos amigos, D. Pascual Hostalet y D. Emilio Salar han establecido en la calle de Alfonso XIII, número 2.

Cuenta EL JAPÓN, con un bonito y variado surtido en vestidos para  señora géneros blancos, satenes. Y otros artículos que sería prolijo enumerar y que la persona que visite dicho establecimiento, se convencerá de lo que llevamos dicho. Mucha suerte y prosperidades deseamos a tan queridos amigos.

La Huerta. Número 320 – 1908 mayo 12

Se ha abierto al público el elegante comercio de tejidos El Japón de los señores Hostalet y Salar. Muchas prosperidades les deseamos.

La iberia. Número 264 – 1908 mayo 12

Orihuela cuenta con un nuevo establecimiento de tejidos. Con igual lujo que los mejores de las grandes capitales, está decorado y pintado «El Japón», en cuya tienda se ha recibido un inmenso y variado surtido de todas clases de géneros, tanto para señora como para caballero, y de la más última novedad.

Sus dueños, para dotar a Orihuela de esta nueva tienda, no han omitido gasto de ninguna especie, y es verdaderamente asombroso lo barato que se pueden adquirir en el nuevo comercio de la calle de Alfonso XIII todos los géneros que se deseen.

Calle Alfonso XIII, 2
Colección Javier Sánchez Portas.

La Huerta. Número 329 – 1908 mayo 22

Hemos tenido el gusto de saludar a Mrs. Thanell, comisionado del Gobierno Japonés para que visite la sucursal que de aquel comercio han establecido en esta los Sres. Hostalet y Sala. El comerciante ha quedado muy satisfecho de su visita al comercio EL JAPÓN. Nuestra bienvenida.

La siguiente noticia me parece muy curiosa. El redactor de «La Iberia» aprovecha la sección de sucesos para hacer publicidad del establecimiento.

La iberia. Número 283 – 1908 junio 4

Ayer tarde riñeron dos sujetos. Uno de los cuales, que resultó con graves heridas, fue introducido en el comercio de tejidos de los Sres. Hostalet y Salar, “El Japón” en donde admiramos los más variados y completos surtidos en las más altas novedades de trajes para señoras, propios para la presente estación. Todo a precios económicos.

La Huerta. Número 354 – 1908 junio 25

¡Atención! ¡Novedad! ¡Economía! En el comercio EL JAPÓN, Alfonso XIII, se acaba de recibir un inmenso surtido de guardapolvo dril hilo desde 4 pesetas hasta 10. Nueva colección en hilos, nansus y nipís, bordados para vestidos de señora. HOSTALET Y SALAR. El Japón, Alfonso XIII,- Orihuela. Novedad, novedad, novedad.

En artículos como pañuelos, sombrillas o paraguas, algunas empresas catalanas aprovecharon el tirón oriental utilizando marcas como “la japonesa” para comercializar productos fabricados en Barcelona.

La Huerta. Número 369 – 1908 julio 14

«El Japón» acaba de recibir 5.003 sombrillas para venderlas a precio de fábrica. 200 guardapolvos dril hilo a 5 pesetas. 2.000 pañuelos seda modernistas. Casa exclusiva en pañuelos de Manila desde 12 a 500 pesetas. EL JAPON, Hostalet y Salar. Alfonso XIII n. 2 Orihuela.

La Huerta. Número 413 – 1908 septiembre 9

Nuestros estimados amigos los señores Hostalet y Salar, dueños del acreditado establecimiento de tejidos EL JAPÓN, han recibido un surtido inmenso de velos y tules para mantillas.

El domingo por la noche presentaron una notable exposición de dichos géneros en aquel comercio, que fue admirada por muchísimas personas. Además se prepara otra magnífica exposición de toallas.

La iberia. Número 364 – 1908 septiembre 15

Prepararse que va a llover. En el comercio EL JAPÓN de los señores Hostalet y Salar, se ha recibido un grandioso surtido en paraguas de señora y caballero:  1.000 paraguas veloz estrella a 3 pesetas.  1.000 paraguas níquel a 4.  500 paraguas seda de 8, a 30.

En el verano de 1909, Emilio Salar se casó con Patrocinio Luis Parra, hija del sastre Ángel Luis y de Patrocinio Parra. Lo hicieron en la Catedral, dos meses después de la pedida de mano.

El orden. Número 176 – 1909 junio 12

Ha sido pedida la mano de la bella señorita Patrocinio Luis para el joven comerciante de esta plaza, don Emilio Salar.

Diario de Alicante. Número 703 – 1909 junio 14

Orihuela. Boda. Para en breve está concertada la boda de la bella señorita Patrocinio Luis con el comerciante de esta plaza D. Emilio Salar.

Catedral de Orihuela.
Desde la Plaza de la Soledad.

El eco del Segura Número 1 – 1909 agosto 7

Ayer se verificó en este templo Catedral el enlace de nuestro querido amigo el comerciante de esta plaza D. Emilio Salar con la bella señorita Patrocinio Luis.

Fueron padrinos los tíos del novio D. Federico Marco y Doña Asunción Ruiz. Dio la bendición nupcial, el Pbro. D. Luis Parra. Después de la ceremonia salieron los novios para Valencia, en cuya capital se proponen pasar la luna de miel. Nuestra enhorabuena a los contrayentes.

Emilio se encargaba de las compras. Y como iremos viendo, se pasó media vida viajando; sobre todo a Barcelona, ciudad que visitaba varias veces al año.

Entre los años 1910 y 1911 se desplazó también a Valencia, Madrid y Zaragoza en busca de géneros de temporada. En 1910 fallecía su madre en Abanilla. Y en mayo de 1911 nacía su hija Patrito.

El Eco de Orihuela. Número 132 – 1910 abril 20

SUELTOS Y NOTICIAS. Ha salido para Valencia y Barcelona con objeto de hacer compras para su acreditado establecimiento «El Japón» nuestro amigo D. Emilio Salar.

El Eco de Orihuela. Número 260 – 1910 septiembre 23

SUELTOS Y NOTICIAS. En Abanilla donde residía ha fallecido la madre de nuestro querido amigo D. Emilio Salar, condueño del acreditado establecimiento de tejidos «El Japón». Nuestro más sentido pésame al señor Salar que hacemos extensivo a su distinguida familia.

Noviembre de 1910.

El pintor y decorador Enrique Luis, primo hermano de su esposa, exponía sus pinturas en el escaparate. También les pintó una artística bandera anunciadora ¿del Japón?

El Eco de Orihuela. Número 348 – 1911 enero 11

En el escaparate del comercio de tejidos «El Japón» hemos tenido el gusto de admirar un hermoso cuadro pintado por el reputado artista don Enrique Luis, y que este señor ha regalado para el beneficio del hospital.

Enrique Luis

El Eco de Orihuela. Número 422 – 1911 abril 10

Está llamando la atención del público la anunciadora bandera que los señores Hostalet y Salar han puesto en su acreditado establecimiento «El Japón» situado en la calle de Alfonso XIII. Es una obra de arte debida al reputado pincel de nuestro querido amigo D. Enrique Luis.

El Eco de Orihuela. Número 458 – 1911 mayo 29

La joven esposa de nuestro querido amigo el reputado comerciante D. Emilio Salar ha dado a luz una preciosa niña, por cuyo fausto suceso felicitamos a tan dichosos padres.

Antes de seguir hablando de Emilio y de la separación de los dos socios de «El Japón», tengo que mencionar al famoso cronista oriolano José Rufino Gea; quien en abril de ese mismo año compró un comercio de tejidos en la calle Calderón para que lo llevase su primogénito, José Gea Sacasa.

Dicho comercio, conocido como «El Indio», pertenecía a Rafaela Arenas Díaz, viuda de José Martínez Costa, un comerciante de tejidos fallecido en 1906. Esta señora tenía otro establecimiento en la calle Mayor cuyo anuncio es coetáneo al del Japón. Además fue la madre del famoso político José Martínez Arenas.

Agosto de 1910.

Otro de sus hijos, Manuel Martínez Arenas, regentó el negocio de la calle mayor. Se casó en mayo de 1919 con Encarnación Ros Alifa. En agosto de 1920 nació su hijo Manolín. En noviembre de 1924 cayó enfermo, y murió el 12 de abril de 1925 ,con sólo 33 años.

Colección Julia Valoria Martínez.

El diario. Número 958 – 1911 abril 15

Por virtud de escritura otorgada por la señora viuda de D. José Martínez Costa a favor de nuestro amigo Don J. Rufino Gea, ha sido traspasado a este el comercio de tejidos denominado «El Indio», situado en la calle de Calderón de la Barca núm. 13.

El Sr. Gea ha encargado a su hijo mayor D. José Gea Sacasa la dirección del establecimiento; y saldrá en breve para Valencia y Barcelona para hacer las compras de la temporada. Felicitamos a nuestro buen amigo por esta adquisición y no dudamos de que bajo la acertada dirección de su hijo, tan conocido y acreditado en el comercio local, adquirirá el establecimiento «El Indio» la importancia que merece.

El Eco de Orihuela. Número 427 – 1911 abril 20

El nuevo propietario de «El Indio» D. José Gea Sacasa, ha marchado a Barcelona a comprar géneros para su establecimiento.

El hijo de Rufino Gea enfermó en el verano de 1911. Y aunque pareció recuperarse, acabó falleciendo el 16 de noviembre de ese mismo año.

El diario. Número 1131 – 1911 noviembre 18

Ayer tarde fue conducido a su última morada, el cadáver del que en vida fue el joven José Gea Sacasa. El acto resultó una imponente manifestación de duelo, realizado por numerosas personas de todas las clases sociales de Orihuela, en demostración de las generales simpatías con que contaba el finado y de que goza su familia.

El siguiente anuncio, último de «El Japón», apareció en «La Cantárida» y en «El Conquistador» durante todo el año 1911. Y se mantuvo hasta el 15 de enero de 1912.

No tengo la fecha concreta del cierre; pero teniendo en cuenta que en abril ya se estaba preparando el nuevo establecimiento de Emilio Salar en la calle Mayor, y que se anunciaba la próxima apertura de la farmacia droguería de Penalva en el local que había ocupado «El Japón», está claro que fue entre los meses de febrero y marzo de 1912.

Droguería Balaguer y Farmacia Penalva
Colección Javier Sánchez Portas

Licenciado en 1911, Sebastián Penalva Fons abrió su farmacia, despacho y laboratorio en noviembre de 1912. En mayo de 1913 se casó con Pepita Balaguer Murcia. Su hijo José María Penalva Balaguer, estudió en Santo Domingo y tuvo como compañero a Emilio Salar Luis. Pero no adelantemos acontecimientos.

Interior Farmacia Penalva, enero 1913
Colección Javier Sánchez Portas

Puerta del Sol y Gran Vía.

El Eco de Orihuela. Número 722 – 1912 abril 24

Ha regresado de Alicante nuestro joven amigo D. Emilio Salar, dueño del nuevo establecimiento de tejidos «La Puerta del Sol».

El Eco de Orihuela. Número 733 – 1912 mayo 7

Están ultimándose los trabajos para la apertura del comercio de tejidos «La Puerta del Sol» de nuestro joven amigo D. Emilio Salar.

Disuelta la sociedad con Pascual Hostalet, Emilio abrió «La Puerta del Sol» en mayo de 1912, después de varios viajes a Barcelona, ciudad que como ya he dicho, visitaba al menos dos veces al año. Su nuevo establecimiento estaba en la esquina de la calle Mayor con la calle de Colón.

Colección Javier Sánchez Portas.

El Eco de Orihuela. Número 743 – 1912 mayo 20

Mañana se abre al público el establecimiento de tejidos que, rotulado «La Puerta del Sol», ha establecido en la calle Mayor donde estuvieron instaladas las máquinas Singer, nuestro querido amigo D. Emilio Salar, a quien deseamos prósperos negocios.

El Eco de Orihuela. Número 746 – 1912 mayo 23

Ha sido abierto al público «La Puerta del Sol», lujoso establecimiento de tejidos que nuestro querido amigo D. Emilio Salar ha montado en la calle Mayor, el que está siendo visitado por las damas de la alta sociedad oriolana. Deseamos a su dueño mucha prosperidad y que siga con la buena suerte con que ha comenzado.

El Eco de Orihuela. Número 843 – 1912 septiembre 19

La que desee alguna ropa confeccionada para niño, que visite el establecimiento de nuestro buen amigo D. Emilio Salar, donde podrá encontrar toda clase de artículos como el mencionado. En novedades para señoras también cuenta este establecimiento con un buen surtido. Visitadlo y os convenceréis.

El Eco de Orihuela. Número 848 – 1912 septiembre 25

Nuestro buen amigo D. Emilio Salar ha recibido para la presente temporada de invierno una abundante colección de paraguas magníficos. Por poquísimo dinero se puede hacer uno de un buen paraguas visitando el establecimiento «La Puerta del Sol».

En cuanto a su socio, Pascual se quedó con el negocio del hijo de Rufino Gea en la calle Calderón de la Barca. Y en octubre de 1912 cambió el nombre de «El Indio» por «La Gran Vía».

Calle Calderón de la Barca.
Colección Javier Sánchez Portas.

El Eco de Orihuela. Número 867 – 1912 octubre 17

Nuestro querido amigo el prestigioso comerciante de tejidos D. Pascual Hostalet ha sustituido el nombre de su establecimiento, rotulándolo «La Gran Vía» en vez de «El indio».  El letrero que lleva el nuevo es debido al reputado pincel de Manuel Pérez.

El Obrero, noviembre 1913

Nacido en 1878, Pascual Hostalet Chust era el hijo menor del matrimonio formado por el zapatero Pascual Hostalet y María Vicenta Chust. En el verano de 1913, Pascual pidió la mano y en septiembre se casó, con María de Monserrate Llanes Catalá.

«Ecos». Agosto de 1919.

Jefe de los Tradicionalistas oriolanos, la desgracia se cebó con su matrimonio perdiendo tres hijos consecutivos. Y hablando de desgracias, Patrocinio, la suegra de Emilio, falleció a principios de 1913.

 El diario. Número 1445 – 1913 enero 24

Ha fallecido la apreciable esposa del conocido industrial de esta plaza, don Ángel Luis, y madre política de nuestro querido amigo el acreditado comerciante, D. Emilio Salar a cuya desconsolada familia, enviamos nuestro más, sentido pésame.

El Eco de Orihuela. Número 946 –  1913 enero 24

Ayer tarde fue conducido a su última morada el cadáver de la señora doña Patrocinio Parra Rodríguez. Las cintas eran llevadas por los señores D. Ricardo Ferrer. D. Vicente Galiana, D. José Marín y D. Francisco García. Presidian el duelo los sacerdotes don Luis Parra sobrino de la finada y don Domingo Aparicio, y don Tomás Brotóns Guillén. Reiteramos la expresión de nuestro sentimiento a su afligida familia, en especial a su hijo político nuestro querido amigo D. Emilio Salar.

Durante la Semana Santa, Emilio y un grupo de vecinos costearon el alumbrado eléctrico que convirtió la bajada del puente en «La Puerta del Sol». Y siguió exponiendo obras pictóricas en el escaparate.

El Eco de Orihuela. Número 989 – 1913 marzo 15

Los vecinos que han de costear el alumbrado eléctrico que durante los días de procesiones ha de lucir en la bajada del  puente de Poniente (Puerta del Sol) son: D. Octavio Fabregat, D. Francisco Tafalla. D, Tomás Saez, D. Manuel Cánovas, D. Ramón Pastor, don Emilio Salar, D. Gaspar Archent, don Luis Reymundo, D. Fernando Piñeiro, D. Francisco Zaragoza y la señora doña Quintina Martínez. Digna es pues de imitación, la idea de todos estos señores.

El suegro de Emilio le acompañó en uno de sus viajes de compras a Barcelona; quizá para que olvidase su reciente pérdida. Aquel año también se llevó a toda la familia de veraneo a Alicante.

El Eco de Orihuela. Número 1016 – 1913 abril 23

Para efectuar compras para su acreditado comercio de tejidos «La Puerta del Sol» han salido para Barcelona nuestro querido amigo don Emilio Salar y su padre político don Ángel Luis.

En «La puerta del Sol» podía encontrarse cualquier producto. Y Emilio utilizaba todas las técnicas de publicidad, exposición y venta.

El Eco de Orihuela. Número 1140 – 1913 septiembre 22

DE ARTE. Producción pictórica. El aprovechado discípulo de apeles y joven amigo nuestro Manuel Rodríguez Beltrán ha producido otra obra de arte. Esta se halla expuesta en el escaparate de «La Puerta del Sol», acreditado comercio de tejidos de nuestro estimado amigo D. Emilio Salar. Numeroso público acude a dicho sitio, con objeto de admirar el precioso cuadro a que aludimos…

A la derecha, «La Puerta del Sol».
Colección Javier Sánchez Portas.

El Eco de Orihuela. Número 1164 – 1913 octubre 20

En el acreditado comercio de tejidos «La Puerta del Sol» de nuestro querido amigo D. Emilio Salar hubo anoche una gran exposición de peletería y pañería, la que fue visitada por numeroso público, especialmente por las damas elegantes de nuestra sociedad.

El diario. Número 1626 – 1913 noviembre 4

Los fumadores de la localidad, han reconocido la excelencia del nuevo papel de fumar, marca «Valda», le han dispensado una favorable acogida, pues es un papel antiséptico y magnífico dentrífico, que sirve a la vez para neutralizar los efectos de la nicotina del tabaco, para conservar, fortalecer, y hasta para limpiar la dentadura.

Nuestro particular amigo, el acreditado comerciante dueño del establecimiento de tejidos, «La Puerta del Sol», D. Emilio Salar que es el representante en esta, de dicha marca de papel de fumar, está recibiendo grandes y numerosos pedidos del mismo.

El Eco de Orihuela. Número 1250 – 1914 febrero 9

Hemos oído hacer grandes elogios de las exposiciones que los días festivos tienen lugar en el acreditado comercio «LA PUERTA DEL SOL». Su dueño nuestro amigo don Emilio Salar, consigue de día en día aumentar su extensa clientela y proyecta que cada nueva exposición de géneros supere a las anteriores. Adelante, que el público sabrá corresponder a sus desvelos.

El Eco de Orihuela. Número 1327 – 1914 mayo 18

LA PUERTA DEL SOL. Ayer un numeroso público comentaba frente a la exposición de este acreditado establecimiento la locura de Emilio Salar.

Debidamente informados hacemos constar que no hay tal cosa; la inverosímil baratura de los géneros expuestos no es fruto de la demencia de su dueño, sino de sus combinaciones mediante las cuales puede en obsequio de sus clientes hacer rebajas estupendas.

Así puede concebirse que venda los visillos a real, los velos de mantilla a peseta, los stores camisas y enaguas a precios inverosímiles, la seda liberty a cinco reales; y es que prefiere ganar muchos pocos a pocos muchos.

En 1914 apareció en prensa un hermano de Emilio Salar; un seminarista que vivió en Méjico durante la revolución y del que no he encontrado más datos.

Emilio siguió con sus exposiciones y viajando frecuentemente a Barcelona en busca de lo más moderno; como los muestrarios de peletería a medida a precios de fábrica. En una larga campaña publicitaria que comenzó en diciembre ofertó sedas escocesas y unas rodilleras especiales para reumáticos.

Durante el verano de 1915 se anunció en la Calle Sagasta, 1. En septiembre volvió la calle Mayor. Deduzco que fue un traslado provisional por obras o reformas. Y es que justo después, entre los años 1916 y 1917 montó una gran campaña publicitaria centrándose en el material eléctrico.  También ganó un concurso de escaparates.

Ciudadanía. Número 24 – 1915 noviembre 16

NOTICIA. Procedente de Holanda ha recibido nuestro querido amigo y correligionario el dueño del establecimiento «La Puerta del Sol», D. Emilio Salar, un gran pedido de lámparas con la marca «Salar Orihuela» que tenemos entendido son de superior calidad.

Junio de 1916.

Ciudadanía. Número 62 – 1916 agosto 26

En el concurso de escaparates celebrado esta feria obtuvo el primer premio el presentado por el establecimiento de tejidos «La Puerta del Sol» cuyo propietario es nuestro querido amigo D. Emilio Salar. La enhorabuena.

La vega. Número 15 – 1916 agosto 27

El premio de este Concurso (de escaparates) lo obtuvo el establecimiento La Puerta del Sol del que es dueño D. Emilio Salar. Representaba en el fondo una preciosa Marina formada con ricas telas, destacándose en medio un soberbio león confeccionado con pieles negras que era todo una preciosidad.

Daban mayor realce al conjunto dos magníficos tapices estilo Luis XV y Luis XVI, hechos a mano, trabajo esmeradísimo y una obra completa del arte español, fabricados en Tarancón (Cuenca), en la fábrica de los Sres. Retamoso y Compañía.

Ecos. 1918.

Ecos. Número 14 – 1919 marzo 9

La exposición que tenía anunciada como día de gracia nuestro particular amigo don Emilio Salar dueño del establecimiento «La Puerta del Sol» no podrá efectuarse para mañana por motivos ajenos a su voluntad como lo acredita el presente telegrama.

«Alicante, Salar, Orihuela. Retraso vapor causa temporal imposible facturar hasta lunes géneros exposición Ripoll.»

Nota.— En vista del anterior telegrama queda aplazada la GRANDIOSA EXPOSICIÓN de géneros baratos para el próximo Domingo 16 de Marzo. SALAR.

En 1920 EMILIO SALAR RUIZ dirigía un desconocido periódico oriolano llamado “La Péñola” .

En 1924 alquilaba el material eléctrico al Ayuntamiento para las fiestas de Orihuela. En 1925 viajó a París y a otras «capitales de Francia y Alemania». En marzo de 1926 nació su hijo Federico. Lo apadrinaron sus hermanos Emilín y Patrito.

Ayuntamiento de Orihuela
Colección Javier Sánchez Portas.

Como empresario taurino se entrevistó en Alicante con el mítico torero Juan Belmonte «El Pasmo de Triana», para traerlo a Orihuela. Había reaparecido después anunciar su primera retirada en 1922.

Juan Belmonte 1926.

El Liberal (Murcia). Número 8843 – 1927 Agosto 12

ORIHUELA. El rico y acaudalado comerciante de esta, don Emilio Salar, se trasladó el pasado domingo a Alicante a entrevistarse con su amigo, el opulento empresario señor Pagés y con el diestro Belmonte.

Aunque se ha guardado reserva de esta entrevista podemos asegurar que su objeto ha sido organizar una corrida a base de este diestro. También sabemos que Belmonte no ha puesto dificultades, y que si no surgen complicaciones, la corrida se celebrará con éste, el niño de la Palma y la alternativa de Navarro, en el próximo mes de octubre.

Plaza de Toros de Orihuela.
Colección Javier Sánchez Portas.

Como proveedor de material eléctrico y comerciante de tejidos colaboró activamente con la Cofradía del Pilar. En 1930, terminada la Dictadura de Primo de Rivera, entró como concejal del Ayuntamiento de Orihuela con Antonio Balaguer en la Alcaldía. Años antes pertenecía al partido maurista, liderado en Orihuela por Federico Linares.

Actualidad. Número 6 – 1928 marzo 29

A las 9 de la noche, tendrá lugar la procesión de la Cofradía del Pilar, para la que se trabaja activamente. Se nos dice que el trono de San Pedro ha sido artísticamente restaurado, y que el del Prendimiento será algo fantástico, ya que el Sr. Lozano no ha reparado en gasto alguno. La Dirección artística del paso, que lucirá una gran iluminación de sorprendente efecto, ha sido encargada a D. Monserrate Fenoll y a D. Emilio Salar. Este último se ha encargado también de la confección de las vestas para los nazarenos de dicho paso.

Colegio Santo Domingo.
Colección Javier Sánchez Portas.

Su hijo, Emilio Salar Luis, estudió en Santo Domingo, en el mismo curso que José Marín Gutierrez ( Ramón Sijé) y que José María Penalva Balaguer. En ese año de 1930, cuando su padre entró en el Ayuntamiento, colaboró con Sijé en el primer número de la revista Voluntad. Acusado de plagio, presentó su renuncia cuyo manuscrito se conserva, en el número cuatro. Y se alistó en las Juventudes Antonianas como miembro de su junta directiva.

José Marín Gutiérrez/Ramón Sijé

Pero volvamos a su padre. En 1932, Emilio presentó una campaña publicitaria como representante de Philips Radio en Orihuela y Dolores. Un año después figuraba en la relación de asociados para contribuir al mejoramiento de los programas de emisión de Radio Murcia, que agradeció la «patriótica cooperación de los entusiastas de su patria chica».

Autonomía 1933

En la segunda mitad del siglo XX «La Puerta del Sol», regentada por su hijo, pasó a llamarse «Tejidos Salar». Su nieta, Patrito Ortuño, recuerda como en una zona de la tienda que estaba por debajo del nivel de la calle se almacenaban los rollos de telas y paños; y como la clientela bajaba a elegirlos. También se acuerda de los empleados que allí trabajaron: Cayetano, Paco, Enrique, Estanislao… y del peluquero Esteban, que estuvo un tiempo de aprendiz.

Tejidos Salar tras el incendio.
Colección Javier Sánchez Portas

En el piso de encima vivieron Emilio, Patrito y Alfonso Ortuño. Otro vecino del edificio fue Ramón Pastor, presidente de la Plaza de Toros con su inseparable «Ricardito».

Tejidos Salar tras el incendio.
Colección Javier Sánchez Portas

Hasta que la tienda, y con ella el edificio, desaparecieron por culpa de un desgraciado incendio. Y así termina esta historia de momento. Como siempre, queda abierta a nuevos datos, posibles ampliaciones y modificaciones.

Tejidos Salar tras el incendio.
Colección Javier Sánchez Portas.

Antonio José Mazón Albarracín. (Ajomalba)

Mi agradecimiento a Javier Sánchez Portas, José Manuel Dayas y Patrito Ortuño Salar.

Del Café Europeo al Café Colón. José Rogel Botá 2.

José Rogel Botá.
Colección José María Piñeiro.

José Rogel Botá (1899-1916). Apuntes para una Biografía. Segunda Parte.

En el año 1900 Juan Rogel cumplió cincuenta y cinco años. El Café Europeo se había convertido en un espacio popular; un foco de cultura y entretenimiento para la clase media que no podía acceder al Casino.

Durante los primeros meses, en Orihuela no circularon publicaciones locales. Es por eso que no disponemos de noticias del carnaval ni de la Semana Santa. Gracias a la prensa nacional, sabemos que el río Segura creció tres metros y medio en febrero, inundando los barrios bajos y los molinos.

Riada a principios del siglo XX

En mayo salió «El Oriol», un triste semanario que no llegó a mencionar a nuestro personaje hasta el año 1901. Destacar tan sólo un certamen de bandas de música celebrado el 12 de agosto en Torrevieja, en el que el jurado decidió por unanimidad conceder el primer premio de setecientas cincuenta pesetas a la Banda Municipal de Orihuela, dirigida por su primo Federico Rogel.

En cuanto al Café Europeo, sólo se mencionó de pasada por un accidente sufrido en su misma puerta. A causa de la lluvia, un carro bien cargado se atascó en una zanja abierta para el tendido de las tuberías del agua en la calle del Ángel.

Orihuela a principios del siglo XX

Año 1901

En enero de 1901 fallecía en Cartagena otro de sus primos ilustres; el ya mencionado José Rogel, notable compositor hermano de Federico, que llegó a tener calle en Orihuela durante la II República.

La prensa seguía anunciando y comentando los bailes de carnaval en el Europeo. La siguiente noticia la firmó un redactor bajo el seudónimo «Armando Ruido»:

El oriol Número 39 – 1901 febrero 23

Los bailes de máscaras que en el democrático y acreditado Café Europeo se han celebrado durante las noches de los tres últimos días de carnaval han estado concurridísimos, a pesar de las predicaciones que contra esa clase de diversiones viene haciéndose desde hace algún tiempo en esta ciudad.  Parece que el simpático Juanete trata de organiza un baile de piñata, importándole poco los exagerados escrúpulos de los timoratos.

En la entrega anterior ya mencioné algunas dificultades y prohibiciones impuestas durante los carnavales de la última década del siglo XIX. Los bailes de máscaras se habían hecho demasiado populares en aquella Orihuela timorata y reprimida. Y los del Europeo estuvieron en el punto de mira de las autoridades; llegando a identificar a los asistentes en la puerta del establecimiento. Ocultar el rostro permitía ciertas libertades, como bailar con personas del otro sexo sin ser señalados por una sociedad tan preocupada por las apariencias.

En cuanto a la Semana Santa, la sociedad «Compañía de armados» llevaba casi una década funcionando de manera precaria; y sus integrantes habían tenido «ciertas diferencias». Al iniciarse los preparativos, Montero, «el acaudalado comerciante» y Rogel, «el veterano capitán de la caballería», deshicieron las dudas asegurando su concurrencia en las procesiones. Y la prensa los aplaudió por su desinteresado esfuerzo. La siguiente crónica es obra de José María Sarabia.

La Correspondencia de España Número 15741 – 1901 marzo 11

ORIHUELA 9 de marzo. Se observa gran actividad en esta población en los preparativos que se vienen haciendo para las próximas procesiones de Semana Santa, reinando entre los elementos organizadores de las mismas un gran entusiasmo porque este año resultan con más brillantez y esplendor, si cabe, que en años anteriores.

Aunque se había dicho por algunos, no resulta cierta la noticia de que este año no asistiría la brillante centuria romana, que tanta animación presta a dichas procesiones.

Bocina de «La Convocatoria»
Miguel Angel Aniorte González.

Nos consta que el jefe de dicha centuria, el acaudalado comerciante D. Ramón Montero, como el veterano capitán de la «caballería romana», dueño del café Europeo, D. Juan Rogel, trabajan, si cabe, con más entusiasmo que en los actos anteriores por que dichas Sociedades presten más atractivo y satisfagan los deseos de los numerosos forasteros procedentes de los pueblos circunvecinos que durante la Semana Mayor nos visitan para admirar las preciosas y célebres esculturas del inmortal Salcillo, con lo cual obtiene pingües rendimientos el comercio de la población. Merecen dichos señores el más entusiasta aplauso del pueblo oriolano.

También sabemos que no ha mucho tiempo el distinguido letrado D. José Cartagena y Guillén concibió el pensamiento de organizar un batallón infantil para que diera guardia de honor a la preciosa efigie de N. P. Jesús Nazareno, cuya imagen, por su belleza, atrae las miradas de todas las gentes.

Nuestro Padre Jesús
Archivo Emilio Bregante.

Nosotros, por nuestra parte, excitamos a todos los oriolanos entusiastas por nuestras procesiones, como son D. Ramón Montero, D. Juan Rogel, D. José Cartagena, D. Juan López y D. Luis Roca, para que cada cual, a medida de sus fuerzas y dando al olvido ciertas diferencias pasadas, ayude para que nuestras procesiones recobren el esplendor que antiguamente tuvieron.

Con personas de la actividad y entusiasmo como las citadas no dudamos que de aquí a no mucho tiempo las procesiones de Orihuela competirán con las que se celebran en diferentes poblaciones de la Península y que gozan de tanta popularidad y renombre.

Procesión a principios del siglo XX.
Archivo Pablo Cuadrado.

El oriol Número 43 – 1901 marzo 23

La oficialidad que en las próximas procesiones de Semana Santa habrá de mandar la Centuria Romana de la sociedad «Compañía de Armados» la componen los siguientes señores: Capitán, D. Ramón Montero; Teniente Abanderado, D. Carlos Montero; Segundo Teniente, D. Baldomero Galindo; Jefe de la sección de caballería romana, D. Juan Rogel; Abanderado de esta sección, D. Francisco Zaragoza.

Año 1902

A partir de 1902 los bailes de carnaval se anunciaban en el Casino Orcelitano; por supuesto, mucho más «civilizados». En la Semana Santa, a la sección de Caballería de Juan Rogel se incorporaron su hijo Ramón y su hermanastro Rafael, director del semanario «El Labrador». De este interesante personaje hablaremos más adelante.

Semana Santa 1902 Plaza Nueva
Colección Javier Sánchez Portas

El labrador. Número 22 – 1902 marzo 5

El veterano, el entusiasta Centurión Sr. Montero, ya no descansa en la organización de su brillante legión de romanos. Nos han dicho que se le están mudando los antiguos plumeros que estos llevaban en los cascos por otros más bonitos, y que han de llamar más la atención. En los trajes también se están haciendo algunas reformas.

Ha quedado organizada la charanga que ha de formar parte de la referida centuria, con músicos de la notable banda «Santa Cecilia»; la cual será dirigida por el inteligente maestro y querido amigo nuestro D. José Medina. Igualmente se ha organizado la banda de tambores y cornetas, bajo la del veterano sargento Orgilés.

El no menos entusiasta capitán de la caballería Sr. Rogel, quizá nos presente también alguna novedad en su brillante legión, pues que todos sabemos que es uno de los que le sobran gusto y entusiasmo para estas cosas. ¡General, que no se diga…!

El labrador. Núm. 24 – 1902 marzo 18

El teniente romano Sr. D. Baldomero Galindo, estrenará un magnífico uniforme. Nos han dicho que el abanderado teniente Montero (D. Carlos) y el capitán Montero (D. Ramón), están reformándose el suyo. Los soldados, estrenarán plumeros, el calzado y un magnífico cuartel construido expresamente para dichas fuerzas por su jefe.  

La caballería… ¡nada! Está Juan Rogel como siempre, en su puesto, entusiasmado, preparándose para dar una sorpresa y de las buenas.

Semana Santa 1902 Plaza Nueva
Colección Javier Sánchez Portas

ESCOLTA DE CABALLERÍA Capitán, D. Juan Rogel.  Abanderado, D. Luis Pérez. Soldados, D. Ramón Rogel, D. Pedro Cañizares, D. Fernando Giménez, D. Rafael Rogel, D. Lucio Sarabia, D. Juan Riquelme, D. Antonio García, D. Ginés Sánchez, D. Manuel Peñalver y D. Mariano Brú.

Semana Santa 1902 Plaza de la Pía.
Colección Javier Sánchez Portas

El labrador. Núm. 33 – 1902 mayo 26

Para el Corpus, terminado el nuevo y lujoso decorado en el espacioso salón del Café Europeo.

Gigantes y cabezudos en el Corpus.
Colección M. Soriano.

Los ventrílocuos estaban de moda a principios del siglo XX, llenando los teatros de todo el mundo. Y no podían faltar en el Europeo. No he encontrado información sobre el citado señor Sobrá que, al parecer, tuvo gran éxito en Orihuela llegando a alquilar temporalmente un local en la Calle Mayor. A nivel nacional destacó principalmente el valenciano Francisco Sanz.  Pinchando la siguiente imagen se accede a una interesante película sobre el tema.

Muñecos de Francisco Sanz a principios del siglo XX. Enlace a película de Youtube

La voz de la comarca Número 13 – 1902 diciembre 11

Se ha visto concurridísimo el café Europeo donde ha estado dando a conocer sus trabajos el célebre ventrílocuo señor Sobrá con su famosa colección de figuras de tamaño natural, a las cuales hace hablar y accionar como si realmente fuesen personas humanas. El señor Sobrá es uno de los que más perfección ha alcanzado.

El célebre ventrílocuo señor Sobrá, que hasta hoy había venido trabajando con general aplauso del público en el café Europeo, ha tomado en arriendo el espacioso local de la calle Mayor, donde estuvo el billar del Sr. Valls, en el cual piensa continuar a petición de varias familias que tienen deseos de conocer al ya popular D. Canuto.

Año 1903

En la Semana Santa de 1903, Juan Rogel alardeaba de seguir costeando de su bolsillo los gastos de la «Sección Romana de Caballería», organizada en el Café Europeo.

La comarca Número 54 – 1903 marzo 17

La generalidad de la población se muestra muy disgustada. Se cree que si no se hace entierro y no hay Armados se suprimirán las demás procesiones y hasta los más entusiastas se sentirán desalentados. Sin embargo hoy, debidamente autorizados, podemos dar cuenta a nuestros lectores de un nuevo rasgo de patriotismo.

El entusiasta y popular oriolano Juan Rogel, veterano capitán de la sección Romana de Caballería, nos ha manifestado que hasta aquí ha venido costeando de su bolsillo particular todos los gastos ocasionados por la referida sección, y que en el presente año, como siempre, está dispuesto de todas maneras a contribuir, aun a costa de los mayores sacrificios, a sostener el esplendor de nuestras tradicionales procesiones sacando el Martes Santo a la calle sus soldados. Dice que si hay algún valiente que le siga, que en el café Europeo espera gente.

Centuria Romana en la Calle del Molino.
Archivo Enrique Luna Agulló

La comarca Número 70 – 1903 abril 7

Los clarines de la legión de caballería tocarán llamada a las cinco, y a las seis saldrá toda la fuerza del café Europeo, incorporándose en la calle del Molino a la infantería (capitaneada por Ramón Montero Mesples).

 El Liberal Número 241 – 1903 Marzo 26

El excelentísimo señor gobernador civil de la provincia, como era de esperar de una autoridad tan diligente y discreta, ha comunicado a este Municipio su autorización para que celebre la solemnidad del Santo Entierro con fondos del erario de dicha corporación.

La población, que formuló toda clase de censuras contra este Ayuntamiento a raíz de la supresión del Santo Entierro, hoy tributa su aplauso y elogio más cariñoso a la primera autoridad civil de la provincia que, con su excelente comportamiento, ha evitado en esta localidad un verdadero conflicto.

Dado el entusiasmo que ha producido en todos los vecinos la disposición del señor gobernador, es de suponer y así lo esperamos, que nuestras próximas procesiones revistan mayor pompa y esplendor que en años anteriores.

Sabemos, contra la afirmación de algunos que decían que este año no habría armados, que las fuerzas de caballería e infantería que respectivamente capitanean los señores don Ramón Montero Mesples y don Juan Rogel Botá, están dispuestas a salir a la calle en esos días. Dichos señores hacen los mayores preparativos con tal objeto.

El Liberal (Murcia) Número 258 – 1903 Abril 13

ORIHUELA. Procesiones. Bien podemos decir que las procesiones verificadas en Orihuela el presente año, han superado en esplendor y magnificencia a las que hasta aquí habían venido celebrándose.  

La del Martes Santo por la noche resultó solemnísima. El paso de La Caída fue conducido desde la iglesia de San Sebastián al santuario de Monserrat, llevando la procesión el siguiente orden:

El paso de la caída. Alfonso Bernard.
Colección Javier Sánchez Portas

Escolta de caballería romana al mando del capitán señor Rogel, con estandarte y clarines. Bocina, trompetas y guión. Nazarenos con cirios. La banda del municipio. La convocatoria, con trompetas y tambores. La Caída. En artístico trono. Centuria romana, con bandas de música, tambores, cornetas y estandarte. El camarero de ese paso es el ex alcalde señor Mesples.

La del miércoles lucidísima. A la del viernes en la madrugada acudió de los pueblos vecinos un gran contingente de forasteros. Esta salió a las tres, retirándose a las nueve de la mañana.

La del Santo Entierro resultó menos lucida que otros años por haberse retraído muchos invitados distinguidos, cosa que se comentó mucho, pues la comisión de festejos quedó desairadísima.

Cristo yacente. Capilla del Loreto.
Colección Javier Sánchez Portas.

En la feria de agosto se celebró un concurso de bandas en Orihuela. La municipal y la laureada de Santa Cecilia de esta localidad recibieron en la estación a la banda de Muchamiel. Y en la Olma a las de Novelda y Callosa.  El certamen se celebró en la plaza de toros; y la medalla de oro fue para la banda de Novelda. La noticia salió publicada en el ABC de Madrid.

Bandas de Callosa y Novelda en el Paseo.
ABC MADRID 01-09-1903

Escueta campaña de anuncios en «La Comarca» y en «Unión Republicana». En ambos rotativos el texto fue idéntico: «Gran Café Europeo. Calle del Ángel y Río»

La comarca. – 1903 octubre

Año 1904

Este fue un año muy desgraciado; pero no adelantemos acontecimientos. Comenzó con el Café Europeo ofreciendo todo tipo de espectáculos: conciertos, bailes, magia… En enero, Juanete presidía una riña de gallos. En abril renunció a la presidencia de los «gallistas».

La comarca Número 258 – 1904 enero 5

Un concierto. Como ayer adelantábamos a nuestros lectores, esta noche tendrá lugar en el Café Europeo un gran concierto en que la notable tiple, señora Buendía, cantará trozos de las zarzuelas «Pascual Bailón», «El lucero del alba», «La Bruja», «Olé Sevilla» y otros. En la segunda parte cantará malagueñas, guajiras, tangos, farrucas, sevillanas y jota aragonesa.

Hemos oído cantar ya a la señora Buendía y podemos asegurar que tanto por su buena voz, afinación y gusto ha de hacer pasar un buen rato a cuantos aficionados a la música acudan esta noche al Café Europeo.

La comarca Número 268 – 1904 enero 18

CAFÉ-EUROPEO. Hubo mucha concurrencia que aplaudió el trabajo de los celebrados prestidigitadores Srs. Ruiz y Vergé.

La comarca Número 286 – 1904 febrero 9

ESPECTÁCULOS. CAFÉ EUROPEO. Esta noche debutará en el Café Europeo un escogido cuadro de baile.

La comarca Número 290 – 1904 febrero 13

CAFÉ EUROPEO. Para esta noche, hay anunciada una velada en el Café Europeo, en la que el notable prestidigitador español D. Ricardo C. Vergé, presentará al público experimentos de magia, a la altura de la ciencia moderna.

En dicha velada tomará parte el conocido concertista de guitarra D. Emeterio Jover, al cual tuvimos ocasión anoche, de oír ejecutar algunas obras de nuestros autores clásicos, que interpretó admirablemente. No dudamos, que, dado lo excelente del programa, se verá muy concurrido dicho café.

Pelea de Gallos

La comarca Número 302 – 1904 marzo 1

NOTAS GALLÍSTICAS. Ha quedado disuelta la sociedad Los Rabaloche habiendo ingresado algunos gallos en las celdas de las galleras de Marcelino instaladas en los altos del Café Europeo.

La Semana Santa se complicó mucho para los armados. Inicialmente, como ya era costumbre, Juanete amagó con no sacar los caballos por falta de «munición». Para ayudar con los gastos de organización, el Ayuntamiento y la prensa organizaron una suscripción popular.

Cuando por fin se había decidido que su hijo mandase la sección de caballería, el trágico fallecimiento de su joven hermanastro Guillermo Rogel, obligó a suspender su participación. Para colmo, la esposa de Ramón Montero enfermó gravemente y Baldomero Galindo tuvo que capitanear la centuria.

La comarca Núm. 316 – 1904 marzo 17

Como oportunamente dimos cuenta a nuestros lectores, por fin es un hecho que en nuestras renombradas procesiones de Semana Santa lucirán y darán brillantez la Centuria Romana que capitanea el Sr. D. Ramón Montero. (…) Y que según parece, la cosa va tan de veras que ya se dice por ahí que al popular centurión le están terminando en Murcia un traje, que habrá que verlo.

Ramón Montero a comienzos de siglo.
Archivo Luis Boné.

El comercio y la industria han acudido con el entusiasmo de siempre al llamamiento que se les ha hecho para facilitar municiones, barcos, etc., única manera que quedaba ya para poder poner en pie de guerra a los soldados romanos que han de probar, lanza en ristre y calada la celada, que se equivocaron los que pudieron ni siquiera pensar que nuestras procesiones decaerían.

Este año se ha suprimido el convite acostumbrado a la tropa. En cambio cada soldado cobrará el sábado, al entregar el equipo y tomar la licencia, siete pesetas a guisa de masita (caso de no ponerle cargo a la entrega).

La Centuria a principios del siglo XX.
Archivo Pablo Cuadrado.

Ahora, nos consta que la caballería Romana piensa estarse en el cuartel durante los días de procesiones, es decir, que no asistirá. Según tenemos entendido, el jefe de esta Legión Romana, el no decidirse a salir, no es porque le falte patriotismo; sin municiones, tan difícil ve la adquisición de tan importante elemento, que ha renunciado a alistar sus caballos.

Y allá va otro secreto, pero siempre a condición de que ustedes nos lo guarden a nosotros: hemos oído decir, de rumor público, que algunos jóvenes y otros que están entre la una y la otra, todos pertenecientes a una sociedad gallística, querían o pensaban echar la caballería a la calle…

El diario orcelitano. Número 38 – 1904 marzo 18

Atentamente invitados por el alcalde señor Mesples, concurrimos anoche en su despacho oficial a una reunión de periodistas, a los que nos ha hecho el honor de formar con él una comisión para recorrer la población visitando a las personas más pudientes de la misma, para ver si con su concurso valiosísimo se consigue llegar al apetecido resultado de que la centuria romana luzca en nuestras procesiones, como en anteriores años.

Ayuntamiento de Orihuela
Colección Javier Sánchez Portas.

Hasta anoche se habían recaudado para atender a los gastos de armados 43 pesetas y 50 céntimos. Vencidas ciertas dificultades que a ello se oponían, podemos asegurar que es un hecho la salida de la sección de caballería mandada por el hijo del antiguo capitán D. Juan Rogel. Sabemos que el teniente D. Baldomero Galindo lucirá una elegante capa bordada en oro.

La comarca Núm. 317 – 1904 marzo 18

Una noticia emocionante: El veterano capitán de la caballería D. Juan Rogel, está decidido. Tenemos caballería ¡Y que vengan los rusos!

La comarca Núm. 318 – 1904 marzo 21

Por motivo de la desgracia que hoy sufre la familia de nuestro amigo D. Juan Rogel, que venía sacando la Legión de Caballería en nuestras procesiones, este ha suspendido toda clase de preparativos, no luciendo por tanto aquella en el presente año. Creemos muy justa y atendible la resolución del Sr. Rogel, y el pueblo oriolano así lo comprenderá.

La comarca Número 326 – 1904 abril 2

La comarca Número 326 – 1904 abril 2

Trabajemos por nuestras próximas procesiones; y sobre todo porque la brillante centuria Romana no desaparezca nunca de aquellas. Muchos años deseamos de vida a los entusiastas procesionistas D. José Riera, D. Ramón Montero y D. Juan Rogel. Y que sea enhorabuena.

El diario orcelitano Número 47 – 1904 abril 2

La sección de caballería romana y la brillante compañía de armados, hicieron las delicias del numerosísimo público que presenció el desfile. La procesión de la noche resultó más esplendorosa que la de la tarde, por haber amainado bastante el viento. En estas dos procesiones, capitaneó la centuria romana D. Baldomero Galindo, por la inesperada enfermedad que acometió a la esposa de su capitán, D. Ramón Montero.

Baldomero Galindo y Ramón Montero
Archivo Pablo Cuadrado.

Poco después de la Semana Santa, la enferma falleció dejando viudo a don Ramón. Siguiendo con las desgracias, en abril falleció el señor Brotóns, suegro de Juan Rogel. Y en mayo, su hijo Ramón cayó enfermo.

El diario orcelitano Número 65 – 1904 abril 27

En la tarde de ayer se verificó el sepelio del padre político de nuestro buen amigo D. Juan Rogel. Al acto asistieron numerosos amigos del popular Juanete, significándole su sentimiento por la desgracia de familia. Nosotros nos asociamos muy de veras a su duelo.

La Comarca Número 364 – 1904 mayo 21

ENFERMO. Se encuentra enfermo, aunque afortunadamente no de cuidado, nuestro amigo Ramón Rogel, hijo de nuestro amigo el dueño del café Europeo don Juan. Deseámosle un pronto restablecimiento.

La Comarca Número 366 – 1904 mayo 25

MEJORÍA. Han experimentado alguna mejoría en la enfermedad que vienen padeciendo, nuestros amigos don José Gracia y D. Ramón Rogel. Lo celebramos.

La última noticia, fechada en septiembre, cuenta la bronca que mantuvo Juan con el director de «La Comarca» por sus veladas acusaciones de juego ilegal. Ya hablamos del escándalo de la lotería en el Café Europeo, en 1892. Pero en esta disputa había algo más. Tras haber dirigido dicho periódico, su hermanastro había abandonado «La Comarca» en abril de este mismo año con la escueta noticia: «Ha dejado de pertenecer a esta redacción D. Rafael Rogel Rech».

La Comarca Número 462 – 1904 septiembre 19

¿Por qué hacen las orejas sordas las autoridades, que en algún café juegan a la lotería?

La Comarca Número 463 – 1904 septiembre 20

A las nueve de la noche, el director de “La Comarca” estaba en el Café Modernista, cuando llegó Juan Rogel, dueño del Café Europeo, a insultarle porque en el número del día anterior se dio por aludido. Dicho señor promovió un fuerte escándalo en la plaza de la Constitución porque decíamos se jugaba a la lotería en un café.

Pues ya sabe el del café que, mientras se tire una bola, se hará la denuncia a las autoridades. Nuestro director puso en conocimiento de las autoridades el hecho ocurrido, las que han de resolver el asunto de tal atropello.

Año 1905

Hasta el verano, en el Europeo siguieron las tertulias de gallos y las veladas «científico musicales». Así llamaban a la combinación de música e ilusionismo. En una de ellas sonó un orquestadeón: variante del acordeón inventada por un organista italiano.

El diario Número 12 – 1905 marzo 31.

Tertulia Gallística: Los pasillos gallísticos del café Europeo estaban rebosantes de gallística gente que acudió a enterarse de los preliminares del combate que anunciaba el cartel.

A la vacilante luz rojiza de seis lamparillas de la eléctrica, entre una espesa nube de humo despedido de los vegueros más o menos tagarninas, divisamos al entrar un grupo informe de devotos que rodeaban unas cuantas mesas discutiendo gallísticamente, mientras se rendía culto a la cerveza oriolana de Gil y Cánovas…

La fábrica de Cerveza de Cánovas.
Archivo familia Cánovas.

El diario Número 13 – 1905 abril 1

Para esta noche está anunciada en el salón del Café Europeo una velada científico-musical recreativa, la cual está a cargo del notable profesor de orquestadeón e ilusionista, señor Fernández Zamora, que viene precedido de fama envidiable como inspiradísimo músico, particularmente con el original instrumento llamado orquestadeón,  que maneja con suma habilidad. El programa es como sigue.

El diario Número 13 – 1905 abril 1

PROGRAMA: 1º Fantasía brillante: «La Bruja.» Chapí. 2º  «La Boheme» Vals. — Puccini. 3º «Il Trovatore» Miserere. — Verdi. 4º «El Brujo moderno.» Intermedio de prestidigitación. 5º «Lo rondolla» mosaico militar. —Oudrid. 6º «Serenad» —Gounod. Y 7º «Rapsodia andaluza».— Zamora.

NOTA. Este célebre artista está premiado en concurso musical por el ministerio de Fomento Español y tiene tres diplomas de honor de Burdeos, Lisboa y Barcelona. El instrumento musical que usa, costó mil quinientas pesetas.

Llegó la Semana Santa y Ramón Montero no había superado el luto por su esposa. Por más que la prensa solicitó «un hombre entusiasta» que costease y organizase a los armados, este no apareció. Y las procesiones oriolanas de ese año, salieron sin centuria romana.

El diario. Número 18 – 1905 abril 7

Últimamente, hará unos doce años, se introdujo una novedad en dichas procesiones que no solo aumentó en ellas el adorno, sino que sirvió de aliciente y curiosidad ante los pueblos de la comarca, los que, en esos días, daban un extraordinario contingente de forasteros y con ello, vida y animación a nuestro pueblo: nos referimos a la organización de la brillante Centuria Romana, de la que fue primer centurión  nuestro amigo D. Juan López y Gonzálvez, y después, hasta la fecha, lo ha venido siendo el entusiasta señor Montero.

No queremos pecar de inoportunos dirigiéndonos a este dadas esas circunstancias tristísimas que hoy creemos le relevan de todo compromiso, pues nadie ignora el luto que guarda, ni la pérdida reciente que llora.

¿Pero puede ser esto un motivo para que privemos a nuestras tradicionales y magníficas fiestas de su mejor medio de atracción y de su aliciente más brillante?

No, no debe hacerse así, los armados pueden salir este año conque solo haya un hombre entusiasta de nuestras cosas que diga, «¡aquí estoy!» y se sacrifique por una sola vez; un solo año, como se sacrificaron tantas veces y tantos años seguidos los veteranos señores López y Montero.

Sin desatender el de la calle del Ángel, Juan se hizo con otro café en la Plaza Nueva: el Modernista. No sé si tuvo algo que ver con el traspaso una reyerta acaecida poco antes en dicho establecimiento. En el mismo diario se anunció el Europeo y el traspaso del Modernista.

El diario Número 45 – 1905 mayo 15   

Tres hombres heridos. Entre varios individuos que anoche estaban jugando a la “Rulina” en el café Modernista, se suscitó una grave y acalorada reyerta, resultando tres hombres heridos de arma blanca. El hecho ha causado impresión. Los heridos ingresaron en el hospital para su curación.

El diario Número 106 – 1905 agosto 1  

Se ha hecho cargo del Café Modernista, nuestro amigo el dueño de El Europeo D. Juan Rogel. Suerte y buen negocio.

El diario Número 106 – 1905 agosto 1  

Durante todo el verano, «El diario» mantuvo una campaña publicitaria del Café Europeo, centrándose en los helados. En septiembre, los conciertos y la tertulia gallística pasaron al Modernista de la Plaza Nueva, figurando como dueño su hijo Ramón.

Café Europeo. Gran novedad en helados. Los días festivos se sirven los tan riquísimos mantecados a dos reales copa con seis barquillos. Un real media copa, sin barquillos. Leche helada: cuarenta céntimos, una copa con barquillos. Media copa sin barquillos 20 céntimos. Diariamente, café helado.

El diario Número 111 – 1905 agosto 7  

Anoche empezaron los conciertos en el acreditado «Café Modernista» de la Plaza de la Constitución, ejecutados por el terceto que dirige el estudioso joven músico Gerardo Isidro. El programa fue selecto y variado. La concurrencia, muy numerosa, pasó un rato agradabilísimo en aquel sitio en el que reinó bastante animación. Deseamos que se repitan estos conciertos.

Plaza de la Constitución o Plaza Nueva.
Principios del siglo XX.

El diario Núm. 138 – 1905 septiembre 9

Concurridísimo estuvo anoche el acreditado café Modernista, donde acudió mucha gente con ánimo de pasar un buen rato oyendo las selectas composiciones que ejecutó el cuarteto dirigido por el novel y estudioso pianista Gerardo Isidro.

Entre los músicos vimos al joven primer violinista, recientemente regresado de Madrid, D. Saturnino Cebrián, que está hecho un profesor notable, y al no menos estudioso y buen músico Mariano Bregante, que se ha revelado un contrabajo de primera fila. De Benito Cubí, no diremos más que tocó con gusto: este ya es antiguo y tiene hecha su fama; y el segundo violín José Gomes, que demuestra estudio y afición en su instrumento.

Tanto el dueño del  establecimiento como el joven director del cuarteto Sr. Isidro, fueron felicitadísimos por la feliz idea de ofrecer al público estos conciertos.

El diario Núm. 153 – 1905 septiembre 23

Mañana domingo por la noche, según costumbre ya establecida, habrá concierto en el Café Modernista por la orquesta que dirige el maestro D. Carlos Moreno Soria. Los jóvenes pianistas Gerardo Isidro y Adolfo Moreno, como en los anteriores, tomarán parte en este concierto. El Café Modernista se ve cada vez más favorecido por el público.

El diario Núm. 208 – 1905 noviembre 28

Anoche fueron obsequiados los contertulios gallistas en el café Modernista por el “cofrade” Sr. Pastor Vilar, con dulces y licores.

Plaza de la Constitución.
Colección Javier Sánchez Portas.

Año 1906

 El Diario Núm. 265 1906 febrero 13

Se encuentra enfermo nuestro estimado amigo, el dueño del café Modernista D. Ramón Rogel Brotóns, al cual le deseamos un total y pronto restablecimiento.

En 1906 volvió la Centuria Romana gracias a una suscripción popular organizada por los periodistas Rafael Rogel y José María Sarabia.

Poco importó a Juan Rogel. Fue detenido, acusado de homicidio. No he conseguido encontrar una explicación de lo que ocurrió realmente; pero el fiscal pedía para él trece años de reclusión.

El diario Número 318 – 1906 abril 20

Por la Audiencia provincial de Alicante, se han señalado los días que a continuación se expresan para que tengan lugar ante el Tribunal de jurado, las vistas de las causas de este partido judicial, correspondientes al segundo cuatrimestre del presente año.  1 de Junio. — Homicidio. —Procesado Juan Rogel Botá. — Abogado: Sr. Ballesteros.

El Europeo cerró y los dueños aprovecharon para obrar en el edificio. Pero el Café Modernista de la Plaza Nueva continuó funcionando plenamente regido por su hijo Ramón; a pesar de que en febrero había caído de nuevo enfermo.

El diario Número 329 – 1906 mayo 4

En el acreditado café Modernista se ha establecido el siguiente servicio: Café especial — Bok grande de cerveza con anchoas 30 céntimos. -Vermouht francés con anchoas 30 céntimos. Cerveza marca «Águila» 50 céntimos. Jerez amontillado, botella 2 pts. Aperitivos selectos.

El diario. Número 345 – 1906 mayo 23

De su defensa, en la Audiencia de Alicante, se encargó Francisco Ballesteros Meseguer, hijo del famoso farmacéutico y político oriolano Francisco Ballesteros Villanueva. Con «su arrebatadora elocuencia» consiguió la libre absolución de Juanete, quien asistió a la vista arropado por numerosos amigos.

El Liberal Número 1404 – 1906 Junio 07

Homicida absuelto. Orihuela 6. En la Audiencia de Alicante se ha visto hoy la causa por homicidio, procedente del juzgado de esta ciudad y seguida contra Juan Rogel Botá, dueño actualmente del café Modernista de la plaza de la Constitución. A la vista han asistido numerosos amigos del procesado, que cuenta aquí con muchas simpatías.

Ha defendido a Rogel el joven abogado D. Francisco Ballesteros Meseguer, hijo del diputado a Cortes por este distrito. Ha obtenido un verdadero triunfo, consiguiendo del jurado un veredicto absolutorio. La opinión ha acogido con aplauso el veredicto a causa de ser el procesado un buen ciudadano y un honrado padre de familia. El defensor ha sido muy felicitado.

El diario Número 356 – 1906 junio 7

Ayer mañana se celebró en la sección 2ª de la Audiencia de Alicante la vista ante el tribunal del jurado, de la causa por homicidio contra Juan Rogel Botá. En dicha causa representaba al Ministerio público el joven abogado fiscal sustituto D. Enrique Ferré el que en su discurso acusación, solicitó del tribunal un veredicto de culpabilidad.

La defensa del procesado estuvo encomendada a nuestro querido compañero el joven abogado D. Francisco Ballesteros Meseguer, el que en un breve y elocuentísimo discurso, consiguió llevar al ánimo del jurado la inculpabilidad de su defendido y así reconocido por el tribunal popular, dictó veredicto en consonancia con las conclusiones de la defensa apreciando las eximentes de legítima defensa y miedo insuperable.

La Sala de derecho en su vista acordó la inmediata libertad de Rogel. Como los triunfos de nuestro compañero nos enorgullecen como si fueran propios, las numerosas felicitaciones que recibió ayer por su legítimo triunfo nos han llenado de satisfacción; y por si algo vale y si en algo la estimula, enviamos la nuestra que no por ser la más modesta es la menos sincera.

El diario Número 358 – 1906 junio 9

Copiamos de «Heraldo de Alicante». El día 6 del actual se verificó en esta Audiencia provincial, la vista de la causa procedente del Juzgado de Orihuela contra Juan Rogel Botá, dueño del café Europeo de dicha ciudad, por homicidio.

Causa semejante a la que próximamente ha de verse contra Vicente Belda (a) «Chufero», y que ha proporcionado un gran triunfo al notable jurisconsulto D. Francisco Ballesteros Meseguer, que con su arrebatadora elocuencia, fácil palabra y sólidos argumentos, destruyó la acusación fiscal, consiguiendo que la pena de trece años de presidio correccional que este pedía para el procesado, se convirtiese en la libre absolución del mismo.

Felicitamos a tan eminente letrado por su triunfo, así como también al joven procurador D. Federico Soler por su actividad en este asunto, y hacemos extensiva nuestra felicitación al amigo Juan Rogel y su familia por su justa absolución, pues siempre hemos visto en él al honrado industrial e íntegro ciudadano y no al criminal. Y si cometió el delito, fue contra su voluntad y en justa defensa.

Absuelto del homicidio, su vida continuó como si nada hubiera pasado. El Café Modernista era todo un éxito y ya proyectaba la decoración del Europeo para su próxima reapertura.

El diario. Número 371 – 1906 junio 26

Los aficionados a la buena música esperan con ansia la noche del próximo jueves, en que han de inaugurarse los conciertos con que piensa regalar a sus numerosos parroquianos el simpático dueño del «Café Modernista.»

El diario. Número 373 – 1906 junio 28

Los conciertos en «El Modernista». Con anticipación teníamos anunciado a los lectores de El Diario la serie de conciertos que se piensan dar en «El Café Modernista» durante el verano actual, los jueves y sábados. Esta noche es el primero, que comenzará a las nueve:

El diario Número 373 – 1906 junio 28  

El edificio del Café Europeo seguía en obras. Pertenecía a María Cartagena, esposa de su primo, el médico cirujano Manuel Rogel Lebrés.

El diario. Número 378 – 1906 julio 6

Don Manuel Rogel Lebrés, en nombre y representación de su señora esposa doña María Cartagena, ruega al Ayuntamiento se le “consienta o tolere” suspender las obras que, en la casa de su propiedad de la calle del Ángel, se están ejecutando, hasta tanto no se termine el decorado del local.

Se acuerda desestimar lo solicitado y notificarle, que si en el plazo de quince días no continúan las obras, las mandará seguir el Ayuntamiento por cuenta de la propietaria.

Unión republicana Número 148 – 1906 julio 10

En la última sesión de ayuntamiento se acordó conceder un plazo prudencial a D. Manuel Rogel, para que continúe las obras de la casa en donde estaba instalado el café «Europeo», con arreglo al plano que presentó a su debido tiempo.

Esta determinación nos parecería muy lógica, si con todos los propietarios que están en el caso del Sr. Rogel se hiciera otro tanto; sin ir más lejos, ahí está Gilí, salmista de profesión, clerical de oficio, el molinero de la ratonera, que hace una porción de tiempo pidió permiso para edificar, con ARREGLO a PLANO y se ha hecho la pascuala en el plano, en la comisión y en el Ayuntamiento.

¡Señores ediles, que no se diga que protegen ustedes a los clericales!

Fiel a su costumbre de involucrarse en todas las actividades populares, lo encontramos de nuevo organizando un espectáculo multitudinario en la puerta de su establecimiento de la Plaza Nueva. En colaboración con «El Diario», a los acordes de una banda de música, soltaron varios globos «Montgolfières» con el premio de una entrada taurina para quien los encontrase devolviendo la «contraseña» que portaban.

El diario Número 382 – 1906 julio 11

Preparando una fiesta. —La corrida de la Prensa. —Receta infalible para ver la corrida gratis. — Elevación de globos en la puerta del Café Modernista por los chicos de El Diario .

La Asociación de la Prensa nos ha enviado cuatro petites montgolfiers (no los hermanos inventores, eh?), es decir, cuatro globos, y cada uno de ellos llevará una contraseña equivalente a una entrada para el tendido de sol. Dichos globos con sus adjuntas contraseñas, los soltaremos, el viernes próximo de siete a nueve de la tarde en la puerta del Café Modernista a los acordes de la música que se situará en el sitio indicado para amenizar el acto… ¿qué tal?

El que presente dichas contraseñas, que irán convenientemente puestas en el globo para que no se quemen, tendrá derecho a entrada gratis al tendido de sol.

El diario Número 385 – 1906 julio 14

La fiesta más simpática fue la llevada a cabo ayer por la tarde en la puerta del «Café Modernista». Antes de la hora convenida se había reunido allí una gran concurrencia. Notamos entre los más conocidos capitalistas la presencia del Chepao y del Cojo, este último de gran gala: chaqueta negra y sombrero color canela. Los músicos de la municipal ejecutaron alegres pasodobles.

El popular Juan Rogel, fue el encargado de preparar y soltar los globos ante la redacción en pleno de EL DIARIO, que desde los primeros momentos ocupaba una de las mesas situadas a la puerta del establecimiento.  Reinaba un vientecillo regular. Los capitalistas echaban venablos contra el viento inoportuno que amenazaba llevarse los aeróstatos a la Argelia por lo menos.

La Plaza de la Constitución
Plaza Nueva

Salió el primero. Con una nutrida salva de aplausos anunció la feliz ascensión. El globo desapareció hacia occidente, seguido de cerca por el Chepao, que por nada del mundo miraba a la tierra mísera. En este momento se envió un entusiasta telegrama a «El Demócrata», de los periodistas de Orihuela a los de Alicante.

El globo segundo salió bajando en un principio. Por momentos nos hizo creer, que lo iban a alcanzar con las manos; pero, ¡si quieres! Cuando una turba se atropellaba por ir hacia él, dijo para su corona — ¡De verano! —y subió, subió tan aprisa, que pronto desapareció del alcance de nuestra vista.

El tercero se elevó igual que si hubiera ido tripulado por Fernández Duro o Santos Dumont, tomó la misma dirección que los que le habían precedido. El último, se quemó cuando apenas había subido dos metros. De todo había de haber.

Hasta la hora en que escribimos estas líneas se han presentado con contraseñas: Monserrate Martínez Plaza, núm. 4, Ramón Santiago Gracia, núm. 2; Tomás Martínez Plaza, placa núm. 3.

Falta una. Pero sabemos la posee un molinero del Molino de la Ciudad. Ramón Santiago, habita en una casa de la plaza de Abastos y los demás son moradores del camino de Beniel donde cayeron los tres primeros globos. Ahora, a prepararse todo el mundo, para esta noche, que se repite la suerte de anoche.

Y hablando de toros, Orihuela pasaban por un momento difícil. La culminación de la nueva Plaza de Callosa era un puñado de sal en la herida de una orgullosa población que no contaba «siquiera con una plaza de toros medianeja, aunque fuese de cartón piedra».

El tema de la plaza de toros que los oriolanos merecían se volvió monográfico. Hasta su construcción, en 1907, no hubo un día que no apareciese en la prensa el tema taurino. Os dejo una muestra sólo del mes de agosto en «El Diario».

El diario. Varios núm. – 1906 agosto

Nuestro querido colega «Heraldo de Alicante» dice: «En Orihuela se proyecta construir una bonita plaza de toros, cuyos planos están terminados y en poder del maestro de obras don Francisco Sánchez. La noticia da detalles pero ¡ay! nos parece que no será verdad tanta belleza. A no ser que sea un secreto de Estado eso de la nueva plaza.

Ayer se hablaba en una de las tertulias del Casino de lo necesitada que está Orihuela de un buen circo taurino que atraiga forasteros, anime la ciudad en sus ferias y facilite la realización de fiestas. Y así hablando se fue a tropezar con una buena idea expuesta por unos señores conocidísimos, de carácter emprendedor y de reconocido patriotismo.

Aquí estamos todos los buenos oriolanos junto a los que quieren que Orihuela prospere. El proyecto ¿es de construir la plaza por acciones?, pues a ayudar todo el mundo. Lo primero que se necesita hacer es prestar oídos de mercader a los eternos agoreros, que apenas se anuncia una obra beneficiosa para todo el pueblo, comienzan a inventar dificultades y a desanimar a los más decididos y entusiastas. Estas gentas han sido las que mataron al nacer otras iniciativas. Que no se enfríen esos ánimos; adelante, pero hay que demostrar los deseos con hechos y no con palabras.

Cuatro hombres de buena voluntad de arraigo en el pueblo, como machos de los que hablaban en la tertulia, presididos por una persona de significación, cuyo nombre creemos que sonó también allí, bastan. ¡A recaudar acciones y a ver ese gran proyecto que guarda nuestro estimado amigo D. Francisco Sánchez!

Los señores Gil, Cánovas y Sánchez celebran frecuentes conferencias, hacen cálculos. La cuestión es comenzar pronto a abrir los cimientos para la nueva plaza de toros en Orihuela. Nuestras ferias volverán a recobrar su fama tradicional y la vida que se les escapa. Bien se ha visto en el presente año.

Si ahora hubiésemos poseído aquí un circo taurino se pudieran haber organizado unas novilladas a beneficio de las fiestas del centenario. Dinero seguro. También hubiéramos podido contar con un certamen musical, fiesta cultísima que trae gentes, músicas y que se costea por sí.

La Actualidad (Barcelona). Núm. 57- 1907 agosto 30

Por fin ya hay esperanzas y esperanzas muy fundadas. ¡Como que en las fiestas del Centenario se quiere que figure en el programa, como uno de los festejos la colocación de la primera piedra para la plaza!

¡¡Excelente, famosísima idea!! El pueblo de Orihuela la aplaude por anticipado. ¡Arriba esos ánimos, oriolanos! Ahí están el Sr. Cánovas y sus entusiastas compañeros, apoyémosles todos.

La cuestión está en un tris; estamos seguros, lo afirmamos. La alegría es grandísima entre los trabajadores e industriales. Una plaza de toros es un recurso grande para atraer forasteros y llamar al dinero.

Volviendo al Café Europeo, de su nueva decoración se encargó el prestigioso pintor Enrique Luis Cárceles; quien volcó en él todo su ingenio creativo. Pero de poco sirvió el esfuerzo y la premura. En pocas semanas y después de tantos años, el viejo Café Europeo de la Calle del Ángel iba a pasar a la historia «deshauciado» por un banco.

Unión republicana Número 155 – 1906 septiembre 3

Hemos tenido el placer de admirar las preciosas pinturas murales y el decorado que el pintor D. Enrique Luis Cárceles, ha ejecutado en el espacioso local del Café Europeo.

No obstante la premura y la exigüidad de tiempo con que el Sr. Luis ha llevado a cabo su exquisita labor artística sólo comparables con las que dieron el sobrenombre de “Fapresto” al célebre fresquista Lucas Jordán o Giordano.

Enrique Luis Cárceles.

En ella nos revela una vez más las extraordinarias dotes, de pintor que reúne pródigamente. Llenan los recuadros que dividen «las pilastras, bellas figuras alegóricas de lindas y honestas mujeres, que flotan gráciles y esbeltas en aérea pose, destacándose sobre el ambiente de encantadores paisajes y marinas.

Su elegante factura de depurado gusto modernista, la delicada gama y el suave glacis de las tintas, la completa ilusión óptica, de la perspectiva y la valentía en el escorzo general del dibujo, son admirables.

Esta sola obra le bastará al Sr. Luis para cimentar sobre base sólida una reputación indiscutible, si no viniera ya precedido de ella, por haberla conquistado en otros notables trabajos anteriores. Reciba el inspirado y novel Apeles nuestras felicitación más entusiasta.

El diario Núm. 443 – 1906 septiembre 25

Durante algún tiempo circuló por nuestra ciudad el rumor de que la sociedad de crédito Banco de Cartagena iba a establecer una sucursal en esta, y por fortuna ese rumor se ha confirmado.

La referida sociedad ha adquirido el edificio en donde se hallaba situado el Café Europeo para establecer en él sus oficinas después de hacer las obras necesarias.

Muy ventajoso resulta para Orihuela que un establecimiento de crédito tan importante como al que nos referimos abra una sucursal en nuestra ciudad…

El Banco de Cartagena había comprado a María Cartagena el edificio completo para abrir una sucursal en Orihuela. En octubre comenzaron los trabajos de adaptación supervisados por un cajero, de nombre Manuel Cañizares. En diciembre estaban ya muy adelantados y anunciaron la apertura para enero. Pero la cosa se fue retrasando y, quizá por las prisas, un «desgraciado obrero» falleció a consecuencia de una caída desde el segundo piso. A final, el nuevo establecimiento de crédito abrió sus puertas el uno de febrero.

El Banco de Cartagena en 1907
Colección Javier Sánchez Portas.

Simultáneamente otra noticia positiva sacudía Orihuela: la ansiada plaza de Toros comenzaba a ser un hecho. En diciembre, la Sociedad «El Oriol Taurino» había comprado unas tierras en el camino de Bigastro para empezar su construcción.

Hasta nuestra redacción habían llegado ayer insistentes rumores de haber sido ya adquirido el terreno para la nueva plaza de toros y así lo dijimos. No es cierto; pero puede considerarse por hecho.

Anoche hablamos con un hijo del vendedor del referido terreno D. Antonio Riquelme y nos aseguró que es cosa convenida a condición de que sea para construir la plaza de toros. Eso es patriotismo y ganas de complacer al pueblo de Orihuela.

Año 1907

En enero, rodeados de numeroso público, los operarios arrancaron los naranjos para despejar el terreno de la futura Plaza de Toros. En febrero colocaron la primera piedra en un acto multitudinario amenizado por la banda municipal.

Sólo la Semana Santa consiguió distraer un poco a Orihuela del tema taurino. Y el veterano Juan Rogel volvió a organizar la Sección de Caballería Romana, capitaneada por su hijo Ramón.

El diario Número 574 – 1907 marzo 5

El veterano Capitán de la Centuria Romana Sr. Montero, ya ha puesto todo los equipos y armamento de sus huestes en revista. El no menos entusiasta jefe de la escolta de caballería Romana, Juan Rogel, de seguro está pensando en algo nuevo para lucir este año.

Ramón Montero.
Archivo Pablo Cuadrado.

El diario Número 590 – 1907 marzo 26

La Centuria Romana, saldrá a las seis de la tarde llevando al frente su charanga y las bandas de cornetas y tambores. Desfilará por las calles de costumbre incorporándose después para dar escolta a la procesión.

La oficialidad de esta Centuria la componen el veterano e indiscutible capitán D. Ramón Montero y los tenientes D. Carlos Montero (abanderado) y D. Baldomero Galindo. No faltará tampoco la sección de caballería Romana, con sus clarines al frente, que organiza el popular Juan Rogel.

El diario Número 592 – 1907 marzo 30

La Centuria Romana ha prestado su valioso concurso a las fiestas, siendo generalmente alabada la marcialidad de los improvisados soldados romanos, su completa instrucción militar en las diferentes evoluciones que realizaban con sorprendente precisión y desenvoltura. Los jefes han lucido riquísimos trajes, con los que iban demostrando su buen gusto y su desprendimiento.

Nuestro amigo D. Baldomero Galindo estrenó un traje magnífico con túnica y capa color plomo bordadas en oro. Así mismo estrenaron lujosos trajes el capitán y teniente abanderado, nuestros no menos estimados amigos, D. Ramón y D. Carlos Montero.

La sección de caballería iba mandada por el joven D. Ramón Rogel Brotóns, que también estrenó una preciosa túnica morada bordada en oro. El abanderado D. Luis Bonet ha lucido también un traje muy bonito. La charanga de la infantería ha sido aumentada en el presente año con algunas plazas más.

Banda de música a principios del siglo XX.
Archivo Pablo Cuadrado.

Terminada la Semana Santa, siete componentes de la sección de caballería reclamaron un estipendio al señor Rogel, argumentando que había recibido parte del dinero recogido a través de una suscripción popular. Dicha petición la hicieron pública a través del semanario «El Censor».

El Censor. Número 19 – 1907 abril 16

SOBRE LA CENTURIA ROMANA. Algunos señores, de los que formaron en la sección montada de la centuria romana, nos han remitido un comunicado que a continuación insertamos haciendo constar por nuestra parte que creemos de justicia, que de ser posible se atienda y procure satisfacer la justa pretensión que en él exponen.

Orihuela Abril 1907. Sr. Director del «Censor». Muy señor nuestro y de toda nuestra consideración:

Los firmantes soldados pertenecientes a la Centuria Romana de Caballería suplican a V. se sirva decir en el periódico de su digna dirección que suponíamos que nos gratificarían con alguna cantidad según se ha hecho con los que pertenecen a la Centuria de a pie y fundábamos nuestra pretensión en que el pueblo de Orihuela hace el sacrificio de dar cantidades para los Armados y al darla no viésemos distingan a los de Caballería ni a los de Infantería puesto que todos contribuimos al buen éxito de las fiestas.

Gracias mil por las molestias. José Pérez, Bernardo Díaz, Jeromo Tomás, Luis Boné, Francisco Cremades, Manuel Aix y Cayetano Vives.

Era la primera vez que el Ayuntamiento ayudaba a Juanete a cubrir los gastos de organización; y nunca había pagado a nadie por «salir» en su caballería. Les contestó de la misma forma: a través de «La Huerta», el diario que dirigía su hermanastro Rafael, cuya cabecera era obra del citado pintor y decorador Enrique Luis Cárceles.

La Huerta Número 15 – 1907 abril 19

Juan Rogel, organizador de la sección de Caballería Romana que figura en nuestras procesiones de Semana Santa, nos ha visitado rogándonos hagamos constar, como contestación al comunicado que firman algunos individuos en el semanario «El Censor», lo siguiente:

Desde que viene figurando dicha sección en las procesiones, los individuos que la formaban, han salido por gusto y sin promesa de gratificación alguna, para lo cual, dicho señor Rogel les ha prestado sin alquiler ninguno los trajes a los que anualmente y de su bolsillo particular les ha hecho las reformas necesarias.

Caballería Romana
Antonio Ballester Vidal

Que no tienen razón para quejarse dichos individuos firmantes por cuanto alguno de ellos, hay quien puso verdadero empeño por salir, después de estar cubiertas las plazas,  sabía por haber salido otros años, que a los soldados de la sección no se les gratificaba. Que hace muchos años, nuestro visitante, viene gastándose el dinero, sin ayuda de nadie, para que no falte la caballería Romana en nuestras procesiones.

Algunas veces se le hicieron ofrecimientos antes de salir prometiendo abonarle los desembolsos que ocasiona la reforma de trajes, convite a los soldados, recompensa a los trompetas etc., con el producto de la recaudación popular; pero nunca llegaron estas promesas a cumplirse hasta el año presente que lo ha hecho el Sr. Escudero Zapata, abonándole según cuentas, que están a la disposición de dichos descontentos, lo que se gastó el Sr. Rogel en reforma de trajes, pago a los trompetas etc. 

Que el repetido Sr. Rogel no le puso en cuenta al Sr. Escudero gratificación alguna para los soldados de la sección, porque estos nunca han cobrado nada ni en el año presente hicieron indicación alguna antes de salir.

En julio, poco antes de abrir su nuevo establecimiento, disfrutó de unos días de pesca en Torrevieja. En la misma crónica veraniega nombraban a Federico Linares y a su famosa finca, cuya casa, hoy en ruinas, dio nombre a «Los Balcones».

La iberia Número 14 – 1907 julio 4

Federico Linares ha salido para su finca Villa Balcones, del campo de Salinas.

Federico Linares Martínez y su «Villa Balcones».

Han salido para Torrevieja donde piensan pasar unos días dedicados a la pesca en aquellas playas nuestros amigos D. Ramón Pastor Vilar, D. Juan Rogel y D. Matías García.

Oriolanos en Torrevieja.
Javier Pablo Zeron Climent

Desaparecido el «Café Europeo», Juan Rogel trasladó su negocio a un nuevo y espacioso local en la Plaza Nueva. La apertura se anunció primero con el nombre de «El Imperial». Pero acabó llamándose «Café Colón».

La Huerta Número 96 – 1907 julio 31

EL IMPERIAL. Nuestro amigo Juan Rogel ha abierto hoy al público un nuevo café en la plaza de la Constitución y lo ha bautizado con el nombre que encabeza estas líneas. El establecimiento está montado con exquisito gusto, y en el pictórico se puede admirar el ingenio de nuestro paisano Señor Martínez.

Indudablemente, la excelencia del local y las simpatías de que goza el Sr. Rogel, serán alicientes muy valiosos para la buena marcha de El Imperial. Felicitamos a su dueño y le deseamos muchas prosperidades en el nuevo establecimiento.

La iberia, Número 36 – 1907 agosto 1

CAFÉ COLÓN El dueño de este nuevo centro de recreo nos ha remitido una atenta y amable invitación al acto de apertura del mismo que tendrá lugar esta noche. El Café Colón se ha instalado en los espaciosos bajos de la casa número 15 de la plaza de la Constitución. Agradecemos la invitación al popular dueño del nuevo café Juan Rogel y le prometemos la asistencia. Esta noche habrá concierto en el nuevo café de Colón.

La Huerta, Número 98 – 1907 agosto 2

Toda la prensa felicitó al amigo Juanete Rogel y le auguró un buen negocio en su nuevo café; alabando la decoración y el servicio. Se anunciaba como Gran Café Colón y ofrecía conciertos todo el año, al igual que había hecho en el Europeo y en el Modernista.

CAFÉ COLÓN Nuestro estimado amigo el popular Juan Rogel abrió anoche un nuevo y espacioso centro de recreo en la plaza de la Constitución número 15, con el título de Café Colón. El salón-café que, como hemos dicho, es muy amplio y excelentemente ventilado luce una decoración a  la “dernier” en la que no se han escatimado ni los sacrificios ni los gastos.

Esto, unido a la popularidad de su dueño, al buen servicio tan acreditado en su larga vida industrial y a la amabilidad y complacencia con que atiende a sus parroquianos, son prendas propias para asegurar la prosperidad del nuevo establecimiento.

Juan Rogel Botá en su «Café Colón»
Archivo José María Piñeiro.

Anoche inauguró la serie de conciertos del verano. Hubo una concurrencia enorme y distinguida. El concierto fue dirigido por el inteligente músico y querido amigo nuestro D. José Antonio Rogel, a cargo de un sexteto.

Su apertura coincidió en el tiempo con el acontecimiento de la década en Orihuela: La inauguración de la nueva Plaza de Toros.

La Huerta. Número 104 – 1907 agosto 9

Los carpinteros y albañiles trabajan ahora en la construcción de los palcos, gradas cubiertas, corrales y puertas dando la última mano a las gradas del tendido. A la semana próxima estará ya quizás la plaza en manos de los pintores o nos equivocamos en poco. ¡El pueblo animadísimo! ¡Cielos: nos parece un sueño eso de la terminación del circo en Orihuela, con todas las de la ley!

Plaza de Toros en 1907.
Colección Javier Sánchez Portas.

Ayer tarde fueron encerrados en la cárcel varios trabajadores de la plaza de toros por promover escándalo silbando al encargado de pasar lista.

Los obreros de la Plaza de Toros 1907.
Colección Javier Sánchez Portas.

La iberia, Número 48 – 1907 agosto 16

CAFÉ COLÓN. Anoche hubo concierto en este acreditadísimo y bien servido establecimiento. Cada vez es más numerosa y distinguida la concurrencia. Se hizo repetir a la orquesta entre nutridos aplausos un número de «La Boheme» y la fantasía sobre motivos de La Favorita. El director de dicha orquesta Gerardo Isidro tan complaciente como siempre con el público entre el que se está ganando muchas simpatías.

Nuestro amigo el dueño del Café Colón, Juan Rogel es muy felicitado por sus numerosos parroquianos y por los amateurs de la música clásica que ven en él unos buenos deseos de amenizar las veladas en estos días de aburrimiento.

El oriol taurino Núm. 1 – 1907 agosto 28

De Orihuela. La plaza de toros que hubo en el sitio que hoy ocupa el colegio de Jesús y María (plaza de San Agustín), se inauguró en el año 1830, toreando Montes con sus banderilleros y picadores. La citada inauguración estaba preparada para la tarde del día 15 de agosto; pero llovió, y tuvo que verificarse la corrida al siguiente día por la mañana. Acudió mucha gente y por largo tiempo fue dicho circo el aliciente más apreciado en nuestras ferias, durante las cuales, se celebraron corridas tan superiores, que aún las recuerdan con entusiasmo los aficionados viejos.

El oriol taurino Núm. 1 – 1907 agosto 28

Hasta Barcelona llegaron las noticias de la monumental Plaza de Toros construída en Orihuela. Aunque la ilustración ofrecida por «La Actualidad» no se correspondiese con la realidad.

La Actualidad (Barcelona). Núm. 57- 1907 agosto 30

La Actualidad (Barcelona). Núm. 57- 1907 agosto 30

El día 31 del corriente se verificó en Orihuela la inauguración del nuevo circo taurino. Se ha construido por iniciativa y a expensas de algunos buenos aficionados que a la vez que propietarios, serán los empresarios de la plaza. El nuevo circo ha sido construido bajo la dirección de Don Joaquín Sánchez Ballesta, joven de gran talento y estudioso que ha sido muy felicitado por su proyecto.

La iberia. Núm. 74 – 1907 septiembre 16

Varios concurrentes al café Colón se proponen organizar una encerrona en el circo taurino para el domingo próximo. Se lidiarán cuatro bravos toros de una ganadería acreditada.

En la cuadrilla, figuran diestros tan aplaudidos en anteriores etapas como Juan Rogel (Veneno); Baldomero Galindo (Terrible); Antonio Marín (Vencedor); Miguel Cárceles (Esparterito); Francisco Vidal (Regaterín); Abelardo García (Confiterito Chico); Jesualdo Esquer (Morenito de Orihuela), José Castillo (Noteveas Chico) y otros que no  recordamos.

La entrada será por invitación. Habrá música y presidirán la fiesta cuatro lindas jóvenes. Anoche probaron sus facultades algunos diestros siendo muy aplaudidos.

Corrales de la Plaza de Toros. 1907.
Colección Javier Sánchez Portas

La iberia. Núm. 96 – 1907 octubre 11

La corrida del día 13. En varios escaparates de los comercios de la calle Mayor se han puesto trofeos taurinos anunciando la gran corrida del domingo próximo.

Hemos visto la magnífica colección de banderillas que expresamente para dicha corrida ha hecho Juan Rogel. Son muy bonitas e ingeniosas y han merecido unánimes elogios de los aficionados.

La Plaza de Toros en 1907.
Colección Javier Sánchez Portas.

Año 1908

Enero comenzó con los preparativos de boda de su hijo Ramón; su sucesor en los negocios y en la jefatura de la sección de Caballería Romana. Y en febrero Juanete se fue de caza.

La Huerta. Número 237 – 1908 enero 23

Esta mañana se han unido en los indisolubles lazos del matrimonio nuestro amigo Ramón Rogel Brotóns, hijo del dueño del café de Colón, con la agraciada joven Manuela Muñoz. Han apadrinado a los nuevos esposos el concejal de este Ayuntamiento D. Ramón Pastor y su bella esposa. Deseamos a los recién casados muchas felicidades.

La Huerta Número 259 – 1908 febrero 19

Han regresado de su expedición cinegética nuestros amigos D. Andrés Lizón y Juan Rogel Botá.

Como destacado «elemento procesionista», un año más se reunió con el alcalde para organizar la Sección de Caballería, capitaneada por su hijo Ramón. Transcribo una selección de artículos que citan al señor Rogel en aquella Semana Santa.

La Huerta Número 298 – 1908 abril 10

Al fin habrá procesión. — La Centuria Romana alistándose. — Todo solucionado.  La noticia corrió velozmente por la ciudad acompañada de elogios para el municipio entero y de gran entusiasmo (…) asómbrense nuestros lectores y el pueblo oriolano entero…

¡También asistirá este año la Centuria Romana a las procesiones! Cosa para asombrarse es. Anoche conferenció el alcalde con varios valiosos elementos procesionistas como son los entusiastas señores D. Ramón Montero, D. Juan Rogel y D. Baldomero Galindo. Poco después sabíamos de una manera oficial, que la Centuria Romana saldría definitivamente a la calle durante los días de Semana Santa.

La época Número 117 – 1908 abril 14

Batidores en la puerta de San Gregorio.
Antonio Ballester Vidal

Esta tarde a las cinco recorrerá las principales calles de nuestra ciudad la brillante y bien organizada centuria a los acordes de marciales pasodobles. También la sección de caballería que organiza nuestro buen amigo el popular Juanete Rogel, se unirá a la sección de Infantería.

La Huerta Número 302 – 1908 abril 15

Como todos los años, la procesión de anoche, que salió de la Iglesia de San Gregorio, resultó lucidísima. Vino mucha gente de la huerta y pueblos comarcanos. La Centuria Romana desfiló por las calles de nuestra población, despertando el entusiasmo entre las gentes. La caballería romana se unió a la Centuria, mereciendo también muchos elogios su entusiasta organizador Sr. Rogel. Dicha sección de caballería iba al mando de don Ramón Rogel.

La centuria la mandaba el veterano Sr. Montero con sus oficiales,  señores Galindo  y Luna (abanderado). La procesión recorrió las calles de costumbre, entrando en el Santuario de Nuestra Señora de Monserrate a las once de la noche. Felicitamos al organizador de la procesión Sr. Mesples y le deseamos muchos años más de vida, para que pueda prestar su ayuda al mayor lucimiento de las procesiones.

Ramón Luna, abanderado.
Archivo Luis Boné 

 La época Número 119 – 1908 abril 18

Ayer viernes al amanecer, salió de Monserrate la Procesión general. Transitaba por las calles un gran gentío. Las buñolerías estaban atestadas. Vino mucha gente forastera. Al mediar la noche ya recorrían la población las bandas de tambores, cornetas y música, tocando una brillante diana. Las trompetas de la caballería también llamaban a los suyos. La animación era grande.

Indudablemente, sin disputa, es necesario, es una nota de qué no se puede prescindir en nuestras procesiones de Semana Santa, la Centuria Romana y los romanos montados. Si este año hubieran faltado, hubiésemos restado muchos forasteros de los que vienen atraídos por la novedad. En esto pensaba nuestro joven alcalde, cuando con tanta insistencia ha trabajado cerca de los entusiastas señores Montero, Rogel y Galindo, hasta conseguir, que fuesen allanadas las  dificultades que había. Hay que reconocerlo.

La Huerta Número 303 – 1908 abril 18

Ayer tarde momentos antes de salir el Excmo. Ayuntamiento, llovió abundantemente durante unos minutos, que dio lugar a que se retrasara la salida que estaba marcada a las cinco.

A las siete comenzó a salir, desde la capilla de Loreto, la más magnífica y solemne de nuestras procesiones; la del Santo Entierro de Cristo. Asistían a ella, la Caballería Romana al mando del capitán D. Ramón Rogel;  San Juan; el antiquísimo paso de la Cruz, de los Labradores;  cleros parroquiales; El Santo Sepulcro, al que daban escolta la infantería Romana, mandada por el capitán Sr. Montero y los tenientes señores Galindo y Luna.

La Cruz de los Labradores.
Colección Javier Sánchez Portas.

Entre 1907 y 1909, el café Colón ofertó pasodobles, zarzuelas, ópera y música clásica. Solistas, dúos, sextetos y pequeñas orquestas dieron vida a las noches en la Plaza Nueva.

La Huerta Número 323 – 1908 mayo 15

LOS CONCIERTOS DEL COLÓN. El dueño de este acreditado establecimiento, nuestro buen amigo Juan Rogel, obsequió anoche a sus numerosos parroquianos con un gran concierto, que se encargó de ejecutar, un notable sexteto dirigido por el joven pianista Gerardo Isidro y de cuyo sexteto forman parte profesores tan distinguidos como Saturnino Cebrián, Carlos Moreno, Camilo Rogel, Antonio Gómez y otros. El concierto de anoche es el primero de una serie que durará todo el verano. La concurrencia fue numerosa.  

 La Huerta. Número 329 – 1908 mayo 22

Anoche obtuvo un nuevo y ruidoso éxito el pasodoble Polseguera, original de nuestro querido amigo don Matías Rogel. Dicho pasodoble fue magistralmente interpretado por el sexteto que tiene a su cargo los conciertos del café de Colón, dirigido por el joven músico Gerardo Isidro. El público hizo repetir varias veces el aludido pasodoble entre atronadores aplausos.

Últimos años 1909-1916

A partir de 1909 ya no se menciona a Juan Rogel al hablar de la Centuria Romana. Los organización de los armados quedó en manos de Montero, Luna y Galindo.

La iberia. Número 528 – 1909 abril 7

Anoche se celebró la primera de nuestras procesiones que resultó muy lucida a pesar de lo desapacible del tiempo. El capitán de la centuria romana, D. Ramón Montero, y el teniente abanderado D. José Luna, estrenaron costosos trajes, de mucho gusto, lo mismo que el teniente D. Baldomero Galindo.

José Luna Espallardo
Foto Antonio Belda
Archivo Francisco Montero Correas.

En este periodo final tenemos varias noticias de su familia: el nacimiento de un hijo de Ramón y la muerte de otro, la boda de su hija Purificación con Jaime Estaña…

La Huerta. Número 491 – 1909 enero 5

El jueves recibió las aguas del bautismo el precioso niño que ha dado a luz la esposa de nuestro querido amigo D. Ramón Rogel Brotons. Al nuevo cristiano se le puso por nombre Ramón y fueron padrinos D. Ramón Pastor Vilar y su distinguida esposa. Felicitamos a los dichosos padres.

El diario Núm. 1417 – 1912 diciembre 20

Ayer tarde, se verificó el sepelio del niño que en vida fue Manuel Rogel Muñoz, hijo de nuestro buen amigo el industrial D. Ramón y nieto del popular Juanete. Al entierro acudieron muchas personas de todas las clases sociales de la ciudad, testimonio de las simpatías de que goza la familia del finado, a la que enviamos nuestro más sentido pésame.

El diario Núm. 1592 – 1913 septiembre 24

El sábado se efectuará el enlace de la linda joven Purificación Rogel, hija de nuestro estimado amigo, el popular dueño del café «Colón», Juanete con nuestro querido amigo, D. Jaime Estaña. A cuya enamorada pareja repetimos por adelantado nuestra enhorabuena.

En 1914, a punto de cumplir los setenta años, las enfermedades comenzaron a hacerle mella.

El diario Número 1842 – 1914 junio 8

Nuestro buen amigo y correligionario, el conocido industrial Juan Rogel, se haya enfermo de alguna gravedad. Vivamente deseamos al paciente un restablecimiento total.

El diario Número 1847 – 1914 junio 16

Se encuentra muy mejorado de la grave dolencia que padece, nuestro estimado amigo el veterano liberal, dueño del acreditado «Café Colón», Juan Rogel Votá (sic), lo que celebramos, y por cuyo total restablecimiento, nos interesamos vivamente.

Me ha parecido interesante incluir la transcripción de un listado de establecimientos comerciales y organismos públicos de Orihuela en el año en que murió Juan. Entre ellos figura el suyo, el Café Colón.

La vega. Número 13 – 1916 agosto 13

La poética ciudad levantina, reputada y puesta a la altura de grandes capitales, posee grandes centros docentes, cámaras oficiales Agrícola, Industria y Comercio, con un Presidente dignísimo por todos estimado, D. Manuel Penalva Donate; dos Cajas de Ahorros y Socorros; siendo presididas por los señores D. Tomás de la Torre y D. Antonio Roca de Togores y fábricas de conservas.

Están instaladas en su calle principal, o sea, la de Alfonso XIII, los estaciones de Correos, Telégrafos y Teléfonos, dos edificios destinados al alumbrado eléctrico; Casino y varios establecimientos comerciales.

Soberbios edificios; mereciendo especial mención entre ellos el Colegio de Sto. Domingo, en cuyo interior se halla la Biblioteca pública de esta Ciudad, dotada de miles de volúmenes, bajo la acertada dirección de su dignísimo e ilustrado Jefe, proveyéndola de obras eminentemente científicas y literarias.

Hotel de España, situado en la Calle de Alfonso XIII, y Fonda Catalana, en el Paseo de Sagasta; Paradores del Sol y de Buena-Vista; el Café de España, de Levante, Colón, Gallístico y Comercio; poseyendo entre estos edificios, los magníficos Teatro Circo y Salón Novedades, este último con Café, titulado Café Sevilla.

El obrero. 1916

Para los efectos de asuntos bursátiles y libre cambio, cuenta esta plaza con una Sucursal del Banco de Cartagena, Corresponsal del Banco de España, y para los del Timbre del Estado y Giro Mutuo, el establecimiento de Brotóns y Compañía.

Para conservar el orden público, cuenta esta ciudad, con un Puesto del Benemérito Cuerpo de la Guardia civil, dotado de sus correspondientes números y dignísimos Jefes y el Destacamento de la Guardia o Cuerpo de Seguridad, también, bajo los auspicios de su digno Jefe; y últimamente se ha creado en esta población un Sociedad infantil, con el nombre de «Exploradores» cuya fundación constituirá a los jóvenes en ella afiliados, un verdadero amor patrio.

Finalmente; poseemos un magnífico y espacioso coliseo taurino, en donde anualmente, y para dar realce a nuestras ferias, se celebran grandes corridas de toros, desplegando grande entusiasmo el arte de Montes.

La última contribución de Juan Rogel a los armados fueron cinco pesetas entregadas en abril de 1916. Una cantidad respetable como parte de la suscripción ciudadana para sufragar la organización de la Centuria.

El Luchador (Alicante)  Número 1056 – 1916 agosto 29

NOTICIAS. En Orihuela ha fallecido D. Juan Rogel Botá, hermano de nuestro querido compañero en la Prensa D. Rafael Rogel Rech, redactor del estimado colega «Diario de Alicante». Reciba el amigo Rogel nuestro más sentido pésame.

Su muerte, acaecida en agosto de 1916, no figura en la prensa local. Pero sí tuvo gran repercusión mediática en Alicante gracias a su hermanastro, redactor de “El Diario de Alicante».

La unión democrática (Alicante) Número 11366 – 1916 agosto 30

NECROLOGÍA. En Orihuela ha fallecido D. Juan Rogel Botá, hermano de nuestro querido compañero en la Prensa D. Rafael Rogel Rech, redactor del estimado colega «Diario de Alicante». Reciba el amigo Rogel nuestro más sentido pésame.

El primitivo obrero (Alicante) Número 49 – 1916 agosto 31

Ha fallecido en Orihuela el conocido industrial dueño del Café Colón de dicha ciudad D. Juan Rogel Botá, hermano de nuestro querido compañero en la Prensa don Rafael.

Epílogo 1918-1929

Su hijo homónimo Juan Rogel Brotons falleció víctima de la gripe de 1918.

El conquistador Número 213 – 1918 octubre 26

Víctima de la enfermedad reinante, ha bajado al sepulcro después de confortar su alma con los soberanos auxilios de nuestra sacrosanta Religión el joven D. Juan Rogel Brotóns, dueño del Café Colón. A las afligidas y respectivas familias de los finados les acompañamos en su pena y dolor, deseándoles la suficiente resignación cristiana.

El siguiente en morir fue Rafael Rogel Rech, su hermanastro treinta y tres años más joven. Como os he anunciado, voy a hablar un poco de este interesante personaje oriolano.

Antes de nada, tengo que contaros que el padre de Juan Rogel enviudó de Ana Butá y se volvió a casar en 1858. Contrajo matrimonio con una veinteañera a la que doblaba la edad que se llamaba Ana Mª Reig/Rech Gómez. Con ella tuvo diez hijos más entre los años 1858 y 1878. Cuatro mujeres y seis hombres; el más joven, Rafael. Así pues, el sacristán de Santa Justa acabó bautizando en su parroquia la friolera de diecinueve hijos.

Diario de Alicante. Número 4941 – 1927 julio 22

Agotado, deshecho, roto… ha muerto Rafael Rogel, espejo de buenos periodistas y de hombres buenos. Su muerte nos llena de dolor. Al Diario dedicó Rogel sus mejores años de actividad profesional y en esta casa logró un puesto de honor por su laboriosidad, por su honradez, por su hombría de bien y por su inteligencia.

Ahora, desde que una terrible enfermedad hizo presa en él, se hallaba alejado del periodismo.  Era el último bohemio. Pero no era su bohemia la del golfo gustador de todos los pecados: un cigarrillo, un café, un periódico y una tertulia le bastaban para esperar la salida del sol …

Rafael fue un prestigioso periodista que trabajó en varias redacciones de Orihuela y Alicante. En 1902 era director de «El Labrador». En 1903, director propietario de “La Comarca”. En 1904 redactor del alicantino «Unión Republicana», además de miembro de la directiva del Círculo Republicano. En 1905 redactor jefe de «El Diario» en Orihuela. En 1907 director de «La Huerta». Colega y amigo de  Justo García Soriano, en 1910 escribieron juntos “Orihuela durante la Guerra de la Independencia”. Trabajó después en el Diario de Alicante y en «El Liberal» de Murcia...

El Café Colón a principios de los años 30 del siglo XX

La viuda de Juanete Rogel, Leonor Brotons Gil, falleció en 1929. No había hablado hasta ahora de ella porque su nombre no apareció hasta el día de su muerte.

Actualidad. Número 49 – 1929 enero 24

El día 22 a las nueve de la noche, falleció cristianamente, como había vivido, a los 82 años de edad, la señora doña Leonor Brotóns Gil, madre de nuestro amigo, el acreditado industrial don Ramón Rogel, que recibió testimonio del aprecio que goza en Orihuela en el acto del entierro celebrado ayer tarde miércoles que resultó sentida manifestación de duelo.

El Pueblo. Abril de 1926

Su hijo Ramón siguió con el negocio de hostelería y abrió además una tienda de comestibles en la misma Plaza Nueva. La última referencia que he encontrado es el café de Ramón Rogel, instalado en la Glorieta durante la feria de 1930. Habían pasado más de cuatro décadas desde que su padre montó el primer Kiosco en la Glorieta. En ese mismo año, la prensa recordó a los veteranos capitanes Montero y Rogel.

Renacer 1929

El pueblo. Número 110 – 1930 marzo 31

Queremos llamar la atención del Patronato Local de la Caridad Oriolana, sobre la Centuria Romana. Como tenemos entendido, ya ha recibido las ropas y demás enseres de las Centurias de pie y a caballo. Esperamos, que en este su primer año de gestión, no nos privará de admirar los lucidos desfiles y vistosas formaciones que en otros años hemos admirado; primero con los entusiastas e inolvidables Capitanes D. Ramón Montero, y D. Juan Rogel; después son los también oriolanos entusiastas, Baldomero Galindo, Botella, Giménez, Galiano, Rogel y otros que sentimos no recordar (…) pero en lo que sí le insistiremos, es en que de ninguna manera se debe permitir que en las procesiones de este año falte la Centuria Romana, complemento indispensable y orgullo de todos los oriolanos.

En el centro, el Juan Rogel que yo conocí, en el Colón de los sesenta.

Antonio José Mazón Albarracín (AJOMALBA)

Mi agradecimiento a José Manuel Dayas, Javier Sánchez Portas, Pablo Cuadrado y José Mª Piñeiro.

Del Café Europeo al Café Colón. José Rogel Botá 1.

Prefacio.

Mi propósito inicial al emprender este trabajo era escribir unas líneas para el programa de radio sobre el fundador del Colón, mítico bar que frecuentaron mis padres, del que guardo muchos recuerdos de infancia. Pero el señor Rogel, propietario anteriormente del «Café Europeo», resultó ser un personaje digno de una novela.

Un tipo a caballo (nunca mejor dicho) entre los siglos XIX y XX que, además de regentar establecimientos donde ofrecía los espectáculos y novedades de la época, andaba metido siempre en todo tipo de actividades relacionadas con el ocio: gallos, armados, toros, caballos, caza, pesca, regatas… Transcribo un párrafo, publicado en 1891, que lo define plenamente: «Juan es entendido en todo y saldrá, airoso con su empeño en virtud de la gracia que Dios le ha dado haciéndole servir lo mismo para un barrido como para un fregado».

Siguiendo al personaje, tiré y tiré de hemeroteca hasta almacenar decenas de interesantes noticias que, además de hablar de Juan y de sus concurridos cafés, aportaban datos y anécdotas curiosas sobre la vida en la Orihuela de antaño; un filón que no sabía como resumir y que me resistía a recortar.

La Orihuela decimonónica.
Colección Javier Sánchez Portas

Así pues, he decidido publicar la información prácticamente en bruto, añadiendo a las noticias relacionadas con Juan Rogel, detalles coetáneos, comentarios recuadrados en negro y algunas fotografías ilustrativas. Este formato me permitirá seguir ampliando cuando aparezca algo nuevo.

Las transcripciones están forzosamente descompensadas. Dependen  mucho de la cantidad y calidad de la prensa que se publicaba cada año en Orihuela. Hay temporadas en las que circulaban varios periódicos; y otras en las que no contábamos con ninguno. Cada noticia muestra, en color morado, el periódico del que procede, con número y fecha. Por último, he dividido el trabajo en dos entregas para hacerlo más manejable: una que abarca el siglo XIX y otra a partir de 1900. Espero que os guste.

José Rogel Botá (1845-1899). Apuntes para una Biografía Primera parte.

Juan Francisco Rogel Botá o Buttá nació en la Plaza de las Salesas el 24 de mayo de 1845. Su padre, sacristán de Santa Justa, era de profesión zapatero, al igual que su abuelo José Rogel Cárceles, que fue campanero en la Catedral.

Plaza de las Salesas e iglesia de Santa Justa
J. Luis Zerón/Ajomalba

Su madre, nacida en Orihuela, era hija de un posadero de origen italiano: Juan Bautista Buttà Dagnino, natural de Génova y afincado inicialmente en Cartagena, cuyo apellido castellanizaron quizá por la confusa sonoridad.

Entre los años 1838 y 1852 Juan Rogel Ruiz y Ana Butá Cazorla bautizaron nueve hijos en Santa Justa, seis mujeres y tres hombres. El quinto y primer varón fue “Juanete” Rogel Botá.

Los músicos apellidados Rogel Soriano, entre los que destacan José, quien dio nombre a la calle de San Juan durante la II República y Federico, el de los cantores de la Pasión, eran primos hermanos de nuestro protagonista, hijos de su tío José Rogel Ruiz y de Bernarda Soriano. Y Don Ángel García Rogel, uno de los «santos médicos» nacido en 1887, su sobrino.

Antes de seguir con Juan, quiero hablar un poco de su hermano menor, José Rogel Botá, prestigioso maestro constructor y reparador de órganos, del que os dejo una noticia y un poco de información sobre su obra.

El Constitucional (Alicante). Número 4134 – 1882 febrero 11

“El órgano de la iglesia parroquial de Santa María de esta capital ha sido completamente restaurado por el inteligente constructor de órganos D. José Rogel Botá de Orihuela, y se oirá por primera vez el próximo domingo, durante la celebración de la misa mayor. Hemos oído hacer grandes elogios de la manera con que ha llevado a efecto la expresada restauración, dotando al instrumento de nuevas voces y perfeccionando las que tenía; convirtiéndolo en un magnífico órgano, que nos aseguran ha de llamar la atención por la sonoridad, riqueza y variedad de sus voces, uniéndose a ello que el referido instrumentista ha realizado obra tan notable con un coste relativamente módico, atendida la importancia de la reforma ejecutada”.

Entre los años 1882 y 1894 reparó órganos en Alicante, Librilla, Tobarra y Espinardo. A pricipios del siglo XX trabajó en las tres iglesias parroquiales de su Orihuela natal. Antes, en 1902, construyó un órgano para la iglesia conventual de Santa Lucía.  

En el verano de 1903, mientras estaba desmontando y reparando el órgano de la Catedral de Orihuela, lo nombraron relojero municipal. Sus trabajos de restauración e instalación en el Salvador terminaron en septiembre. En febrero de 1906 desmontó y restauró el de Santa Justa y en junio de 1907 el de Santiago.

Órganos de La Catedral, Santa Justa y Santiago.

En 1911, el famoso organero oriolano, ya con treinta y tres años de carrera, trabajaba en la catedral de Almería, ayudado por su hijo Juan. La última noticia que he encontrado es de 1912, cuando construía un órgano para reformada iglesia de La Merced, de nuevo en Orihuela.

Iglesia de la Merced en obras, 1911.
Colección Javier Sánchez Portas

Vamos pues con la vida de D. Juan Rogel Botá, el del Café Europeo, el del Colón, Juanete para los amigos. Desde la primera noticia localizada en 1886, hasta 1929, año de la muerte de su esposa, Leonor Brotóns Gil.

Año 1886

La primera cita sobre el Café Europeo que he localizado en prensa la publicó «La crónica» en el mes de abril de 1886. Durante varios días anunciaba la venta de una mesa de billar en buen uso. En ese mismo mes comenzó a publicitar una serie de conciertos. Antes de seguir, conviene saber de que local estamos hablando.

El Café Europeo, con salidas a la calle del Ángel y a la del Río, ocupaba buena parte del antiguo solar del granero de la catedral, anexo a la desaparecida casa consistorial derribada por el ímpetu del río en 1834.

Plano calle del Ángel en 1748

La crónica. Núm. 125 – 1886 abril 22

En noches pasadas, el joven pianista del café Europeo, Matías Rogel, hijo del malogrado D. Mariano, tan conocido en esta ciudad, tocó admirablemente una preciosa sinfonía compuesta por él, que agradó mucho a los concurrentes, y fue sumamente aplaudida. Reciba nuestra enhorabuena el joven autor.

Varios músicos miembros de la saga Rogel pasaron por el Europeo. Muchos años después, en 1929, entrevistaron en el Casino Orcelitano al consagrado Matías Rogel. Y habló de sus principios en Orihuela como tipógrafo en la «Lectura Popular» hasta que consiguió que le admitieran de pianista en el Café Europeo con un sueldo de quince pesetas al mes. Era hijo de un primo hermano de Juan.

El Oriolano. Núm. 127 – 1886 junio 8

El domingo pasado tuvimos el gusto de oír en el «Café Europeo» el bonito himno nacional para piano, a seis manos, titulado ¡¡Viva el Rey!! debido a la inspiración del joven y aventajado pianista Ángel Rogel, hijo de nuestro paisano y amigo, el reputado maestro compositor D. José Rogel, que fue ejecutado magistralmente por el autor y dos de sus amigos, en el piano del referido café.

El diario de Orihuela. Núm. 27 – 1886 julio 31

Esta noche se celebrará un brillante concierto en el Café Europeo bajo la dirección del Sr. Rogel (D. Camilo.)

En aquel mes de julio y, durante varios días, se publicitó el siguiente anuncio: “En el Café Europeo, cante y baile flamenco, a las nueve en punto”. Poco después, una curiosa noticia relacionada con uno de los artistas, saltó al apartado de provincias en los periódicos nacionales: «un cantaor se había metido a fraile en Orihuela».

El diario de Orihuela. Núm. 9 – 1886 julio 10

Esta noche a las nueve tendrá lugar la primera función de canto y baile flamenco, en el acreditado café Europeo. El notable personal del cuadro de artistas contratado para la temporada de feria por el celoso y activo dueño del citado establecimiento, es la mejor garantía del éxito. Entrada dos reales con derecho a consumo por valor de un real.

La crónica. Núm. 140 – 1886 agosto 5

Hemos oído decir que uno de los cantaores que hacían las delicias de los aficionados en esta última temporada en el café Europeo, cansado de los efímeros goces del mundo, ha ingresado en uno de los conventos de frailes establecidos en esta ciudad.

Convento de franciscanos de Santa Ana.

El diario de Orihuela. Núm. 37 – 1886 agosto 12

Ha ingresado para la prueba en el convento de Franciscanos de esta ciudad el conocido artista flamenco, que hizo las delicias del público durante las noches de feria en el Café Europeo.

Juan era un experto cazador y un prestigioso «gallero» que viajaba en tren hasta Cartagena para comprar los mejores ejemplares para su equipo. Los llamaba Lorenzo, Cenizo, Lagartijo… Durante toda su vida se mantuvo en el mundo gallístico; y en sus establecimientos nunca faltaba, al menos, una tertulia sobre el tema. Bien entrado el siglo XX, al equipo del «abuelo juanete» le llamaban “El Europeo”. Y tenía galleras en los altos de su establecimiento. Os he dejado una breve reseña de una riña en la que participó una «jaca» negra propiedad de Juan. «Jaca» era la categoría del gallo que peleaba por vez primera en la arena.

El diario de Orihuela. Núm. 42 – 1886 agosto 18

Con motivo de haberse levantado la veda, son muchos los émulos de San Eustaquio que han salido al campo donde según parece hay este año caza en abundancia. Excusado es decir que el inteligente cazador y amigo nuestro Juan Rogel será el que yerre menos tiros.

El día. Número 3 – 1886 marzo 7

Al presentarnos en el circo gallístico vimos la gente de pelea colocada en sus puestos, y esperando el principio de la lucha, que larga había de ser, según la lista de los pesos que había dados. Sin embargo, solo siete riñas presenciamos. Las que más sobresalieron fueron la dada por Juan Rogel (Juanete) y la Merced, cuya riña fue un acontecimiento, porque luchaban dos magníficas jacas, blanca la de la Merced, y negra la del primero, en iguales condiciones ambas; tanto, que en el primer tercio quedó la blanca tuerta, y fuera de combate, debido a una subida en que la negra de Juanete, degolló a la de la Merced: duró 7 minutos esta pelea, y las apuestas subieron a 15 duros.

Pelea de gallos en Murcia, a principios del XX.

Año 1887

El “Circulo Orcelitano”, precursor y germen del actual casino, se fundó en 1848, en la calle llamada del Ángel, esquina con la subida al puente, es decir, a pocos metros del futuro café Europeo. En este año el Casino Orcelitano, domiciliado en la casa de Pizana, estaba edificando un nuevo y lujoso local; el que conocemos en la actualidad. Y había otro casino en la Calle Mayor que trataba de hacerles la competencia. El café Europeo supo hacerse un hueco; sobre todo en los bailes de Carnaval. Si os interesa el tema, pinchando la siguiente imagen encontraréis mas información sobre los casinos.

Pinchad para acceder al artículo

El diario de Orihuela. Varios núm. 1887 febrero.

Bailes de máscaras con gran éxito de nueve a una. En el amplio salón del café Europeo, donde concurrió un gran número de máscaras que hicieron la delicia de los concurrentes con sus bromas y de los bailadores con su afición a la diosa Terpsícore. Para el domingo, lunes y martes estamos seguros que en el europeo no se podrá dar un paso y eso que se ha tenido el buen acuerdo de regularizar la entrada del público, estableciendo billetes a un precio módico.

En el elegante salón del Círculo de la Unión se reunió también anoche una distinguida y numerosa concurrencia. Para el domingo se anuncia un baile de máscaras en el «Círculo de la Unión».

Una broma de carnaval: Ayer apareció la estatua de Muñoz con sombrero de copa.

El café Europeo estaba concurridísimo no siendo posible permanecer en el por falta de espacio y por el asfixiante calor que se sentía. El baile se hizo desde las diez en adelante difícil por no poder ni siquiera circular por el salón.

En política, Juan era republicano, vocal del partido «zorrillista». Transcribo el comité completo.

El diario de Orihuela. Número 258 – 1887 junio 1

Para cumplimentar la circular expedida en 30 de Marzo último por la Junta directiva del partido progresista republicano, se reunió el domingo pasado el partido zorrillista de esta ciudad eligiendo el siguiente comité:

Presidente Honorario: Excmo. Sr. D. Manuel Ruiz Zorrilla.  Presidente efectivo: D. Vicente Rodríguez. Vice-Presidentes: D. Pedro Turón, D. José Sepulcre y D. Balbino García de Burunda.

Vocales: D. Julio Espinós, D. José Caballero, D. Narciso Carramata, D. Valeriano Aracil, D. Juan Antonio Fabregat, D. Antonio Vidal, D. Miguel Ortega Campillo y D. Juan Rogel Botá. Secretarios: D. Vicente Esquer y D. Manuel Pardines.

Manuel Ruiz Zorrilla

También hablé en un artículo sobre la Glorieta de Juan Rogel como precursor del Kiosco. El 14 julio presentó una instancia en el ayuntamiento pidiendo permiso para levantar un templete o Kiosco que utilizaría como café y horchatería. Lo pensaba explotar los días de feria durante ocho años, quedando después a beneficio del municipio. El 22 de julio le fue aprobado y el 11 de agosto comenzó su construcción. Fue la sensación de la feria. Sobre todo entre los jóvenes de la «alta sociedad».

El diario de Orihuela. Núm. 268 – 1887 junio 14

Nuestro apreciable amigo Juan Rogel, dueño del acreditado café Europeo, tiene en proyecto para la próxima feria la construcción de un magnífico templete en la Glorieta dado caso que el Ayuntamiento le diese la oportuna licencia.

En ese mismo verano cambió el mobiliario de su local de la calle del Ángel. Sustituido este, puso a la venta a precios económicos, nada menos que ciento cincuenta taburetes usados. Esto nos da una idea del tamaño del local. Se ofrecían para cafés, barberías u otros usos.

El diario de Orihuela. Núm. 282 – 1887 julio 2

Ayer tuvimos el gusto de visitar el acreditado y espacioso café Europeo en el cual admiramos las importantes mejoras que incesantemente está introduciendo en dicho establecimiento, su dueño nuestro apreciable amigo Sr. Rogel. Las reformas últimamente introducidas consisten en el reemplazo de los antiguos taburetes por una magnifica sillería de la más moderna confección y unos elegantes y cómodos divanes que dan gran tono al decorado del local.

El diario de Orihuela. Núm. 285 – 1887 julio 6

El café Europeo recibió anoche a última hora la agradable visita de varias señoritas y algunos jóvenes de nuestra sociedad elegante. Se tocó el piano y se pasó un rato sumamente entretenido en aquel concurrido y acreditado establecimiento.

El diario de Orihuela. Núm. 317 – 1887 agosto 13

La feria ofrece un precioso golpe de vista contribuyendo, en gran manera a embellecerla el kiosco de Rogel. Es muy bonito y por el buen gusto que revela merecen plácemes José Sanz carpintero, José Sánchez pintor, y el dueño Juan Rogel. 

La Glorieta y el Paseo de la Estación
Colección Javier Sánchez Portas

El diario de Orihuela. Núm. 342 – 1887 septiembre 21

Esta noche a las ocho y media tendrá lugar en el café europeo una sesión de baile y canto andaluz por el cuadro que ha estado actuando en el café de la Rambla de Murcia. Tenemos muy buenas noticias de dicho cuadro de cantaores. La entrada será libre.

Año 1888

En los carnavales de 1888, mientras los capuchinos cambiaban la cruz de la Muela y los murcianos trataban de celebrar el entierro de la Sardina. Juan ofreció seis bailes, de nueve a dos de la mañana; a cual más concurrido y animado. El primero coincidió con la popular romería de San Antón. En aquellas carnestolendas, «El Europeo» fue el local de referencia.

El diario de Orihuela. Núm. 436 – 1888 enero 14

Según nuestras noticias el dueño del Café Europeo piensa dar el primer baile de máscaras en aquel establecimiento el próximo día de San Antón.

Ayer tarde estuvo el Sr. Alcalde en San Antón con el objeto de inspeccionar el camino que desde la carretera conduce a la ermita y las cercanías de esta donde suelen establecer sus puestos los vendedores el día de la romería. Como resultado de la visita, se ha dispuesto desecar las charcas existentes en el referido camino y engravar el mismo en los puntos donde su mal estado lo requiera. Es una medida de previsión digna de aplauso.

El diario de Orihuela. Núm. 452 – 1888 febrero 03

Juan Rogel, el popular cafetero y dueño del acreditado café Europeo puede estar satisfecho de la jornada de anoche. El baile estuvo animadísimo; hubo gran número de máscaras y es ya cosa hecha, que dicho establecimiento sea el centro de alegría en el presente carnaval.

Ayer se instaló por los frailes capuchinos una nueva cruz en el monte denominado la Cruz de la Muela subiendo a tan elevado punto con tal motivo, numerosa concurrencia de gentes del pueblo (…) La peana de la nueva cruz se distingue perfectamente pero la cruz no es tan visible como la anterior lo cual no ocurriría si se la pintase de negro.

La Cruz de la Muela

El último baile del Carnaval fue el de la piñata. Asociada al carnaval por los italianos, la costumbre de la olla o pignatta se había extendido por toda España durante el siglo XIX. Una olla de barro llena de dulces colgaba de una cuerda en medio del salón. Los participantes, con los ojos vendados, intentaban romperla con un palo entre la risa general. En esta ceremonia cargada de simbolismo cristiano, la olla era la tentación que encerraba los placeres del pecado. El danzante, vendado, encarnaba a la fe ciega que, con el palo de la virtud, hacía pedazos el pecado derramando sobre su cabeza los dones del cielo.

El diario de Orihuela. Número 466 – 1888 febrero 20

El baile de piñata celebrado anoche en el café Europeo estuvo muy concurrido y animado durando hasta las dos de la madrugada. El acreditado establecimiento de D. Juan Rogel ha merecido ser en el presente año el centro de la juventud alegre y bulliciosa, habiendo sido el favorecido de la fortuna durante los pasados días de carnestolendas. Orden, armonía y gran cultura ha reinado en los bailes del referido establecimiento que ha ganado en reputación y favor público cuanto podía esperarse dado su antiguo renombre y crédito.

Esto moverá al Sr. Rogel a quien felicitamos por el éxito obtenido, a preparar la fiesta carnavalesca del próximo año introduciendo algunas reformas con el objeto de halagar al público que tanto favor le viene dispensando.

La crónica. Núm. 242 – 1888 agosto 12

Nos han asegurado que el popular dueño del café Europeo Juan Rogel piensa introducir importantes reformas y mejoras del servicio, en el Kiosco de su propiedad que se instala dentro del salón de la glorieta, durante la época de feria. Mucho lo celebramos.

Año 1889

En este año las noticias son escasas. El carnaval ha decaído y, sorpresivamente, Juan entrega el kiosco al Ayuntamiento, quedando todavía cinco años de explotación. Pero, como veremos, no por eso dejó de vender en la Glorieta durante la Feria.

El diario de Orihuela. Núm. 761 – 1889 febrero 23

Mañana noche a las nueve, gran baile de máscaras en el café Europeo.

El diario de Orihuela. Núms. 826/833 – 1889 mayo 18/27

En el acreditado establecimiento Café Europeo, se servirán mañana los helados a los precios siguientes: Una capa de mantecado, 50 céntimos, media, 25. Una capa de leche 30 y media 15. Apertura de un depósito de hielo.

El orcelitano. Número 158 – 1889 agosto 25

El kiosco que se venía colocando en la feria, propiedad del laborioso industrial D. Juan Rogel, ha sido entregado por este al Ayuntamiento, antes que transcurriese el tiempo que marcaba el contrato.

El diario de Orihuela. Número 932 – 1889 septiembre 27

El presidente de la Comisión de ferias, hizo constar que el industrial D. Juan Rogel había cedido al Ayuntamiento el kiosco de su propiedad que venía colocando varios años en la feria.

La Glorieta.
Colección Javier Sánchez Portas.

Año 1890

Tampoco hay muchas referencias en este año. El carnaval sigue decayendo. Durante el mes de febrero, Juan alterna riñas de gallos a las dos de la tarde con bailes de máscaras por las noches. Y, como ya he dicho, sigue vendiendo helados en la Glorieta.

El orcelitano. Núm. 184 – 1890 febrero 23

Poca afluencia de máscaras ha habido en el presente carnaval, menos, mucho menos que en años anteriores, lo cual prueba de una manera a todas luces innegable que la afición va decayendo. En cuanto a bailes, no hablemos; si no hubiera sido por los que se han dado en el café Europeo, no hubieran tenido un punto donde reunirse las gentes de buen humor. Hace pocos años se verificaban bailes en el casino, y en la casa del pueblo. Hoy hemos quedado reducidos al Europeo; y el que haya bailes en el establecimiento citado se debe al buen humor del dueño, porque si había de darlos por el lucro que le reporta, con seguridad que en su café no tendría efecto semejante diversión.

Como nota curiosa, he incluido lo que hoy se llamaría un suceso de violencia machista. Ocurrió en el último baile de Carnaval y la prensa lo cuenta como algo normal, ejemplarizante incluso, llamando al marido «su dueño y señor».

Una muchacha casada que se hallaba en el lecho conyugal con su esposo, en el momento se apercibió que su dueño y señor roncaba como un bendito, se levantó, y colocándose un disfraz se marchó al baile en unión con algunas amiguitas.

Pero es el caso que su marido, que ya se acostó receloso por algunas palabras que inadvertidamente sin duda se  escaparon a su cara mitad, despertó y observó con asombro que su costilla había volado; inmediatamente se vistió y salió de estampía, arrancándose en dirección al Europeo, encontrándose al llegar aquel establecimiento que su señora se hallaba muy a su gusto, en el pleno goce de su favorita diversión; y haciéndola salir del baile le propinó una tanda de valses que estaría toda la noche bailando, y que le habrán dejado imperecedero recuerdo del carnaval para todos los días de su vida. Nada… un rato de recreo, a cambio de una paliza.

El diario de Orihuela. Número 1150 – 1890 junio 28

Esta noche de nueve a once de la misma y mañana noche a la misma, tendrán lugar en el paseo de la Glorieta las verbenas de San Pedro. Con tal motivo se han colocado numerosos reverberos en tan ameno sitio. El conocido industrial Juan Rogel servirá toda clase de sorbetes en su instalación debajo de kiosco de la música.

La Glorieta
Colección Javier Sánchez Portas

Año 1891

Como todos los años, las primeras referencias al Europeo llegan con los bailes de Carnaval. Pero 1891 fue un año generoso en noticias, principalmente taurinas.

El diario de Orihuela. Núm. 1330 – 1891 febrero 7

Mañana noche a las diez de la misma; comenzarán los bailes de máscaras en el acreditado café Europeo. Todo promete gran animación en dichos bailes.

El diario de Orihuela. Núm. 1332 – 1891 febrero 11

Se ha notado en el presente año mayor afición a disfrazarse que en los anteriores pero falsedad. El deseo de divertirse que tiene la gente se conoció anoche de una manera indudable en el gran número de máscaras que circulaban las calles y llenaban los bailes caseros y públicos.

En el café Europeo hubo de darse por finado a las doce el baile a causa de ser imposible la estancia en el local lleno de bote en bote desde primera hora. Mayor afición pero nada  de gusto en los disfraces. Todo muy vulgar y poco llamativo así como en las bromas en las que parece que los disfrazados no sabían decir otra cosa que el consabido y fastidioso ¿no me conoces?

En marzo, un redactor de “El Diario de Orihuela”, dejó escritas unas líneas que, excluyendo las procesiones, se podría publicar igual hoy, ciento veinte años después.

El diario de Orihuela. Número 1366 – 1891 marzo 16

Nuestra antigua célebre feria, está convertida en un mal mercado. Nuestras antiguas esplendorosas procesiones están en peligro de desaparecer. Se hunde nuestra plaza de toros hace muchos años y, mientras otras ciudades vecinas nuestras las construyen nuevas sin perder las antiguas, nosotros habiendo perdido el mal circo taurino que teníamos, continuamos sin él. Creo que si se hundiese la ciudad, presenciaríamos impávidos la catástrofe sin atender a reconstruirla. Tal es nuestra apatía.

La unión republicana. Núm.6 – 1891 mayo 5

El Comité de Coalición Republicana cita a todos los republicanos de Orihuela y su término a una reunión que se verificará el jueves, siete del corriente a las diez de su mañana, en los altos del Café Europeo, para tratar de las próximas elecciones municipales.

En Orihuela hacia años que las monjas compraron la vetusta plaza de San Agustín para construir Jesús María. Por fin, alguien parecía capaz de construir una plaza, aunque fuese de madera. Y Juan era taurino como el que más.

Plaza de Toros convertida en colegio.
Archivo Municipal de Orihuela.

La unión republicana. Núm. 7 – 1891 mayo 12

La lluvia que el martes pasado cayó con regocijo de los del campo fue tan intensa que se llegaron a inundar en nuestra ciudad algunos establecimientos públicos. En el Café Europeo se tuvieron que subir los concurrentes a las mesas por transformarse el salón en lago.

El diario de Orihuela. Varios núm. 1891 julio.

Advertimos a nuestros lectores por lo que pueda convenirles que en el café Europeo y en la posada, del Sol se expende la nieve al precio de cinco céntimos libra.

Por D. Juan García, se ha solicitado en esta Alcaldía el oportuno permiso para la construcción de una plaza de toros de madera en nuestra ciudad. Parece que por esta vez va de veras la construcción del circo taurino pues tanto el demandante del permiso, como los demás señores que con él forman compañía se proponen que esté terminada para la próxima feria, a cuyo efecto y según nuestras noticias, ya han hecho el correspondiente pedido de maderas que llegarán a nuestra ciudad dentro de breves días, comenzándose acto continuo los trabajos.

Ayer se verificó ya el trazado para la plaza de toros que como ya dijimos se proyecta levantar en esta ciudad. Los trabajos han comenzado hoy, no queda pues duda alguna, de que la cosa, va de veras. Mil plácemes merecen los iniciadores de la idea por su actividad en llevarla a efecto y por haberse ellos solos en pocos días a hacer lo que por espacio de cinco años no hemos logrado hacer entre todos.

El terreno de emplazamiento para la plaza de toros en construcción en nuestra ciudad, ha sido cedido gratuitamente por su dueño D. Antonio Gea. Tan generosa prueba de desprendimiento merece nuestros más sinceros plácemes. Los trabajos continúan, esperándose hoy la madera. Y una vez recibida comenzará a toda prisa su construcción

Convendría que se regase el camino que conduce a la plaza de toros en construcción, porque aquel es hoy el obligado paseo de nuestra ciudad, y es tal el polvo que contiene, que es muy molesto el tránsito por él.

Los trabajos de la plaza de toros continúan con gran actividad; ya están construyéndose los toriles y ya está puesto todo el piso de los palcos y barreras.

La última noticia de julio fue determinante para el Europeo. El nuevo y lujoso casino iba a ser un duro competidor en bailes, conciertos y espectáculos.

Ya está terminado el acristalado del nuevo edificio del Casino y se da gran impulso a las obras de decorado, con objeto de que la sociedad pueda trasladarse al nuevo edificio para el 15 del próximo Agosto.

Primer bosquejo del Casino Orcelitano.
Archivo Municipal de Orihuela.

La siguiente noticia insinúa que había sido picador aficionado, de apodo «Veneno». Aceptó colaborar como matador en una corrida benéfica.

El diario de avisos. Número 10 – 1891 septiembre 26

La próxima corrida de toretes será por la animación que se nota un acontecimiento local. Va a ser a beneficio de los establecimientos de beneficencia y en ella tomarán parte algunos aplaudidos aficionados hace ya años retirados de la arena. El simpático Vila que tanto partido tiene entre el público, lucirá el domingo sus facultades que no creemos haya perdido durante el largo tiempo de su retiro.

Trabajará con él el no menos simpático Mácua y contribuirá a terminar el terno de matadores, por acceder a los ruegos de los amigos, el picador Juan Rogel, bautizado por los del toreo con el alias de Veneno. Sabemos el sacrificio que este se impone bajando del caballo para empuñar, el estoque a la primera vez que pisa la arena, pero Juan es entendido en todo y saldrá, airoso con su empeño en virtud de la gracia que Dios le ha dado haciéndole servir lo mismo para un barrido como para un fregado.

En política, Juan seguía con los republicanos “zorrillistas”. Pero, como empresario, tomaba el té con el poderoso Ruiz Capdepón.

El diario de avisos. Número 34 – 1891 octubre 24

Anteanoche, después del té dado en honor del Sr. Capdepón en la Casa Ayuntamiento, presentó a aquel nuestro amigo el Sr. Lafuente a los dueños y empresarios del circo taurino, quienes pusieron en mano de nuestro ilustre paisano un palco con entradas para la corrida que habrá de tener lugar el próximo domingo. El Sr. Capdepón que acogió con afectuosas frases a los invitantes, les ofreció asistir salvo caso de que pudiera demorar la resolución de asuntos urgentísimos que le llaman a Madrid.

Trinitario Ruiz Capdepón

D. Francisco Antón, D. Francisco Almodóvar, D. Diodoro Fons, D. José Fenoll y D. Juan Rogel salieron altamente satisfechos por la acogida que les dispensó el Sr. Capdepón.

La siguiente noticia lo asocia al torero murciano Antonio Pretel, en el arriendo de la plaza de toros de madera recién construida.

El diario de avisos. Número 39 – 1891 octubre 30

Tenemos entendido que han arrendado la plaza de Toros por dos meses y además el derecho a correr y matar trece toros por nueve mil reales dejando la carne a los dueños de los mismos, el popular industrial Juan Rogel y el conocido torero murciano Pretel.

Ya he hablado de su fama con la escopeta. Cazaban y pescaban en el Hondo. El año terminó con la renovación del decorado de su establecimiento.

El diario de avisos. Número 59 – 1891 noviembre 22

También hay hoy gran fiesta cinegética en el charco del Hondo situado entre Elche, Albatera y Dolores. De muchas partes de la provincia han salido diversas expediciones de cazadores con objeto de tomar parte en la tirada de hoy. De Orihuela también han salido algunos y no volverán sin una buena parte del botín; sobre todo el acreditado tirador Juan Rogel.

El Hondo a finales del siglo XIX.
Colección Hipólito Miñana González

Según nuestras noticias es extraordinario este año el número de aves acuáticas que han acudido a la laguna efecto de la gran crecida que ha tenido con las aguas de los últimos temporales.  Algunos cazadores que ya han estado en aquel sitio nos han dicho que en el presente año han entrado gran número de flamencos, una de las aves más estimadas de las que se recejen en invierno en el Hondo. También parece que existe gran cantidad de pescado y que los aficionados a la pesca pasan ratos muy buenos en tan agradable diversión.

El diario de avisos. Núm. 66 – 1891 diciembre 1

En el Café Europeo empezaron ayer los trabajos de reparación del decorado. Su dueño trata de introducir en aquel acreditado establecimiento importantes reformas.

Año 1892

 El independiente. Número 29 – 1892 enero 21

Cuantas personas concurren al acreditado «Café Europeo», han tenido ocasión de admirar el buen gusto que ha presidido en el nuevo decorado del mismo. Felicitamos por ello al joven pintor Monserrate Rodríguez a cuyo cargo ha estado el decorado de aquel establecimiento.

Ya hablé en el artículo de las sombrererías de Monserrate Rodríguez “El Dorado”, famoso decorador de establecimientos y restaurador de «La Diablesa».

El independiente. Núm. 31 – 1892 enero 23

Mañana a las nueve de la noche tendrá lugar en el «Café Europeo» el primer baile de máscaras del presente carnaval. Según nuestras noticias promete verse animadísimo aquel establecimiento.

El independiente. Núm. 59 – 1892 febrero 26

El baile celebrado anoche en el café Europeo, estuvo muy animado. De seguir esto así estará el salón verdaderamente brillante los tres últimos días de carnaval. Pocas máscaras hubo ayer en nuestra ciudad solo pudimos contar en el paseo hasta una docena. En cambio por la noche acudieron en gran número al café Europeo.

El independiente. Núm. 60 – 1892 febrero 27

Anoche se celebró en el café Europeo, el anunciado concierto por el terceto que dirige el guitarrista Sr. D. Luis Soria, cosechando los individuos que le componen gran número de aplausos en la ejecución de las diferentes piezas de que constaba el programa.

Luis de Soria Iribarne y su instrumento híbrido: la guitarpa

El Carnaval seguía siendo su fuerte, alternando entre los bailes algún concierto como el de Soria, guitarrista almeriense que llegó a alcanzar fama internacional. Pero este año no le autorizaron el baile de la piñata. Y las autoridades registraron a los clientes disfrazados en la misma puerta del local.

El pueblo. Número 3 – 1892 febrero 21

El domingo pasado por la noche asistimos por primera vez al baile de máscaras que se celebraba en el Café Europeo, incitados por varios grupos de alegres mascaritas que hacia allí se dirigían y que por la algazara que llevaban nos hicieron creer que no lo pasaríamos aburrido del todo. Y así sucedió en efecto; quedamos agradablemente sorprendidos por el delicioso conjunto que se presentó a nuestra vista al entrar; en el espacioso salón profusamente iluminado y a los acordes de una bastante bien nutrida orquesta se mecían multitud de parejas luciendo caprichosos disfraces con los cuales resaltaba más la bonita figura de las jóvenes que asistieron.

Calle del Ángel.
En la puerta del «Café Europeo».

A la salida nos llamó la atención que en la misma puerta del establecimiento obligaran los agentes del orden a descubrirse la cara a las máscaras. Conformes en que estas vayan descubiertas por las calles de noche en cumplimiento de lo dispuesto en estos casos, pero de ninguna manera que lo hagan donde puedan enterarse de quien se oculta bajo determinado antifaz. Esta es una de las quejas que se nos ha denunciado con el fin de que nosotros lo hagamos al público a nuestra vez; pero no es esto solo.

Un grupo bastante numeroso, al retirarse a sus casas fue seguido de muchos curiosos y varios agentes municipales sin duda, para que no se cubrieran y ellos con objeto de que no averiguaran su procedencia les dieron un galope por todas las calles del pueblo.

El pueblo. Número 5 – 1892 marzo 7

El dueño del Café Europeo, a ruegos de varios señores, tenía en proyecto un baile de Piñata para la noche de ayer que no se llevó a efecto, por haberse negado a dar el correspondiente permiso nuestra dignísima primera autoridad.

No sabemos en qué fundaría su negativa pero desde luego creemos que no estaría amparado por ninguna disposición vigente, pues en casi todas las poblaciones se celebran bailes de Piñata. Consuélese el amigo Rogel con no ser él solo víctima de alcaldadas.

La primera notica de Juan Rogel relativa a los armados la he encontrado en la Semana Santa de este año. Figuraba como cabo de batidores.

Batidores en la puerta de San Gregorio.
Antonio Ballester Vidal

El independiente. Número 95 – 1892 abril 12

He aquí los nombres de los individuos que forman la sección de Armados para las procesiones que hoy comienzan.

Capitán— D. Juan López Gonzálvez. Decurión.— Ramón Tortosa. Abanderado. —Antonio Egea. Cornetas. — Andrés Serna y Francisco Izquierdo. Tambores. — Manuel José Cárceles.

Soldados romanos. — Antonio López, Francisco Tafalla, Pedro Cecilia, José León, José Cases, José Pérez, Antonio Celdrán, Francisco Santero, Monserrate Irles, Francisco Aracil, Manuel Sánchez, Carlos Marín, Manuel Morell, Manuel Celdrán, Francisco G. Alfosea, Pedro Flores,  Antonio Vidal, Ramón Rabasa, José María Mira, Francisco García, Manuel Serna, Juan Herrera, Gabriel Rech, Juan León.

Cabo de batidores. — Juan Rogel.  Batidores. — Francisco Sánchez, José Vinal, José Soñer, Monserrate García.

Los Armaos en la Glorieta

En verano volvió a instalar Kiosco en la Glorieta y, en la puerta de su establecimiento, por la calle del Río, montó una regata nocturna. En noviembre tuvo problemas con la lotería ilegal; pero sólo detuvieron a sus dependientes y confiscaron el dinero.

El pueblo. Número 18 – 1892 junio 14

Cada día se arraiga más la costumbre de concurrir los jueves por la noche a los jardines de nuestra Glorieta, que a esa hora están encantadores y mucho ha de contribuir el bonito café que está instalando en este paraje el popular Juanete.

El independiente Año II Número 187 – 1892 agosto 8

Regatas en el río organizadas y dirigidas por el conocido industrial D. Juan Rogel presentando las embarcaciones lujosamente engalanadas, y luciendo vistosas iluminaciones por la parte que dan al río todas las casas enclavadas en la orilla del mismo.

Puente de tablas y calle del Río.
Colección Javier Sánchez Portas.

El pueblo. Número 38 – 1892 noviembre 14

Después de haber acordado el dueño del café Europeo y nuestra primera autoridad que la lotería particular (de algún modo hemos de apellidarla para distinguirla de la otra) era corriente, la otra noche cuando unas cuarenta tablas funcionaban en dicho establecimiento se presentó en él una pareja de la Guardia civil y se incautó de los fondos de los jugadores. Y menos mal que estos no fueron a la cárcel.

A los que se llevó a la cárcel al siguiente día (por poco tiempo) fue a dos dependientes del café, uno porque echaba bola y el otro porque cobraba los cuartos. Muy bien. Y entre tanto al dueño del café, que en cualquier caso era el culpable de todo delito, lo dejaron tan tranquilo. ¡Duro y a la cabeza! ¿Obedecieron los detenidos a su principal? Pues a presidio por obedientes. Justicia, justicia, ¿dónde te metiste el sábado? ¿Jugabas tú también… al escondite?

Año 1893

El independiente. Número 339 – 1893 febrero 13

Esta noche y mañana a las diez habrá baile de máscaras en el Café Europeo (…) El baile celebrado anoche en el Café Europeo estuvo muy animado, concurriendo a él multitud de máscaras.

El año, parco en noticias, comenzó como siempre con los bailes de Carnaval. Se anunciaron entre los días 1 y 14 de febrero. En agosto repetía la organización de las regatas con gran despliegue de medios. Con globos aerostáticos y ocho embarcaciones. Por lo demás, sólo el anuncio de un concierto.

El independiente. Número 380 – 1893 agosto 12

Y ahora se acuerda el Excmo. Ayuntamiento de nuestra ciudad de hablar de festejos (…) Uno de los números que más empeño tiene la comisión en que resulte, es la fiesta en el Segura. Ha logrado que, de la dirección de la misma se encargue el conocido industrial D. Juan Rogel, que parece por su parte decidido a echar el resto. Los vecinos de la calle Mayor y del Molino, deben por su parte coadyuvar también al resultado de la referida fiesta, iluminando las fachadas de sus casas que dan al Segura con más gusto si cabe que el año anterior.

Barca en el río Segura.

El independiente. Número 383 – 1893 agosto 18

Festejos para mañana: A las 7 de la noche, grandes fiestas en el Segura, simulacro naval bajo la dirección del gran marino y simpático industrial don Juan Rogel, presentando ocho embarcaciones lujosamente engalanadas y haciendo vistosas iluminaciones por la parte del río, todas las casas vecinas del mismo.

Elevación de globos aeróstatos; disparos de voladores, tracas, retretas y dulzainas. A las 9 y media, música en la feria.

El independiente. Número 461 – 1893 octubre 26

La sociedad de conciertos «El Turia», de paso por esta ciudad, se propone dar esta noche una velada en el Café Europeo. La sociedad «El Turia» que ha tenido el honor de ejecutar algunas de las piezas de su repertorio en el real sitio de Aranjuez, ante S. M. la Reina, llega a Orihuela.

Año 1894

El correo. Número 107 – 1894 enero 27

BAILE DE MASCARAS. Mañana noche se inaugurarán con un gran baile los que todos los años viene celebrando en obsequio a sus numerosos parroquianos el acreditado Café Europeo.

En el año del Obispo Rocamora, Juan, en su papel de «Veneno», organiza una novillada a beneficio de un picador. ¿Donde iría a parar la preciosa lápida, negra esmaltada con oro?

El independiente. Número 699 – 1894 agosto 22

Toretes. El próximo domingo, día de la Consagración del Iltmo. Sr. Obispo de Tortosa, se verificará en esta Plaza de Toros una magnífica novillada, dirigida por el inteligente aficionado Juan Rogel (a) Veneno, con un fin benéfico. Es probable que asistan las bandas de música de Murcia, Callosa y Orihuela.

El independiente. Número 702 – 1894 agosto 25

Toretes. Mañana a las cuatro y media se celebrará la corrida de novillos que anunciamos hace días se preparaba bajo la dirección de Juan Rogel (a) Veneno a beneficio del simpático picador «Galones». Asistirán a la plaza las tres bandas de música que mañana se reúnen en esta población.

El lunes, antes de las comidas de Beneficencia, pasará la comitiva por el barrio de Rocamora y a los acordes de la música se descubrirá una preciosa lápida, negra esmaltada con oro, que estará colocada bajo dosel, en la que se lee Calle del Obispo Rocamora.

La calle del Obispo Rocamora
Colección Javier Sánchez Portas.

Año 1895  

El independiente. Número 852 – 1895 febrero 27

Bailes. Anoche estuvo concurridísimo el baile, celebrado en el café Europeo. El local del establecimiento, fue invadido desde las diez de la noche, por un número incalculable de máscaras y de curiosos aficionados a esta clase de diversiones. Gracias al buen cuidado y actividad del simpático industrial D. Juan Rogel, no hubo incidente alguno desagradable que lamentar, antes al contrario, todo fue placer y diversión.

Solo cuatro máscaras disfrazadas de mujer, se acercaron a darnos la consabida broma, y observamos desgraciadamente, que eran cuatro robustos machos; sin embargo, nos han asegurado, que asistieron al baile y lo honraron con su encantadora presencia, varias señoritas de nuestra más selecta sociedad.

Carnavales Madrid siglo XIX
La Ilustración Española y Americana.

Además del consabido carnaval, este año tenemos noticias de la Sociedad de Armados, donde seguía siendo el cabo de Batidores. Y de otra corrida benéfica de aficionados en la que Juan participa. La prensa dejó patente el buen trato que les dispensaba en su local, protegido por un nuevo toldo.

El independiente. Número 883 – 1895 abril 6

Obsequio. Anoche a las 9 y media, hallándonos en el espacioso salón del Café Europeo, en tertulia amena y agradable, versando la conversación sobre asunto de verdadera actualidad, como es el de los armados, fuimos galantemente invitados por el jefe de los caballeros andantes, simpático y acreditado industrial Juan Rogel, el cual, con la generosidad y desprendimiento que le son peculiares nos obsequió con unas copitas de vino de Jerez, que permanecía embotellado cerca de 20 años.

Uno de los concurrentes, miembro también de la Sociedad de Armados, llamado José Vinal, prometió a su vez, convidar a los armados de a caballo y a aquellos de sus amigos que quieran honrarle con su presencia, a una abundante comida con carácter de opíparo banquete, que preparará el mismo Vinal, el martes santo. Damos las gracias al amigo “juanete” por la galantería que tuvo al obsequiarnos.

La independencia. Número 15 – 1895 julio 20

Aplauso. Nuestro simpático y querido amigo, el honrado y muy acreditado industrial D. Juan Rogel, deseoso siempre de dar gusto a sus numerosos y asiduos clientes, ha colocado en la puerta de su espacioso establecimiento, un magnífico toldo, que indudablemente evitará que los delicados rostros de sus numerosos  parroquianos se vean molestados por el sol. Aplaudimos el buen gusto del señor Rogel y le felicitamos.

El Thader. Número 41 – 1895 agosto 19

La brillante compañía de armados dejará la lanza y la celada para empuñar el estoque y las banderillas, lidiando seis toretes, dentro de pocos días.

Se dice que actuarán de mataores el simpático Juan Rogel, el capitán de armados Sr. López y el reputado picador de toros «El Sastre». De resultar cierta la cosa sería un acontecimiento taurino, al que no debemos dejar de asistir. Esperamos que no quede en proyecto.

Años 1896/1898

El Thader Número 179 – 1896 febrero 3

Esta mañana ha llegado a esta ciudad, en la que se propone dar a conocer sus maravillosos experimentos, el muy notable ilusionista Mr. Hermann competidor de Onofroff. Admirable en los trabajos de prestidigitación e hipnotismo, constituyen sus ejercicios un notable acontecimiento. Con el fin de dar a conocer sus habilidades, esta noche ejecutará algunos trabajos en el café Europeo.

El Thader Número 80 – 1896 febrero 4

Anoche tuvimos ocasión de admirar en el café Europeo los notables trabajos de prestidigitación ejecutados por Mr. Hermánn. La concurrencia que había en el establecimiento del Sr. Rogel, atraída por la fama de que viene precedido el competidor de Onofroff, salió satisfechísima de la limpieza y perfección de los trabajos ejecutados. Esta noche se repetirá el espectáculo en el mismo sitio y es de esperar que se vea muy visitado.

Los Hermann fueron una conocida familia de magos, entre los que Carl Hermann  (1816-1887), fue tal vez el más famoso en la España del siglo XIX. Ya fallecido por estas fechas, debían referirse a su sobrino León Hermann (1867-1909). En cuanto a Onofroff, citado como competidor, fue un gran ilusionista e hipnotizador que recorrió medio mundo asombrando con sus proezas.

Hermann y Onofroff

El carnaval llegó otra vez; pero España no estaba para fiestas. Se cumplía un año de la sublevación cubana y el esfuerzo militar era descomunal. Decenas de miles de jóvenes inexpertos y mal equipados embarcaban para luchar en América. Aún así «El Europeo» volvió a reunir suficiente público para sus bailes.

El Thader Número 185 – 1896 febrero 10

En el salón del café Europeo verificóse anoche el primero de los bailes de máscaras que dicho centro piensa celebrar en la presente temporada. Estuvo animadísimo.

El Thader Número 189 – 1896 febrero 14

Únicamente en el baile celebrado anoche en el café Europeo se ha notado alguna animación. La verdad es que con la guerra de Cuba y demás desdichas que nos afligen, queda poco tiempo que dedicar a las juerguecitas.

Tras el extraño suceso del acorazado «Maine» en la Habana, en 1898, Estados Unidos nos declaró la guerra. Un año más, Orihuela preparaba su Semana Santa. En el listado de armados, Juan figura como Cabo de la Sección de Caballería. He transcrito la lista completa por si es de vuestro interés. Desgraciadamente, no he encontrado nada de 1899. Termino aquí esta primera parte. Al final habrá un enlace para pasar a la segunda.

Heraldo de Orihuela. Año I Número 9 – 1898 abril 1

Lista de los señores que componen la compañía de “Armados” el presente año:

Gastadores; cabo, José Lidón, Luis Niñoles, José Alonso, Cayetano Santoro, Manuel León, Francisco López, Rafael Leandro. Banda de cornetas: cabo José Román, Francisco Espinosa, José Puerto, José María Cecilia, Francisco Illán. Tambores: Monserrate Martínez, José Martínez, José Ruiz, Manuel Follana. Charanga: Director, D. José Hita; Manuel Juan Truque, Benito Cubí, Casto Rodríguez. José Gómez, Francisco Balaguer, Carlos Rubio, Enrique Cánovas, Ramón Torregrosa, Luis Orgilés, José Egidio, Antonio Llamas, Monserrate Irles, Antonio Juan Truque, Bonifacio Giménez, Genaro Rodríguez, Máximo Esquiva, Carlos Pérez, Gaspar Riera, José Riera, Pascual García.

Centuria Romana, Puente de Poniente. Fotografía Belda. Colección Javier Sánchez Portas.

Primera sección: Capitán, D. Ramón Montero. Corneta de órdenes, Domingo Moreno; primer teniente D. Ramón Tortosa. Soldados romanos: Francisco Santoro, José Ortuño, José Llofríu, Francisco Menargues, Mariano Sevilla, Antonio Mógica, Manuel Merino, Carlos Marín, Francisco Asuar, Francisco Bas, José Rodríguez, Pedro Ferrer, Joaquín Hurtado, Pedro Moreno, José Esteve, Antonio Yor, Carlos Sánchez, Inocencio Beltrán, Salvador Ruiz, Manuel Más. Abanderado, D. Carlos Montero; Escolta: Antonio Vidal, José León, Ramón Lidón, Jaime Cifuentes, José Salinas, Antonio Molerá, José Martínez, José Aniorte, Antonio Rodríguez.

Segunda sección: teniente D. Cayetano Valcárcel. Soldados romanos; Francisco Alcaraz, José Cayuelas, José María Herrera, Pedro Rodríguez, José Sanz, Antonio Sanz, Patricio Cuenca, Luis Sarabia, Miguel Sevilla, Antonio Ballesta, Tomás Espinosa. Simón Monera, Manuel Bas, Manuel Ballesta, Roque Andreu, Cristóbal Irles, José Bregante, Germán Ballester, Francisco Oltra, José Albert.

Caballería en el Puente de Poniente.
Antonio Ballester Vidal.

Sección de caballería: Cabo D. Juan Rogel, José Vinal, Antonio Gea, Narciso Lanosa, Lorenzo Espinosa, Luis Boné, Francisco Zaragoza. Corneta de órdenes, el niño Mariano Brú.

(Acceso directo a la segunda parte pulsando la siguiente imagen)

Enlace a la segunda parte.

Antonio José Mazón Albarracín (AJOMALBA)

Mi agradecimiento a José Manuel Dayas, Javier Sánchez Portas y José María Piñeiro.

Agrasot; apuntes para una biografía VI. Epílogo.

Monumento a Agrasot en Valencia.
Fotografía: Tono Giménez.

Joaquín Agrasot y Juan. VI

1919. El 8 de enero, cumplidos ya los ochenta y dos años, fallece Joaquín Agrasot en Valencia.

8 de enero de 1919. Agrasot, ha muerto.

“Diario de Alicante”: “Joaquín Agrasot. Ha fallecido hoy en Valencia este ilustre pintor alicantino. Hace pocos días aludíamos a su labor, encomiándola como se merecía y de la cual, Alicante no tiene recuerdo alguno. Agrasot nació en Orihuela y casó con una alicantina, Doña Enma Zaragoza, a la cual, como a su hijo D. Ricardo, acompañamos en su dolor.”

9 de enero de 1919.

Madrid:

“La Acción”: “MUERTE DE UN ARTISTA. El decano de los pintores españoles. Valencia, 8. Ha dejado de existir, a los ochenta y dos años, Joaquín Agrasot, decano de los pintores españoles. Agrasot era un pintor del más puro estilo valenciano. Popularizó los tipos y costumbres de la región. Fue maestro de los más eminentes maestros valencianos y amigo íntimo de Fortuny. Pintaba diariamente durante cuatro horas para ganarse el sustento. La muerte de Joaquín Agrasot ha causado general sentimiento. Por iniciativa de Sorolla se le va a erigir un monumento. Mañana se verificará el entierro.”

“El Día”:  “VALENCIA. Muerte de un pintor. Valencia 8. Ha fallecido el célebre pintor Joaquín Agrasot. Tenía ochenta y dos años, y con sus cuadros alcanzó desde muy joven justificados triunfos. Además de en el Museo de Arte Moderno de Madrid, existen cuadros suyos en Viena y otros museos de Europa.”

“La Época”: «Fallecimiento, en Valencia, del pintor D. Joaquín Agratot. VALENCIA, 8. Ha tallecido hoy el notable artista D. Joaquín Agrasot, decano de los pintores españoles e íntimo amigo de Fortuny. Nació en Orihuela, pero siempre vivió en Valencia, donde popularizó el tipo del labrador de la huerta. A pesar de haber cumplido ochenta y dos años, todos los días pintaba para ganarse el sustento. Fue maestro de los más eminentes pintores valencianos.”

“El Fígaro”: «Muerte de Joaquín Agrasot. VALENCIA 8. A la edad de ochenta y dos años ha muerto en esta ciudad el célebre pintor Joaquín Agrasot. Nació el pintor Joaquín Agrasot en Orihuela (Alicante) en el año 1837. Comenzó sus estudios en Valencia, consiguiendo, apenas cumplidos los veinticinco años, una tercera medalla en la Exposición Nacional de Pintura. Años después, en la de 1868, alcanzó uno de sus más memorables triunfos con su famoso cuadro «Las dos amigas», que se conserva en nuestro Museo de Arte Moderno. Dicho lienzo obtuvo en el citado certamen una segunda medalla, recompensa que también consiguió tiempo después la misma obra en la Exposición de Filadelfia. La obra pictórica de Agrasot pasó la frontera, existiendo cuadros del artista valenciano en distintos Museos de Europa. Su lienzo «Antes de la corrida», existente en la pinacoteca de Viena, merece especial mención.”

“El Siglo Futuro”: «Fallecimiento del pintor Agrasot. VALENCIA, 8. A la edad de ochenta y dos años ha muerto en esta ciudad el célebre pintor Joaquín Agrasot. Nació el pintor Joaquín Agrasot en Orihuela (Alicante) en el año 1837…”

“Heraldo de Madrid”: “Ha muerto el famoso pintor murciano hijo adoptivo de Valencia, Joaquín Agrasot y Juan. El telégrafo nos anuncia el fallecimiento del decano de los pintores; del maestro de todos los artistas eminentes valencianos D. Joaquín Agrapot y Juan. Nació en Orihuela, en 24 de Diciembre de 1836, fue discípulo de D. Francisco Martínez, y después pasó a la Academia de San Carlos de Valencia (…) Agrasot ha muerto a la edad de ochenta y dos años: deja empezados algunos lindos cuadritos, Valencia entera está de duelo…” (En esta lo consideran murciano y aportan fotografía).

Heraldo de Madrid

Valencia:

“Diario de Valencia”: “Agrasot ha fallecido. El venerable maestro don Joaquín Agrasot falleció ayer, a las siete de la mañana, víctima de rápida enfermedad. Contaba don Joaquín la avanzada edad de 82 años, y hasta los últimos días de su vida ha manejado, los pinceles, que tanta gloria y dinero le proporcionaron, con el entusiasmo y la asiduidad de un joven principiante. Su labor artística fue tan intensa, que puede asegurarse que inundó con sus obras los mercados de Europa y América. Aunque nacido en Orihuela, pasó en Valencia la mayor parte de su vida, y quería tanto a la ciudad del Turia, que se consideraba tan valenciano como los que han nacido a la vera del Miguelete. Aquí vivió, aquí ha muerto y aquí inició en el arte de la pintura a muchos jóvenes, que después han honrado al maestro con su excelente labor.”

“Discípulo Agrasot de la Academia de San Carlos, de Valencia, completó su educación artística en Roma, donde contrajo entrañable amistad con el inmortal pintor catalán Fortuny que llegó a ser su inseparable compañero en el país del arte. Agrasot era, ante todo y sobre todo un gran dibujante, como se exigía antiguamente que lo fueran a los grandes pintores; el colorido de sus obras era fresco y jugoso; copiando los tipos y costumbres de la huerta valenciana, era inimitable. Sus discípulos le veneraban y toda la pléyade de pintores modernos sentía por él cariño y admiración.”

Diario de Valencia

“Nosotros hace tiempo rendimos al llorado maestro Agrasot, en estas columnas, el debido tributo, por lo que hoy, sin tiempo ni espacio para más, emitimos muchos datos biográficos de los publicados entonces. La noticia del fallecimiento de Agrasot ha producido en Valencia impresión penosísima. Hoy, en el entierro, que se organizará a las once, se exteriorizará ese sentimiento, cristalizado en impotente manifestación de duelo.”

“La directiva del Círculo de Bellas Artes se ha puesto incondicionalmente a disposición de la viuda del finado para organizar el entierro; pero se ha encontrado con el obstáculo de una disposición testamentaria de Agrasot, que ordena sea modesto. La comitiva fúnebre pasará hoy por el mencionado Círculo; allí la orquesta ejecutará una marcha fúnebre, y se colocará sobre el féretro una corona de laurel. También ha sido comunicada por el Círculo de Bellas Artes, la noticia de la muerte de Agrasot a los presidentes de los de igual clase de Barcelona y Madrid, al alcalde de Orihuela y los eximios artistas Sorolla y Benlliure. Reciban la esposa e hijo y demás familia nuestro más sentido pésame por tan irreparable pérdida; y apliquen nuestros piadosos lectores una oración por el alma del venerable maestro Agrasot.”

“El Pueblo”: “Joaquín Agrasot murió ayer. Una rápida dolencia ha puesto fin a sus días gloriosos, a su vida consagrada al trabajo y al arte. El pintor Agrasot tenía 82 años. Había nacido en Orihuela, pero sus primeros estudios artísticos los hizo en la Escuela de Pintura de Valencia. Los jóvenes, y en general todos los artistas le apreciaban extraordinariamente y Agrasot era para ellos algo así como, un viejo patriarca, muy bondadoso. Recordamos su silueta inconfundible, el gesto vivo de sus ojillos inquiridores y aquella preocupación suya por todo cuanto redundase en beneficio del arte valenciano, que le hacía asistir a reuniones, a certámenes y a todos los lugares donde su nombre era un apoyo moral y una garantía de seriedad artística y voluntad decidida.”

“Era presidente honorario de Círculo de Bellas Artes, a cuya entidad dedicaba sus cariños de artista. A instancias de Sorolla, el Círculo acordó erigirle un monumento. En una de sus últimas sesiones se aprobó la primera cantidad asignada a este fin. Agrasot, que presenció la sesión, lloró de emoción al conocer el noble acuerdo del Círculo.”

“Fue uno de los iniciadores de la construcción del Palacio de Bellas Artes, y puso siempre verdadero entusiasmo en esta labor, asistiendo a cuantas reuniones se celebraban para lograr la realización de lo que era uno de sus mayores empeños. Agrasot, que estudió en Roma siendo joven y fue amigo de Fortuny, tenía una manera graciosa de pintar, si no tan riente como la del autor de «La Vicaría», muy espontánea, sin aquella insistencia de procedimiento que condujo al cromo a muchos de los pintores de historia. De técnica ligera, y muy sobrio al emplear el color extendido siempre en capas ligeras, sus cuadros eran un positivo valor de una época en que dio Valencia al arte español a Domingo, a Pinazo y a una porción de maestros más, todos ilustres, todos iluminados y enamorados de un arte al que lo pospusieron todo.”

“La noticia de la muerte, de Agrasot ha producido extraordinario dolor. La junta directiva solicitó autorización de la familia para revestir de verdadera solemnidad el entierro del ilustre pintor, pero no ha podido desarrollar sus buenos deseos porque Agrasot, con su reconocida modestia encargó en vida que su entierro careciera de toda ostentación y pompa. El cortejo fúnebre se organizará mañana a las once, en la calle del Pintor López, domicilio del finado, dirigiéndose por la plaza de Tetuán a la calle de la Paz. Frente al Círculo de Bellas Artes, ejecutará una orquesta una marcha fúnebre y se colocará una corona sobre el féretro. La noticia de la muerte del maestro ha sido comunicada por el Círculo a los señores Sorolla y Beniliure; al alcalde de Orihuela y a los presidentes de los círculos artísticos de Barcelona y Madrid.”

“EL PUEBLO se asocia al duelo general que la muerte del inolvidable Agrasot ha producido y envía a los artistas de Valencia y a la familia del que fue uno de los más ilustres, su pésame sentidísimo.”

La Correspondencia de Valencia.

“Las provincias”: “Don Joaquín Agrasot. Con profunda tristeza escribimos las presentes líneas. La noticia del inesperado fallecimiento de Don Joaquín Agrasot es de las que parecen inverosímiles; le veíamos con frecuencia, llevando alegre y despierto sus ochenta y dos años,  mostrando su rostro enérgico, su cabeza cubriéndola con el sombrero airoso… un mosquetero de aquellos que con tanta gallardía pintó en sus años juveniles. En cuarenta y ocho horas, una pulmonía nos arrebató al cariñoso amigo y respetable artista. ¡Una simpatía, una profunda y sana y verdadera simpatía que desaparece!”

“Buenísimo, con su gran corazón, su ingenuidad de niño, era Agrasot todavía un joven por su amor al arte y su pasión por la belleza. Y no faltaba nunca en el Círculo de Bellas Artes, a pasar un rato con los pintores, y a sentirse así oreada su gallarda ancianidad con la compañía, de los noveles.”

“Sería indecible recordar cuántas veces prestó su apoyo, sus obras, su actividad, para fiestas de arte, fiestas benéficas, siempre desprendida ¡él, que ha muerto trabajando a los 82 años porque no era rico, y además tenía la noble conciencia de ganarse todavía el sustento!  Respetado, y querido por todos, era don Joaquín la figura venerable y patriarcal de nuestras reuniones de pintores. Pero no vaya a pensarse que fuese un huraño, sino un anciano de infinita bondad, de amabilidad indecible y de afecto constante. Agrasot fue compañero y amigo íntimo de Fortuny, con quien vivió en Roma cuando allí marchó nuestro artista a completar sus estudios después de estudiar en la Escuela de Valencia. Como valenciano le tienen todos, y así lo era de hecho, por más que había nacido en Orihuela. Recordamos también como en tiempos pasados tomó parte directamente en muchas fiestas y cabalgatas que organizó el Círculo de Bellas Artes en aquellos sus felices y artísticos tiempos…”  

“Su pintura fue siempre muy luminosa, con coloraciones vibrantes, habiendo sabido encontrar notas personales e interpretando con singular carácter los tipos de la huerta levantina. A pesar de los años y de los achaques, esta luminosidad no desapareció jamás de la paleta del infatigable maestro. Lo repetimos: una verdadera inolvidable simpatía, que desaparece. Últimamente la iniciativa de Joaquín Sorolla promovió la erección de un monumento a Agrasot. Era de justicia. El Círculo de Bellas Artes le había nombrado, tiempo ha, su presidente honorario. El entierro se verificará hoy, a las once, siguiendo este itinerario: Calle del Pintor López y plaza de Tetuán, calle de Peris y Valero. Frente al Círculo, una orquesta ejecutará una marcha fúnebre y se colocará sobre el féretro una artística corona. La noticia de la muerte del maestro ha sido comunicada por el Círculo a los señores Sorolla y Benlliure, al alcalde de Orihuela y a los presidentes de los Círculos Artísticos de Barcelona y Madrid. Con sincero dolor damos nuestro pésame a su familia, y en especial al hijo del finado, nuestro querido amigo el profesor Ricardo Agrasot. D.E.P.”

10 de enero de 1919.

Madrid:

“La Correspondencia de España”: “Entierro de un pintor. Valencia, 9. Se ha verificado el entierro del pintor D. Joaquín Agrasot, que ha constituido una imponente manifestación de duelo. Del carro fúnebre pendían coronas de diferentes Sociedades y Corporaciones, y se ha recibido infinidad de telegramas de pésame por la muerte de tan ilustre artista.”

“La Acción”: “EN VALENCIA. El entierro de Agrasot. Valencia, 9. El entierro de Joaquín Agrasot ha constituido una impresionante manifestación de duelo. El féretro, envuelto con la bandera del Círculo de Bellas Artes, llevaba encima la paleta donde trabajaba el finado. Al llegar la comitiva frente al Círculo, la orquesta ejecutó una marcha fúnebre, depositándose hermosas coronas del Círculo, del discípulo del finado, señor Beut, y de la Junta del Palacio de Bellas Artes. La presidencia la formaban los hijos del finado, el señor Cortés, profesor de la Escuela de Bellas Artes, y los presidentes de las entidades artísticas. La familia ha recibido centenares de telegramas de pésame.”

“El Imparcial”: “MUERTE DE UN ARTISTA. Joaquín Agrasot y Juan. El famoso pintor alicantino Joaquín Agrasot y Juan, hijo adoptivo de Valencia, acaba de morir en aquella capital. El decano de los pintores, maestro ilustre de eminentes artistas, nació en Onhuela el 24 de diciembre de 1836. Ha muerto, pues, a los ochenta y dos años de edad….”

“El Liberal”: “FALLECIMIENTO DE UN PINTOR. Muere en Valencia Joaquín Agrasot y Juan. VALENCIA, 8. Ha fallecido el famoso pintor murciano, hijo adoptivo de esta capital, decano y maestro de todos los artistas valencianos, D. Joaquín Agrasot y Juan…”

Oro de Ley
Enero de 1919

“El Sol”: “Entierro de D. Joaquín Agrasot. VALENCIA, 9. El entierro del pintor D. Joaquín Agrasot ha constituido una manifestación de duelo, asistiendo representaciones de todas las sociedades artísticas y literarias, los alumnos de la Escuela de Bellas Artes y los artistas residentes en esta ciudad.  Sobre el féretro fue colocada, la paleta de trabajo del finado, y la bandera del Círculo de Bellas Artes. La familia ha recibido muchos telegramas de pésame, entre ellos, de Benlliure, Sorolla, Benedito…”

Murcia:

“El Liberal”: “El pintor Agrasot. En Valencia, donde residía desde hace muchos años, falleció ayer el ilustre pintor don Joaquín Agrasot. La noticia ha producido aquí general sentimiento; Agrasot contaba en Alicante con muchas simpatías y amistades.”

“Había nacido en Orihuela y estuvo en Roma pensionado por nuestra Diputación provincial. Durante su larga vida artística obtuvo señaladísimos éxitos en varias Exposiciones. Sus cuadros eran admiradísimos y muy elogiados por la crítica. Contrajo matrimonio en nuestra ciudad de donde era su esposa doña Enma Zaragoza. A ésta y a la demás familia del finado acompañamos en el sentimiento que les aflige.”

Resto del año 1919:

Orihuela, 11 de enero:

“El Conquistador”: “El célebre pintor, hijo de esta Ciudad, ha fallecido en Valencia el día 8 del corriente a la avanzada edad de 82 años. Por sus talentos y méritos artísticos era el finado presidente honorario del Círculo de Bellas Artes, de aquella ciudad y era tal su valía, que se acordó por la Junta de dicha entidad artística erigirle un monumento en vida a fin de que fuese perpetuada su memoria.”

Madrid, 11 de enero. “La Correspondencia Militar”: “De provincias. Muerte sentida .VALENCIA, 10. El entierro del veterano pintor Agrasot ha constituido una brillantísima manifestación de duelo. Sobre el féretro se colocó la paleta del artista; aún humedecida en colores frescos a pesar de que el pintor ha fallecido a los ochenta y dos años. El ataúd iba envuelto en la bandera del Círculo de Bellas Artes. Al llegar la comitiva frente al edificio de esta sociedad, una orquesta ejecutó la marcha fúnebre. Fueron colocadas en aquel momento sobre el féretro muchas coronas…”

Fallecimiento de un artista insigne en Valencia
ABC 11 de enero de 1919.

“De su labor intensa solamente hemos de decir que en sus últimos años tomaba el pincel con la misma fe y el mismo entusiasmo que en los risueños años de su juventud; de aquí el que sus obras abasteciesen los mercados de Europa y América por lo numerosas que fueron y por la singular maestría que resplandece en el dibujo y colorido de todas sus producciones.”

“Perpetúan su nombre en pinacotecas nacionales y extranjeras multitud de cuadros mereciendo especial mención los siguientes: «Muerte del Marqués de Duero”, «Un taller de modistas en el siglo XVIII», «Antes de la corrida”, «En la feria», «El primer nieto», «La copla», «Una lavandera de la Scarpa» y otros muchísimos que le dan fama inmortal.”

“Así como «las Majas» son la obra inmortal de Goya, la obra maestra de Agrasot resplandece en el tipo del huertano de Valencia que tan fidelísimamente ha sabido reproducir en sus lienzos. Amigo inseparable del pintor catalán Fortuny, mientras completó en Roma sus estudios artísticos, supo emularle y acompañarle también en sus triunfos por eso, hoy, toda la prensa española y especialmente la de Madrid, Barcelona y Valencia dedícanle hermosos artículos necrológicos.”

“Alicante guarda tal vez las primicias artísticas de Agrasot, puesto que en 1860, cuando contaba veinticuatro años de edad, concurrió a la exposición de dicha ciudad con sus lienzos «La educación de la Virgen», «El sacrificio de Isaac» y el retrato de «Don Alfonso de Alburquerque, obispo de Córdoba». Todos los cuales le fueron premiados.”

“Valencia, pues, honra a Agrasot con la presidencia del Círculo de Bellas Artes; Alicante piensa dar su nombre a una de sus calles y la prensa local exige al Ayuntamiento que le honre como hijo ilustre de la provincia ¿Qué debe hacer Orihuela, patria Chica del célebre pintor? Esperemos a ver lo que acuerdan y determinan los que tienen la representación de la ciudad, pues ellos son los que han de ir delante con el ejemplo.”

Ayuntamiento de Orihuela a principios del siglo XX.

En el mismo diario, en la sección Ayuntamiento: “Se da cuenta de un telegrama enviado por el Presidente del Círculo de Bellas Artes de Valencia participando el fallecimiento del preclaro hijo de Orihuela D. Joaquín Agrasot. Y en señal de duelo se levanta la Sesión después de hacerlo constar en acta. ¿Se reducirá sólo al ahorro de luz y palabras las muestras de sentimiento de nuestro Municipio por la muerte del gran artista oriolano? En el salón de Sesiones de nuestra Alcaldía, donde, tantas y tantas palabras se pronuncian sean o no del caso, ¿por qué no se tejió una corona de frases bellas como último recuerdo de la tierruca a su hijo predilecto?”

“¡Si hubiese sido un político influyente, los discursos hubiesen brotado a miles! En aquel mismo instante, se hubiese declarado urgente, y entre escépticos y creyentes se habría organizado un solemne funeral, con invitación de las Autoridades de la Provincia, y las paredes del templo se cubrirían de negros crespones para dar más sentimentalismo al “dolor del pueblo” que veía en el difunto un protector.”

“¡Si hubiese sido un político de campanilla! Entonces tiempo faltara a nuestro Alcalde para rogar al comercio que cerrase en señal de duelo, y hasta algún adulador habría proclamado las excelencias del difunto; aunque ningunas tuviese además de la de su tratamiento. Pero tratándose de un artista no. ¿Cuántas credenciales había repartido para tener derecho a que se le tributasen elogios?”

“En Alicante, se le va a honrar cual merece el glorioso pintor. ¿Y nosotros, qué hacemos?  Ni un mármol siquiera que atraiga las miradas del forastero, ni un alto relieve que perpetúe la memoria del autor de la «Entrada del emperador Carlos V en el monasterio de Yuste». Las salas de nuestro Municipio, llenas están de cuadros de preclaros hijos de Orihuela;  ¿por qué no se coloca en un lugar preeminente el de D. Joaquín Agrasot? ¡Honremos cual merece el genio fallecido! Él ha honrado nuestra patria, chica. ¿Por qué ella no ha de honrarle también?”

El pintor Agrasot en su estudio.
Foto Vidal.
Oro de ley.
12 de enero 1919

Madrid, 12 de enero. “El Sol”: “Sesión municipal. ALICANTE, 11. En la sesión que hoy celebró el Ayuntamiento se acordó dar el nombre de calle del pintor alicantino Joaquín Agrasot a la que actualmente se llama del Diluvio.”

13 de enero. “Diario de Valencia”: “EL FALLECIMIENTO DE AGRASOT. El Ayuntamiento, en la última sesión celebrada, acordó por unanimidad constara en acta el sentimiento de la Corporación, por el fallecimiento del Ilustre pintor oriolano Joaquín Agrasot. Se acordó, además, dar el nombre del admirado artista a una calle de la población, independiente esto del homenaje que a su memoria se pueda preparar. Existe el pensamiento de honrar y rendir tributo merecido al nombre de Joaquín Agrasot, dándole esta denominación al Museo provincial, que por iniciativa y ayuda del ilustre Joaquín Sorolla va a constituirse en Alicante.”

El ilustre pintor Agrasot.
Recientemente fallecido. Foto Vidal.
Oro de ley. 12 de enero 1919

Murcia, 14 de enero, Corresponsal oriolano de “El Liberal”: “La muerte del pintor Agrasot. Con que conste en acta el sentimiento de la corporación municipal por el fallecimiento del pintor don Joaquín Agrasot, hijo de esta ciudad, parece que han cubierto la fría fórmula los señores concejales que asistieron a la última sesión de nuestro Ayuntamiento.”

“No creemos que el pueblo de Orihuela se haya sentido satisfecho con el seco testimonio de sentimiento oficial por la muerte de uno de sus hijos más preclaros, uno de los que dedicó su larga vida a producir obras de arte con las que llevó la fama de su nombre y con éste la de su tierra nativa a todas las partes del mundo, porque gracias al genio artístico del pintor señor Agrasot, se habrá conocido el nombre de Orihuela en los grandes centros donde se rinde culto al arte; por eso, estimamos que al que glorificó a Orihuela con su genio, se le debe algo más que una expresión rituaria (sic) de sentimiento hecha constar en el acta de una sesión del Ayuntamiento de su pueblo.”

“Si por la campaña perseverante en la prensa local realizada por mi estimado compañero Rafael Rogel, no se hubiera dado en la vida del pintor su nombre a una de nuestras calles, ahora pediríamos para su memoria ese tributo, pero como eso ya está hecho, creemos que después del sentimiento oficial a la corporación municipal lo menos que ésta puede hacer en homenaje al ilustre muerto, es organizar unas exequias fúnebres en las que uno de los más preclaros oradores sagrados de esta tierra fecunda en artistas y oradores, panegirice la vida del inmortal pintor.”

“Orihuela siente más vivo y más hondo que se expresa en el lenguaje oficial la muerte de uno de sus hijos insignes y quiere que se honre su memoria conforme a los merecimientos que contrajo en su laboriosa y dilatada vida, toda dedicada al arte.”

Madrid, 15 de enero. “La Correspondencia de España”: “El viernes 17, a las siete de la tarde, en el salón permanente de Exposiciones del Círculo de Bellas Artes, plaza de las Cortes, número 4, se celebrará una velada necrológica en honor del pintor D. Joaquín Agrasot, y en que disertará el ilustre crítico de arte, D. José Francés.”

Velada necrológica Agrasot
Mundo Gráfico

Entre los días 15 y 18, una decena de diarios madrileños se hacen eco de la anterior noticia. He escogido la versión más completa ofrecida por “El Imparcial”. En cuanto a la fotografía del acto, también fue reproducida por numerosos diarios, entre ellos «Mundo Gráfico» :

“VELADA NECROLÓGICA. En honor del pintor Agrasot. Anoche se celebró en el salón que el Círculo de Bellas Artes tiene en la plaza de las Cortes, número 4, una velada necrológica en honor del afamado artista valenciano D. Joaquín Agrasot, recientemente fallecido. La iniciativa del homenaje se debe al presidente de la Sección de Pintura, ilustre pintor y académico D. Marcelino Santa María. A poco más de las siete comenzó el acto. Primero hizo uso de la palabra el Sr. Leyva para saludar al insigne escultor Mariano Benlliure y para declarar a quién correspondía la idea del homenaje que en memoria de Joaquín Agrasot había organizado el Círculo de Bellas Artes, lamentando la pérdida que España experimenta en personalidad de tanto relieve como la citada. A continuación leyó una hermosa conferencia nuestro querido compañero José Francés acerca de la vida, la época y el arte de Joaquín Agrasot. En ella evocó a los artistas viejos, cuyo recuerdo solo vive en la memoria de contadas gentes. Agradeció al Círculo de Bellas Artes la invitación de que fuera objeto par a tratar del decano de los pintores valencianas.”

“Fijóse después en el nacimiento de este maestro, en su aprendizaje y en sus condiciones personales. Los largos años que ha vivido han sido para nuestro país motivo de gran transformación.  A partir de la primera guerra civil hasta 1900, en que se inician nuevas normas literarias y artísticas, enumera José Francés una serie de hechos que acusan con gran relieve las vicisitudes de la historia patria, y todo para presentar a Agrasot juzgando la evolución y las mudanzas de las modas pictóricas que entre nosotros se han sucedido. Examinó luego cuáles eran las tendencias que existían a la muerte de Goya, en particular la reacción contra el francesismo a la sazón imperante, con los secuaces de Luis David y la expansión de los ideales románticos. Agrasot fue solicitado pronto por el costumbrismo, en que habría de distinguirse, aunque hizo alguna concesión al género histórico.”

“La amistad suya con Mariano Fortuny en Roma dejó en él una huella imborrable. Premiado en la Exposición de 1868, despertábase por entonces la escuela valenciana, que tan severos e injustos juicios había de merecer a Tubino, el enemigo de Rosales. El cuadro de asunto histórico y la pintura negra ceden al fin ante la luz y la verdad que traía Joaquín Sorolla. Tubino, sin pretenderlo, actuaba como verdadero profeta del sorollismo. Mucho, e interesante todo, añadió José Francés respecto de Agrasot, al que conoció en Valencia el año pasado, y del cual trazó una ajustada y firme silueta. Terminada la disertación, que el público aplaudió con entusiasmo leyó el Sr. Santa María una carta del veterano artista Francisco Domingo adhiriéndose al acto. Mariano Belliure dedicó sentidas frases de emoción, a la memoria de su paisano, luchador sin descanso, y pidió la intervención del Estado y del Círculo para remediar la mala fortuna de aquellas artistas achacosos que llagan al final de su carrera viejos y sin medios tras de haber conquistado para su patria días de gloria. Tan generoso pensamiento acogióse con cordial simpatía.”

Orihuela, 18 de enero. “El Conquistador”: “Bajo la presidencia del señor Alcalde, se reúnen los concejales Belda (D. Ángel), García y Simó. El secretario Sr. García Murphy lee el acta de la sesión anterior que es aprobada. Se da lectura a un oficio muy expresivo del Ayuntamiento de Alicante, en el que manifiesta se asocia a la pena que nos aflige por la muerte de Agrasot. Y participa que se le dará el nombre del privilegiado artista a una de las calles de aquella capital.»

«COMENTARIOS. Volvemos a ocuparnos del mismo asunto que la anterior semana, porque nadie ha hecho lo más mínimo para honrar la memoria del privilegiado pintor. En Valencia, se le va a levantar una estatua, y en Alicante se le honrará designando una calle con el nombre del glorioso artista oriolano. ¿Y nosotros, qué hacemos? ¡Ni una iniciativa siquiera encaminada a glorificar a nuestro ilustre paisano! Hágase una suscripción popular, para poner un alto relieve con el busto de Agrasot en la antigua calle de la Corredera, pues nuestro Semanario está siempre presto a secundar todo aquello encaminado a honrar la memoria de los grandes prestigios orcelitanos, sin fijarse en qué campo militan aquellos a quienes se les honra.»

Orihuela, 19 de enero. «Ecos»: “Hijo Ilustre. Lo es de ésta ciudad levantina el celebrado pintor D. Joaquín Agrasot y su muerte acaecida el 8 del actual en Valencia, viene a determinar una nueva resurrección de su vida artística fecundada con más de sesenta y dos años de estudios y constantes producciones, orladas muchas de ellas con la recompensa de premio otorgado a su peregrino ingenio. Por eso podemos decir muy bien, que el insigne artista no ha muerto, porque el genio que encarnó en el alma de Agrasot, sigue viviendo en lo polícromo de sus cuadros y en la realidad viviente que su mágico pincel hizo nacer en todos ellos. Italia, Francia, Inglaterra; por todas partes fue marcando, la intensa labor del  insigne maestro, su estela esplendorosa que indudablemente seguirán muchos de sus discípulos y admiradores.»  

Ecos Orihuela
19 de enero 1919

«Si el Círculo de Bellas Artes de Valencia acordó erigir a su Presidente Honorario el afamado artista, durante su vida, un monumento que perpetuara su memoria después de muerto; y Alicante proyecta dar a una de sus calles el nombre de Agrasot, Orihuela que hace tiempo cumplió esta parte del homenaje, obligada está ahora a completarlo con algo más que venga a perpetuar dignamente la memoria póstuma de uno de sus esclarecidos hijos. Con lo que se recaudara, por ejemplo, en una velada literario musical celebrada en nuestro Coliseo del Circo, cuyo local cedería gustoso su propietario Sr. Esquer; el donativo de nuestro Excmo. Ayuntamiento y las de otras significadas personas y entidades, podría constituirse un mausoleo que encerrara en lo venidero las cenizas de este hijo preclaro; y si no esto, al menos un busto que sobre artística columna, fuese emplazado en uno de nuestros más concurridos paseos.”

Madrid, 25 de enero. “La Esfera”: “Muerte de un pintor ilustre. Joaquín Agrasot. El día 8 de Enero falleció en Valencia, a la avanzada edad de ochenta y dos años, el pintor Joaquín Agrasot, decano de los artistas españoles contemporáneos.  Joaquín Agrasot había nacido en Orihuela el 24 de Diciembre de 1836. En Alicante empezó a estudiar dibujo con un pintor humilde y ya totalmente olvidado, Francisco Martínez; pero no había cumplido aún los veinte años cuando se trasladó a Valencia y amplió sus conocimientos artísticos en la gloriosa Academia de San Carlos, de donde han salido tantos y tan notables artistas levantinos. En su extensa labor hay cuadros de historia, hay cuadros realistas hay impresiones y abocetados nerviosismos cromáticos a lo Fortuny. Pero su definitiva orientación era la realista, la del costumbrista valenciano, ya que Valencia fue su tierra de adopción. En 1860 concurre a la Exposición de Alicante con los lienzos La educación de la Virgen, El sacrificio de Isaac y el retrato de D. Juan Alfonso de Alburquerque, obispo de Córdoba, y es recompensado con una medalla de bronce.”

La Esfera. Madrid.
25 de enero 1919.

“En 1861 marcha a Roma y traba amistad íntima con Mariano Fortuny, dos años más joven que él. El arte gracioso, inquieto, brillantísimo del gran pintor catalán ahínca en el temperamento de Agrasot y le deja una huella imborrable. No solamente en su época de Roma, sino muchos años después, reintegrado a la calma provinciana de su estudio, alejado de las modernas evoluciones pictóricas que han ido renovando la pintura española, Joaquín Agrasot seguía la manera fortunysta que había llegado a ser algo consubstancial de su personalidad. Agrasot era alto y fuerte; tenía la mirada penetrante, inquisitiva, desde el abismo lúcido de sus ojos negros; el habla fácil, contagiosamente entusiasta. Se tocaba la cabeza, que ha ido a la tumba sin ser del todo blanca, con un chapeo de forma bohemia. Daba todo él la sensación de un inmortal, de un hombre a quien la Intrusa no vencería nunca. Por las mañanas trabajaba, cinco, seis horas seguidas en su estudio, con una labor cotidiana que colmó su vida y sólo ha interrumpido la muerte.”

La Hormiga de oro
25 de enero de 1919

«Hojas selectas», revista para todos. Enero de 1919: » “Notas de Arte. Mucho sentimiento hubo de causar entre cuantos se precian de verdaderos amantes de los nobles ideales la pérdida del ilustre pintor valenciano D. Joaquín Agrasot, decano que era de los pintores españoles contemporáneos, pues contaba ochenta y dos años, sin que nada pareciese rendir aquella naturaleza atlética. Nacido en Orihuela a fines de 1836, comenzó sus estudios de dibujo en Alicante y pasó luego a la ilustre Academia de San Carlos de Valencia. Distinguiose especialmente como costumbrista de su país, y muy joven todavía se trasladó a Roma, donde entonces brillaba en el apogeo de su gloria el insigne reusense Mariano Fortuny, que contaba dos años menos. Y ya desde entonces no dejó jamás Agrasot de sentirse sugestionado por la manera del pintor de La Vicaria, sin que bastasen a desorientarle de su camino las variadísimas evoluciones experimentadas por el Arte; raro ejemplo de consecuencia, cuando tan escasos han sido los que han persistido en la senda primeramente emprendida, cambiando a cada año el aspecto de su personalidad. Quedó cumplidamente llena la vida de Agrasot…”

Valencia, 5 de febrero.

Alicante, 1 de febrero. “El Luchador”: “Ayuntamiento. La sesión de ayer.(…)  Acordaron rotular una de nuestras calles con el nombre de Joaquín Agrasot.”

Orihuela, 1 de febrero. “El Conquistador”: «Ayuntamiento. Se da lectura a una carta de pésame por el fallecimiento del eminente artista oriolano señor Agrasot, redactada en valenciano; por cuyo motivo el Sr. Martínez Arenas se opone a que se lea, arguyendo que no es ese el idioma oficial del Estado; interviniendo los Sres. Bonafós y Ferrís en contra del parecer del resto de los demás concejales, que han confundido la gimnasia con la magnesia. El Sr. Balaguer dice, que nuestro Ayuntamiento no debe contribuir al homenaje que se le va a tributar al gran pintor con menos de 500 pesetas, y se fija esta cantidad. El Sr. Bonafós expone su parecer, de que nosotros, Orihuela, también debe tomar iniciativas sobre este particular, y no ir a remolque de otras ciudades, y con tal motivo se exponen varios pareceres de la forma en que ha de exteriorizarse la admiración hacia el esclarecido paisano nuestro por parte de su ciudad natal.»

«El Sr. Bonafós cree oportuno, que se levante un pedestal rematado por el busto de nuestro ilustre paisano, en el jardín que va a construirse en la Plaza Nueva, siendo desechada la idea porque en el indicado sitio se erigirá una estatua a la memoria de D. Trinitario Ruiz Valarino, que fue ministro. El Sr. Bonafós, se opone a que se honre al genio, con un cuadro que se pondría frente a aquellos que él pintó, y cuyo importe aún se le adeuda después de más y más divagaciones, se acuerda colocar una lápida en la casa donde nació el inmortal Agrasot.»

«COMENTARIOS. El señor Martínez Arenas tomó el rábano por las hojas, oponiéndose a que se leyese la carta de pésame del Ateneo Valencianista, e igual que el aludido concejal, todos los que se sumaron a su bando. No se trataba de un documento politico, ni tan siquiera oficial, donde se oliese a separatismo: sino de una muestra de sentimiento de una sociedad valenciana por la muerte de Agrasot. El humilde parecer del chico del Conquistador es que, no es todo lo correcta que debía serlo la manera de obrar de nuestro Municipio en el indicado asunto ¿No agradecerían sus señorías que al morir uno de sus familiares un extraño les diese el pésame aunque fuese en ruso? Pues ese es el caso. Y eso, que el Sr. Arenas, dijo en la pasada sesión, que él conceptuaba justas las campañas de los catalanistas, que si llega a sentirse centralista divide y subdivide la atenta carta de referencia.»

«En cuanto al homenaje al genial artista oriolano, se vio a través del antifaz con que se encubrió el asunto, el deseo, de ciertos señores por escatimar pesetas en el mármol que ha de dedicársele para luego tributarlo todo en el monumento que ha de levantarse a la memoria de D. Trinitario. ¡Qué mala es la política! No queremos hacer semblanzas sobre los dos hijos de nuestra amada Orihuela, y menos todavía desenterrar cosillas que de seguro abonarían en mi favor; más todos cuantos pasen ante la casa donde nació el predilecto de Apeles, y luego contemple el busto de Ruiz Capdepón ha de exclamar con sonrisa burlona. ¡Cuánta falta de justicia! ¡Qué mala es la política!»

La Correspondencia de Valencia.
Febrero 1919.

Murcia, 2 de febrero, Corresponsal de “El Liberal”: “Orihuela. A la memoria del pintor Agrasot. Por fin nuestros ediles reconocieron en la sesión de ayer tarde que habían estado mezquinos para honrar la memoria de nuestro ilustre y malogrado paisano el insigne pintor, maestro de la escuela valenciana Joaquín Agrasot y acordaron colocar en la casa donde nació una lápida conmemorativa de su natalicio. La colocación de esta lápida conmemorativa. Se hará el mismo día que se coloquen las de nuestros paisanos muertos don José María Sarget y don Adolfo Claravana y se procurará que estos actos revistan los caracteres de solemnidad popular.”

Orihuela, 2 de febrero. «Ecos»: “Municipales. El pasado viernes celebró sesión supletoria nuestro Municipio bajo la presidencia de su Alcalde Presidente D. Antonio Balaguer Ruiz y con la asistencia de los ediles Sres. Martínez Arenas, Ros, Ferrís, Bonafós, Luna y Martínez Simó. Declarada abierta la sesión se lee y aprueba el acta de la anterior. Seguidamente y por el secretario suplente se intenta dar lectura a una comunicación de la sociedad valencianista «Lo Rat Penat» en la que se da el pésame a nuestro Ayuntamiento por la defunción del Ilustre hijo de Orihuela, el pintor Agrasot y decimos se intenta dar lectura a la precitada comunicación porque el edil Sr. Martínez Arenas al darse cuenta de que está redactada en Valenciano solicita de la Corporación no se consienta su lectura por no estar escrita en Castellano, idioma oficial.»

«Por los Sres. Ferrís y Bonafós se manifiesta debe darse lectura a aquella por tratarse de una sociedad cultural cuyo fin es difundir el Valenciano y que lo hace asociándose a nuestro pesar por la pérdida de Agrasot y ante ello, deben desecharse todas esas pequeñeces y prejuicios y previa lectura del oficio de “Lo Rat Penat» contestar dándole las gracias. Vista la disconformidad de pareceres se procede a votación haciéndolo en favor de su lectura los Señores Ferrís, Luna y Bonafós y en contra los Sres. Martínez Arenas, Ros y Martínez Simó, decidiendo la Presidencia el empate a favor de estos últimos. A continuación se lee una comunicación del Círculo de Bellas Artes de Valencia en la que se invita a nuestra corporación Municipal a contribuir con alguna cantidad a la erección del busto que en la Ciudad del Turia se proyecta levantar a la memoria de Agrasot, acordándose por unanimidad suscribirse por 500 pesetas.»

«Por el Sr. Bonafós se expone que él ve con gusto y satisfacción que el Municipio contribuya con 500 pesetas al homenaje a Agrasot, pero que le da pena ver que vamos a remolque de Valencia y opina debe hacer el Ayuntamiento por cuenta e iniciativa propia algo en honor de nuestro ilustre hijo Agrasot, que bien podía ser un busto en el jardín proyectado en la Plaza de la Constitución, bien una lápida en la casa donde aquel naciera o cualquier otro homenaje, todo, menos la inacción presente ni tampoco el honrar nuestro salón de sesiones con su retrato, pues sería, someter a una continua tortura al maestro ilustre poniendo su venerable figura frente o junto al cuadro del Sr. Valarino que todavía no se le ha abonado; por unanimidad y a requerimientos del Sr. Luna se acuerda la colocación de una lápida en la casa donde nació Agrasot, a cuyos herederos promete el Alcalde abonar en plazo breve la suma adeudada.”

Orihuela, 8 de febrero. “El Conquistador”: “Ayuntamiento. El Sr. Bonafós fustiga con mano dura la actitud del Ayuntamiento en la sesión anterior, no permitiendo se diese lectura al oficio de pésame de la sociedad «Lo Rat Penat”, lo cual es una falta de corrección en nuestro municipio hacia aquella agrupación eminentemente literaria. Algunos señores de los que narcotizados el viernes anterior por la elocuencia del señor Martínez Arenas, se opusieron a la lectura del expresado documento por no estar éste redactado en la lengua oficial del Estado, se justifican balbucientes, como un chicuelo sorprendido infraganti, rectificando todos su conducta, excepto el señor Ros, que como más intelectual, se mantiene inflexible, intentando dar lecciones de un grotesco españolismo.”

“Comentarios. (…) se opusieron a la lectura del oficio de «Lo Rat Penat», que venía a dar una lección a nuestro Ayuntamiento del concepto que se debe tener del gran pintor orcelitano D. Joaquín Agrasot. ¿Qué opinarán del Municipio de Orihuela las sociedades culturales de toda España? No solamente no se honra la memoria del glorioso autor de «La entrada de Carlos V en Yuste»; sino que no se agradece la atención de quienes sobre la tumba del genial artista amontonan las flores de sus recuerdos. Política es sinónimo de gratitud.”

Orihuela, 9 de febrero. «Ecos»: “Ante el hecho insólito de haberse negado el Ayuntamiento a dar lectura a la comunicación que le dirigiera la culta sociedad valenciana «Lo Rat Penat” expresando sentido pésame por la muerte del Sr. Agrasot, genial pintor e hijo ilustre de Orihuela, los que amamos a esta ciudad hasta la idolatría por ser la patria que con amor recogió nuestro primer vagido e iluminó nuestra primera mirada, no podemos menos de sentir que el carmín de la vergüenza, subiendo en llamaradas al rostro, lo quema y abochorna. Para que nunca se creyera que nuestra conducta estaba influida por alguna parcialidad, nos limitamos en nuestro número anterior a consignar el hecho en la sección «Ecos Semanales», omitiendo comentarios, que en los primeros momentos alguien habría juzgado de apasionados; pero a estas horas, cuando es general la crítica y la indignación que ha producido la corporación municipal, nos vemos en el caso de recoger la enérgica protesta que brota de los labios de los buenos oriolanos.”

“Y no puede estar más justificada esta protesta, desde cualquier punto de vista que se considere el acto que la determina. En primer lugar, la conducta del Ayuntamiento es contraría a los precedentes, a esos precedentes que tantas veces se invocan para contestar actitudes que no tienen más apoyo que el interés político del momento, pues repetidas veces se ha dado lectura a documentos escritos en valenciano, sin que entonces se mostrara oposición alguna invocando los fueros del idioma oficial. Por otra parte, supone un gran desconocimiento de nuestra historia local en sus relaciones con Valencia, la cual, constituyendo la capitalidad, que aún conserva, del reino, influyó en nuestra administración pública y en nuestras costumbres, como lo demuestra, entre otros, el hecho elocuentísimo de que los libros municipales aparecen redactados hasta primeros del siglo diez y ocho en valenciano, lengua cuyos vestigios el menos observador puede apreciar todavía en ciertas palabras y modismos del lenguaje vulgar de nuestro pueblo.”

“Pero prescindiendo de tales precedentes y disquisiciones históricas, y mirando en sí mismo el hecho que discutimos, la conducta del Ayuntamiento no ha podido ser más desacertada ni más opuesta a los sentimientos de la gratitud y de la hidalguía. No se trata de un acto oficial relacionado con el régimen y administración del pueblo, pues en este caso estaría sobradamente justificada la actitud de la Corporación Municipal, sino de un acto que aun siendo público, tiene una nota distintiva que lo coloca en la categoría de algo particular, como de casa, como de familia, de la gran familia oriolana que pierde y honra a uno de sus hijos más preclaros, y en estas circunstancias dolorosas, una sociedad culta, cuyo carácter y razón de ser es el cultivo y la difusión del valenciano, viene, penetra en la casa solariega de Orihuela y expresa a sus representantes, a sus principales patricios, su profundo sentimiento, emulando el único lenguaje que como tal sociedad valencianista sabe hablar, el único lenguaje que puede hablar sin negarse a sí misma y borrar su propia fisonomía y personalidad.”

«¿Qué diríamos y cómo calificaríamos a aquella persona particular que, sintiendo la pesadumbre de un infortunio por la muerte de uno de sus deudos más queridos, no admitiese que se asociasen a su pena aquellas otras personas que lamentando su desgracia, le expresasen su pésame en su propia lengua, acaso desconocida de la familia doliente?  Y si no solo no se dignase a admitir el pésame, sino que lo repudiase so pretexto de no entenderles, o de no ser esa su lengua, ¿cuál no sería el asombro de los circunstantes? ¿Con qué palabras no reprocharían tamaña conducta?»

“Porque lo elemental, lo humano, lo que exige la educación y demanda el simple buen sentido es que la supuesta persona que recibe el pésame, admita con agrado y gratitud a quienes se le acercan para testimoniarle tan nobles e hidalgos sentimientos; que procure, si puede, que le traduzcan la lengua desconocida para conocer y apreciar las delicadezas del sentimiento contenido en las frases de conmiseración, y, no pudiendo encontrar un intérprete, que corresponda a tal cortesía y humanidad con la elocuencia del lenguaje mímico, con un apretón de manos, con un abrazo; con lágrimas de reconocimiento. Tal es el caso de nuestro Ayuntamiento que, haciendo hincapié en un ridículo formulismo, en una verdadera minucia, en un puritanismo extemporáneo que debía reservar para otros asuntos de positiva monta de la administración municipal, ha atropellado por todos los respetos y ha menospreciado los sentimientos que más honran al hombre, colocando a Orihuela en la situación más desairada. Participando del sentir general de la ciudad, nos hacemos eco de su protesta para que el Ayuntamiento medite la gravedad de su acto y, volviendo sobre su acuerdo, dé la debida respuesta a la benemérita sociedad valencianista Lo Rat Penat.”

Mientras tanto, en Valencia, se volcaban con el maestro. 14 de febrero. “Las Provincias”: “EXPOSICION AGRASOT. No hace muchos días, la comisión erectora del monumento al maestro Agrasot vióse sorprendida en sus actividades con la noticia de la muerte del viejo pintor. Preparaba para la inauguración del monumento, entre otros actos, una exposición de pinturas de Agrasot, y ante la noticia de su muerte, ha persistido en realizarla. Siendo Agrasot un gran trabajador, se ha querido por el Círculo rendir tributo a su temperamento y a su labor, sólo interrumpida por la muerte, organizando una interesante exposición de sus cuadros, instalándola en el salón de Exposiciones de su casa.”

“La inauguración de la misma se verificará mañana sábado, a las seis de la tarde. Al acto están invitadas las autoridades, Corporaciones culturales, y distinguidas familias. Los socios del Círculo de Bellas Artes, artistas y no artistas, para quienes Joaquín Agrasot, no sólo era su presidente honorario, sino el hombre sencillo y bueno, fundador de la casa, han querido que en ella se instalen las obras del maestro, aquellas fruto de sus últimas actividades, sin perjuicio de que tan pronto el monumento quede construido, fundir en aquel momento su cariño y admiración, que se traducirán en nuevos actos de homenaje al pintor notable, al hombre bueno y sencillo. El acto inaugural promete revestir importancia, y de él nos ocuparemos. Los días siguientes al de la inauguración, será la entrada pública de 6 a 8 de la tarde, y además los días festivos, de 11 a 1.”

15 de febrero, “Diario de Valencia”: «El Círculo de Bellas Artes. Exposición Agrasot. Esta tarde a las seis se inaugurará solemnemente la Exposición de las obras del que fue decano de los pintores españoles, Joaquín Agrasot, que han quedado convenientemente instaladas en el salón del Círculo de Bellas Artes. La Exposición resulta interesantísima; pues al lado de muchas obras modernas, el público podrá admirar obras de aquella época en la que fue nuestro Agrasot, compañero íntimo del gran Fortuny.”

“En la Exposición podrán admirarse cuadros, apuntes, estudios, pintados a partir de 1871 al presente 1919. Rincones deliciosos de Roma, Nápoles, Granada, Mallorca y Toledo, trasladados al lienzo con enorme sobriedad y justo colorido, entonados por la pátina del tiempo al lado de los de costumbres valencianas, llenos de luz y color forman un conjunto que pocas veces podrá admirarse…”

Madrid, 13 de marzo. “El Sol”: “Legado artístico VALENCIA, 12. El Museo de Bellas Artes se ha hecho cargo de dos obras que, por voluntad del difunto artista Sr. Agrasot, han entregado su viuda y su hijo.”

6 de abril. “El Liberal”: “Alicante. Notas municipales. La señora viuda del insigne pintor don Joaquín Agrasot ha remitido para el Museo provincial que se proyecta establecer un precioso lienzo, obra original de su expresado esposo y el concejo acordó enviarle la expresión de su agradecimiento.”

ÓLEO DE J. AGRASOT. PROPIEDAD DEL SEÑOR JOSÉ BLANCO CASARIEGO.
«Caras y Caretas» Buenos Aires. Mayo de 1919.

1919. El 25 de julio, se levanta un busto del pintor, en los Jardines de la Glorieta de Valencia, realizado por el escultor Francisco Marco Díaz, por iniciativa entre otros de Joaquín Sorolla. (Con este párrafo finaliza la cronología del catálogo).

25 de julio. “La Correspondencia de Valencia”: “Monumento al pintor Agrasot. Esta mañana, a las once y media, se ha inaugurado en la Glorieta el monumento que por suscripción popular, iniciada por el Círculo de Bellas Artes, se ha erigido al que fue su presidente honorario y notabilísimo pintor don Joaquín Agrasot. Ha sido emplazado en el paseo central, frente a la rotonda de la música, en el macizo donde había colocada una fuentecilla pública. El monumento es sencillo, pero constituye una nota de buen gusto: sobre una columna de estilo clásico romano, se destaca el busto del llorado maestro, fundido en bronce.”

La Esfera.
Septiembre de 1920.

“El parecido es exactísimo, acreditando a su autor el escultor don Francisco Marco. El pedestal, de mármol negro jaspeado, de las canteras de Callosa, es obra de don Enrique Cuñat. En el frontis se ve la inscripción: «A Agrasot, año 1919» y debajo se destaca el sello del Círculo de Bellas Artes, dorado al fuego. El presidente de esta entidad, don Manuel Ortiz, con el secretario señor Gascón y don Manuel Sigüenza, se han trasladado al Ayuntamiento, firmando el acta de entrega del monumento a Valencia, y acto seguido, acompañados del Alcalde don Juan Bort, teniente de alcalde don Tomás Ortega y los concejales señores Feo, Llop y Fagoaga; cronista de la ciudad señor Cebrián Mezquita; los artistas, señores Sorolla y Benlliure (don José), Domenech (don Rafael), y secretario don Tomás Jiménez Valdivieso, se han trasladado en landeaux al paseo de la Glorieta, siendo recibidos por una comisión de la junta directiva del Círculo de Bellas Artes, compuesta por el vicepresidente don Agustín Medina, el tesorero, señor Gómez y el señor Polo.”

Valencia, monumento a Agrasot.
Fotografía: Tono Giménez.

“Inmediatamente el Alcalde ha descubierto el monumento, que estaba envuelto con la bandera de dicha sociedad; y el presidente de la misma, señor Ortiz ha pronunciado un elocuente discurso, elogiando los méritos del homenajeado, y ensalzando al gran Sorolla, iniciador de este recuerdo, que perpetúa la memoria de un ilustre paisano. Lo ha contestado el Alcalde señor Bort, agradeciendo, en nombre de Valencia, donativo tan valioso, y después de dedicar sentidas frases a la memoria de Agrasot, ha dado por terminado el acto, que ha resultado brillante y solemne.”

Valencia, monumento a Agrasot.
Fotografía: Tono Giménez.

“ (…) La comisión ha recibido un telegrama del Círculo Artístico de Barcelona adhiriéndose al homenaje, y La Juventud Artística ha hecho entrega de una bonita corona de laurel, que ha sido depositada en el monumento. Al acto han asistido todos los artistas valencianos, y la Banda Municipal, que ha ejecutado selectas composiciones. Una vez terminado el acto del descubrimiento, la comitiva se ha dirigido a pie al Círculo de Bellas Artes, a inaugurar la Exposición de obras de Agrasot. Allí han sido recibidos por la directiva del Círculo, y después de recorrer los salones admirando las obras expuestas, el Ayuntamiento y los representantes de las entidades que han concurrido al acto han sido invitados a un champañ, que ha servido el Ideal Room…”

Oro de Ley
3 de agosto de 1919

Datos sueltos años 1920-1926:

Madrid, 18 de septiembre de 1920. “La Esfera”: “El monumento al que fue decano de los pintores españoles es debido al notable y joven escultor Francisco Marco Díaz Pintado; y lo modeló en vida de Agrasot. Se encontraba trabajando en el estudio del viejo pintor, lleno de recuerdos de la vieja Roma, en cuya ciudad estudiara y trabajara, al lado de su íntimo y maestro Fortuny, cuando llegó el maestro Joaquín Sorolla a visitar a su compañero, sorprendiéndole en pose. Tal era el parecido del retrato, que Sorolla, impresionado gratamente, propuso al escultor sirviera el busto para elevar un monumento al pintor, que a pesar de sus largos años seguía todos los días trabajando; e inmediatamente aceptada la idea— que hizo llorar de alegría a Agrasot—, inició Sorolla la suscripción.”

Valencia, monumento a Agrasot.
Fotografía: Tono Giménez.

“Conocido lo ocurrido, los artistas valencianos, que querían mucho a Agrasot, secundaron la iniciativa, y pronto el Círculo de Bellas Artes, teniendo en cuenta de que éste era su presidente de honor, recogió, hizo suya la iniciativa, y este verano, en plenas fiestas, pudo Sorolla inaugurar el monumento, que se levanta en la rotonda central del paseo conocido por la Glorieta, sin tener el gusto de poder ver allí presente a Agrasot, que falleciera poco tiempo antes. El busto está fundido en bronce, y se yergue sobre pedestal de mármol oscuro, lo que hace no luzca la obra del escultor, porque el fondo verde de los árboles impide se destaque. Como obra escultórica es notabilísima. El parecido del retrato es exacto y su ejecución franca y fácil.”

Valencia. Sorolla en la inauguración del monumento a Agrasot
La Unión Ilustrada, 7 de agosto de 1919.

Alicante, 25 de abril de 1923. “El Luchador”: “En la sesión celebrada por el Ayuntamiento el día 10 de Enero de 1919, el Alcalde D. Antonio Bono da cuenta de haber fallecido el laureado pintor Don Joaquín Agrasot, comprovinciano nuestro y propone conste en acta el sentimiento de la Corporación y que el acuerdo se comunique a la familia; el concejal Sr. Pérez Molina añade que se debe rotular con el nombre de Agrasot una calle de Alicante y propone para ello que sea la del Diluvio. Por unanimidad se toma tal acuerdo y el concejal Sr. Guardiola Ortíz indica la conveniencia de que se solicite una obra del célebre pintor para que figure en el Museo que proyecta crear en Alicante el Sr. Sorolla. En el 4 de Abril del mismo año, el Alcalde Sr. Bono daba cuenta a la Corporación de haber recibido la obra pedida a la familia de Agrasot y añadía que era un lienzo de mucho valor. Estamos en Abril de 1923; han transcurrido CUATRO AÑOS y solo se han efectuado el envío de la comunicación dando el pésame a la misma familia y las gracias por el donativo de la obra. El cambio de nombre a la calle del Diluvio, por ahora aún no se ha realizado.”

12 de septiembre de 1924. “Diario de Alicante”: “Vida artística. Exposición de pinturas. En Orihuela se ha fundado no hace mucho tiempo un Círculo de Bellas Artes que está llevando a cabo una gran labor educativa que es muy elogiada. Actualmente está celebrando una Exposición de Pinturas verdaderamente notable tanto por el número, como por la calidad de las obras expuestas. Figuran en lugar de honor varias obras del ilustre pintor orcelitano Joaquín Agrasot. La Exposición se ve concurridísima. El sexteto que Saturnino Cebrián dirige, da conciertos con general aplauso en el local donde se exhiben las obras.”

25 de enero de 1925. “Diario de Alicante”: “En la sesión celebrada por el Ayuntamiento el día 4 de Enero de 1919, que fue presidida por el alcalde don Antonio Bono Luque, el concejal señor Alarcón dedicó un caluroso elogio al ilustre pintor valenciano Sorolla, por su loable idea de crear en Alicante un Museo Provincial de Artes Plásticas y pidió que en gratitud por su obra se sustituyera el nombre de la calle de Castaños por el de Sorolla. Los concejales republicanos señores López González y Botella se opusieron a esta petición; pero, a pesar de todo, fue aprobada. Estamos en 1925. Han transcurrido más de seis años y no obstante haberlo aprobado la Corporación Municipal, el cambio de nombre a la calle de Castaños aún no se ha efectuado. Lo mismo que decimos de Sorolla, podemos decir de otro ilustre pintor hijo de esta provincia, de don Joaquín Agrasot. A pesar de haber acordado el Ayuntamiento en su sesión del día 10 de Enero del mismo año 1919, el cambiar a la calle del Diluvio este nombre por el de Agrasot, aún no ha tenido cumplido efecto dicho acuerdo.”

8 de noviembre de 1926. “La Correspondencia de Valencia”: “La señora doña Emma Zaragoza Cubero, viuda de Agrasot, ha rendido hoy su tributo a la muerte, y su pérdida constituye doloroso sentimiento, no ya en el seno de su amantísima familia, sino también en el extenso círculo de amigos. Fue la finada madre amantísima, que supo inculcar en los suyos amor y virtud, dejando estela de bondades y de ejemplo a seguir. A su hijo, hija política, nietos y demás familia, acompañamos en el dolor que experimentan, deseando hallen lenitivo a su aflicción.”

La Correspondencia de Valencia
8 de noviembre de 1926

9 de noviembre de 1926. “Diario de Alicante”: “A los 73 años de edad ha fallecido, en su domicilio de Valencia, la respetable señora doña Emma Zaragoza Cubero, viuda del que fue ilustre pintor alicantino Joaquín Agrasot. La finada, desde hacía largo tiempo, sufría el dolor de una lenta e incurable dolencia, que ha cortado, finalmente, su vida. Una vida ejemplar, virtuosa y sencilla, en la que todo fue amor para los suyos, bondades inagotables para los humildes y piedad excepcional hacia la religión. El fallecimiento de la virtuosa señora ha producido unánime sentimiento de pésame. En esta hora de dolor expresamos a su hijo, el distinguido artista don Ricardo Agrasot, a su hija política, nietos y demás familiares, el testimonio de nuestra sincera condolencia.”

Año 2019 Centenario de la muerte de Agrasot:

“El Mundo” Comunidad Valenciana. 5 de febrero:  “Orihuela recupera el Agrasot más inédito en su centenario. Orihuela tenía que ser la que encabezara este homenaje a Joaquín Agrasot, explica Antonio Párraga. Él es uno de los impulsores de la exposición en el Palacio Sorzano de Tejada que abre el año de actividades por el centenario del fallecimiento del pintor. Con ellas, la ciudad recupera la figura de un autor cuya obra se exhibe en el museo del Prado «y que era admirado por los grandes de la época».

«Párraga apenas contiene su entusiasmo cuando recuerda cómo fue el proceso de localizar a los herederos de Agrasot. «Tuvo un hijo nada más, Ricardo, que acabó recalando en Málaga», explica, «allí están sus descendientes». Párraga habló con dos de sus bisnietos, Carmen y Carlos Agrasot, «quienes se mostraron dispuestos a facilitarnos todo aquello que les solicitaba». Y aquí destaca una de las razones que justifica su alegría, entre los cuadros que pidió a la familia, hay piezas inéditas que no se habían expuesto hasta ahora «porque habían estado siempre en el seno familiar». A eso sumar que les prestaron otros efectos personales como medallas de los certámenes en los que había concurrido o cartas con el «mismísimo Sorolla o el presidente de la República, Emilio Castelar».»

«El centenario del fallecimiento le supuso de esta forma a Párraga la sensación «de entrar en un santuario». Para el comisario de la muestra, labor que ha realizado junto a Mari Carmen Sánchez, es de resaltar «que esta familia no se ha desprendido del patrimonio artístico que recibió de sus abuelos y padres». De entre todo ese material, destaca el autorretrato desconocido hasta ahora «de un Agrasot ya mayor que se pinta con un cigarro humeante en la boca y una mirada desafiante que me impresionó bastante». A este lienzo que ha escogido como portada del catálogo publicado le da un valor especial además por las negociaciones con la nieta. En su casa se había conservado el cuadro y fue uno de los que más le costó desprenderse. Para convencerla fueron necesarios varios viajes a Málaga hasta conseguir la respuesta afirmativa.»

«A estas piezas suma los fondos de la fundación Pedrera-Martínez, el Mubag, el Thyssen Málaga y otras colecciones particulares. Con ellas reúne 56 obras, en su mayoría óleos, aunque también hay acuarelas y grabados. «El enorme descuido que ha tenido la figura de Joaquín Agrasot en Orihuela» es una de las cuestiones que preocupaba en particular a Párraga. «Salvo dos o tres pintores muy famosos, los demás quedan diluidos, olvidados en el tiempo», justifica el comisario. Y añade que la marcha en su juventud del artista debió de influir para ello. «Se va de Orihuela cuando tiene veinte años a San Carlos», la prestigiosa facultad de Bellas Artes de Valencia, «y de ahí marcha a Roma». Aunque luego este regresara, Párraga cree que «se desvinculó».»

«El contacto de Agrasot con su familia era la principal conexión que mantuvo con el municipio de la Vega Baja. Gracias a la correspondencia que ha podido estudiar, Párraga recupera unas líneas del pintor a raíz del anuncio de una calle que le homenajearía, «donde dice que ama mucho su pueblo natal porque allí he pasado los años más hermosos de la vida. En la biografía de Antonio Sequeros sobre Agrasot, escrita en 1972, «hace casi cincuenta años, él se lamenta del desconocimiento que existe entre sus propios paisanos». Por eso, Párraga quiere que esta vez se le recuerde. «Quiero llevarlo a la escuela y que las nuevas generaciones le tengan más en la memoria», apunta.»

«Presente lo tendrán ahora los ciudadanos gracias a una escultura. A él ya hay dedicadas en Alicante y Valencia pero no en su localidad natal, señala Párraga. Si la de Valencia fue sufragada con una aportación pública que inició Sorolla, ahora la tendrá, de la mano de Cristóbal Pérez, con la financiación de Caja Rural Central…”

Busto Agrasot centenario.
Cristóbal Pérez. 2019.

El 19 de enero de 1919, en la publicación oriolana «Ecos» quedó escrito: Con lo que se recaudara, por ejemplo, en una velada literario musical celebrada en nuestro Coliseo del Circo, cuyo local cedería gustoso su propietario Sr. Esquer; el donativo de nuestro Excmo. Ayuntamiento y las de otras significadas personas y entidades, podría constituirse un mausoleo que encerrara en lo venidero las cenizas de este hijo preclaro; y si no esto, al menos un busto que sobre artística columna, fuese emplazado en uno de nuestros más concurridos paseos.”

En marzo de 2019, con un siglo justo de retraso, quedó inaugurado el busto dedicado al ilustre pintor oriolano D. Joaquín Agrasot y Juan, en la Plaza Nueva de Orihuela «uno de nuestros más concurridos paseos». La escultura es obra de Cristóbal Pérez García, profesor de la Escuela de Arte de Murcia.

Agrasot en la Plaza Nueva de Orihuela.
Fotografía JM Dayas.

Termino este proyecto de biografía con la simpática caricatura de otro artista oriolano, colega de Agrasot; el dibujante y pintor Alfonso Ortuño Salar.

Caricatura de Alfonso Ortuño.

Antonio José Mazón Albarracín. (Ajomalba).

Mi agradecimiento a José Manuel Dayas.